零距離科學:人類移民外星,還要準備什麼?

零距離科學:人類移民外星,還要準備什麼?
科學家在地球上跟火星地形相似的地方進行實驗,讓太空人以實踐的方式預備應對在火星上會發生的問題。

我們想讓你知道的是

以長期考慮,若要讓人類長期生活在別的星球上,最直接的方法就是製造出和地球一樣的各種環境,維持最接近在地球上的生活方式。

文:馬學綸(香港中文大學微生物學系博士)
圖:香港電台

假設現在是二一零零年,你的歲數還是一樣,你參加抽獎時得到一張來回月球的機票,你會帶甚麽行李?如果得到的是來回火星的機票,你帶的行李會一樣嗎?你也許會立即想到,這視乎目的地有甚麼提供,如果是在地球上入住大城市的酒店,除了幾件衣物和一些個人用品,基本上人去了就行了。月球和火星有可能變得這麼便利嗎?

離開應有盡有的「生物圈一號」

「生物圈一號」是指我們的地球。人類在地球上生活,不知不覺地享受著地球上各種「垂手可得」的資源:陽光、水、空氣、鑛藏、化石燃料、各種動植物等。人類運用這些資源,先是由狩獵採集發展至農耕蓄牧,再由小村莊發展至城市;由工業革命、科技革命,到數碼化革命;由走遍地球到登陸月球,甚至可以把下一個目標指向火星。

人類一旦離開地球,即使還未到達其他天體,已即時像被流放孤島,沒根沒依。要向太空進發,人類第一步是製造了圍繞地球運行的國際太空站,讓太空人留守及進行各種人類如向在無重狀態下生活的研究。由於沒有可「就地取材」的資源,必需依賴來自地球的定期補給,而每次升空任務都所費不菲。所以,在太空站上的生活是把有限的資源運用到底,例如水份,不但會把太空人的尿液回收丶過濾、殺菌再用,更會從空氣中收集太空人呼出的和從皮膚表面蒸發的水份,而這些水份部份會被電解產生氧氣供太空人呼吸。

人類是能夠靠科技在太空中維生,但如果要持續發展,始終需要「腳踏實地」。

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現時每次把人或物資送上太空都非常昴貴,科學家正研究可重用的太空船,以減低運輸成本。

太空旅程的一連串「落腳點」

以人類現有的科技,要一步到位走出太陽系或是到其他恆星,無論是就飛行器的種類、燃料需求、物資補給和對太空人的支援等,都是不切實際。既然人類已掌握登陸月球的技術,以月球作為人類在太空中的第一個「落腳點」也十分合理。 在月球「站穩陣腳」後,下一個合理的「落腳點」將會是另一個類地行星——火星。(畢竟一口氣跳過小行星帶實在太遠,而小行星帶外的各個氣態行星上沒有固態「落腳點」。)

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人類若要在月球或火星表面探索,必需研發出比現在使用的更輕便和靈活的太空衣。

如前文所述,離開地球後,如何取得水源將是個大問題。如果是降落在月球或火星上,水份的問題好像變得簡單了些,因為科學家已在兩個天體表面發現水冰,相信下面也有液態水。不過,這些水份其實不易抽取,由於火星表面的低氣壓環境,冰塊要先被氣化成水蒸氣再冷凍收集成液態水,以防止流失到大氣中。同樣的資源,在不同地方採集則需要不同技術,因地制宜。

另一種同様必需,但不能以傳統方式反覆遠程運送的,是建造月球或火星基地本身的物料。有科學家提出可以把基地設計成可摺疊,運送時摺起來節省空間,到目的地才打開,也有建築師提出可以直接以火星的泥土造成混凝土,配以立體打印機直接建築成基地,就地取材。

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有建築師提議在火星上就地取材,製造冰屋讓太空人居住,以水來阻擋致命輻射。

建好基地後,太空人需要面對的是重力問題。由於大小、組成成份等的不同,月球的重力只有地球上的約六份之一,火星上的只有地球上的約三份之一。這代表他們的肌內比在地球上更易鬆馳,需要進行大量操練來維持肌肉强度,以應付日常沈重的工作量。集合各種因素,早期在月球和火星基地工作的人類,對生活作息和工作日程都需要非常自律,這不是一般過慣了舒適隨意生活的現代人能輕易做到。

以長期考慮,若要讓人類長期生活在別的星球上,最直接的方法就是製造出和地球一樣的各種環境,維持最接近在地球上的生活方式。

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科學家在地球上建立了模擬火星基地,讓太空人隔絕與外間的聯繫,以研究人類在這種環境下的心理健康。

從「生物圈二號」看見未來

1990年代,一群科學家建造了一個「與世隔絕」的温室,稱為生物圈二號(Biosphere 2.0)。這個生物圈除了陽光照射,在其他方面完全自給自足,農耕細作,水和空氣都經過過濾重用,也建立了各種花蟲魚的地貌和生態系統。不過,看得見的齊全並不代表沒有遺漏,裡面的人漸漸發現,他們建立的生態圈錯誤估計了圈內微生物吸入的氧氣量和放出的二氧化碳,最後需要用機器泵氧氣到生物圈內自救。人類以已掌握的科學知識,一步步實行,一步步學習。

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科學家設計了Biosphere 2.0,測試人類能否在密封的環境下建立和維持和地球一樣的生態環境。

當生態圈裡的科學家正研究者圈裡的一切,他們也正是圈外另一班科學家的研究對象。人類本來就是群居生物,需要如不同的人交流和建立關係,長期跟同一群人守在一個有限範圍會帶來生理和心理上的壓力。即使做到衣食住行齊備,也難解思鄉情切。

「生物圈二號」的實驗,為人類在其他星球上的生活訂下了藍本,也讓人類盡可能做好各方面的準備。

在未來的數十年內,經過一番開荒,相信人類能夠在月球上建立一定規模的基地,發掘月球的各種資源自給自足,甚至把地球上缺乏的資源供應給地球。到二一零零年,筆者希望,如果要到月球基地小住幾天,一個輕便的行李箱就可了。

《零距離科學》(節目網站)集合世界各地有趣的科學紀錄片,網羅與大眾息息相關的科學資訊,啟發觀眾的好奇心和求知慾,節目逢星期五晚9時30分在港台電視31播映。本集於7月9日播出。港台網站及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。

責任編輯:Alvin
核稿編輯:Alex


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台灣人偏好的威士忌風味?甜美風味是大宗,帶果香、蜜香風味威士忌男女皆愛

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台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

每年近800億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的2021年國際出口市場表現報告,台灣這個僅2300萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣85億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約550億新台幣,台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者 有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於7月11~12日,針對年齡分布於30歲以上ShareParty會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析376份有效回收問卷之後發現,40.9%受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近2:1之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

風味偏好調查
Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有14.5%女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌的名稱。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近60年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於1980年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到風味達到標準之後方才進行裝瓶。40年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會 最是品飲威士忌的好時機

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Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富12年雙桶DoubleWood是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之Oloroso雪莉桶,陳放9個月過桶的百富12年雙桶單一麥芽威士忌,從1993年販售迄今已近30年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富21年波特酒桶PortWood威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝 讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上 更增添多變的層次

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Photo Credit: 百富

最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富14年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列14年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

配圖警語_4_V2
Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富16年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年16年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

一心一藝,百富持續以「過桶工藝」在標誌性的香甜蜂蜜風味之上,尋找新的可能。相信只要曾感受過桶工藝的魔幻般奧妙,肯定會為台灣日益增長的威士忌愛好者族群,開拓出更為寬廣多元的嗅味覺體驗疆域。


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