台資企業泰國化工廠爆炸致1死40傷、近兩千人撤離,如何避免災難重演?

台資企業泰國化工廠爆炸致1死40傷、近兩千人撤離,如何避免災難重演?
2021年7月5日,泰國曼谷市郊一處化學工廠發生爆炸引發大火。Photo Credit:Reuters / 達志影像

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這場化學工廠事故地點位於曼谷郊外,在曼谷市中心能看到濃濃黑煙。事故造成一名消防員殉職,以及廠區五公里內1992位居民被迫撤離家園,因而引起許多人憂心消防志工沒有妥善的保護,也引發具風險的工廠是否距離一般社區太近的討論。

台資明諦化學公司位於泰國曼谷市郊北欖府邦(Samut Prakan)普里縣(Bang Pli)的工廠,在5日凌晨3時許發生爆炸並引發大火,直到今日(7日)清晨火勢才獲得控制。本起事故已造成一名消防人員死亡、40多人受傷,廠區周遭共1992名居民撤離,也引發泰國社會關注具風險性的工廠緊鄰住宅區的安全問題,以及消防志工是否受到妥善保護的討論。

曼谷郵報》報導,工廠5日凌晨3時爆炸起火後,火勢直到6日清晨4時一度稍緩,但午後又短暫復燃。直到7日早晨5點,火勢已再度控制下來。消防人員共與火勢纏鬥超過24小時,整起事故造成一名消防員死亡,40多人傷者中也包含消防員。

事故使得廠區半徑五公里內共1992位居民被迫撤離,北欖府長Wanchai Kongkasem6日表示,受到事故影響的人數共8萬916人。根據初步調查,在工廠一公里內空氣品質都是對人體有害的。有泰媒報導,明諦工廠倉庫中共儲存了50噸化學用品,其中20噸被引爆。

泰國自然資源和環境部(Ministry of Natural Resources and Environment)部長烏拉沃(Varawut Silpa-archa)指出,在居民返回家園前,污染控制局必須確保工廠三到五公里內的空氣品質安全無虞。

聯合早報》報導,污染控制局長阿塔蓬表示,化學工廠爆炸產生的黑煙中含有大量致癌物質,可能隨著降雨讓有毒物質滲入地下,對飲用水造成污染,都須採取措施處理。

法新社》報導,目前起火原因尚待調查,工廠管理者Suphab Mankong表示,「爆炸起火點是辦公樓旁的倉庫。」被問及有多少化學物質存放在倉庫時,他說,「我們不知道。」

中央社》報導,事發地點位於曼谷郊外的蘇凡納布國際機場(Suvarnabhumi)附近,35公里外的曼谷市中心能看到濃濃黑煙直衝天際。泰國明諦化學公司是台灣明諦集團1989年轉投資泰國的跨國企業,主要生產發泡性聚苯乙烯(EPS,即保麗龍原料),年產量可達3萬公噸。

駐泰代表處向中央社表示,有2名負責廠務、業務的台籍幹部受輕傷,經聯繫已確認2人都無大礙,已返家休養。駐泰代表李應元立即成立緊急應變小組,聯繫泰國中央主管與支援應變單位,共同全力提供支援及應變措施,並盡力協助處理剩餘化學品與周邊區域管制隔離措施。

中央社》報導,明諦公司6日以中文和泰文發布新聞稿表示,對於本次意外深感抱歉,對於受到意外波及損傷的鄰近廠家、住家、人員等表示最大的歉意,明諦會盡最大誠意做相對的補償,在調查事實後,將承擔起應負的責任以及相對應的賠償。明諦公司表示,得知救難過程中有多名人員受傷,甚至有一名消防人員不幸犧牲,明諦深表哀痛難過,對泰國政府與各方參與救災、提供協助的消防相關部門、志工、善心民眾,表達誠摯的敬意與感謝。

工廠毗鄰住宅區

曼谷郵報》報導,這場爆炸與火災造成73棟房屋損毀,且飄散的濃煙具有毒性。泰國工業總會(FTI)7日聲明表示,政府必須將居住區內工廠遷離,以防災難再次重演。根據泰國工業總會說法,泰國大多數工廠都是遠離社區的,但是在城市市郊周遭,工廠經常與民房毗鄰,主席Supant Mongkolsuthree表示,尤其是會製造污染或對周遭社區帶來風險的工廠,必須遷移並遵守嚴格安全規範。

泰國工業總會建議政府提供廠主土地稅或所得稅減稅的誘因,主席Supant Mongkolsuthree說,「遷廠會帶來高額支出,需要政府支持。」此外,他也建議泰國工業產權局(IEAT)闢建專為中小企業設計的工業區,提供他們較低價的土地。

泰國公視》報導,這場化學工廠大火事故引起許多人對都市計畫的質疑,尤其是對工業設施的法律規範。朱拉隆功大學都市與區域計畫系講師Pornsan Vichienpradit表示,本次事發廠是1989年建成,然而泰國都市計畫法律與規範則是在1994年才頒布,他說,「我們不能怪罪他們違法,因為他們在法律制訂前就存在了,而且社區也是之後才漸漸擴張到那裡。一些航空照片顯示,在蘇凡納布國際機場建成後越來越多人搬過去,2002年到2005年間,該地區人口開始變得稠密。」

Pornsan Vichienpradit指出,北欖府絕大多數收入都是依靠工業,當地也有很多相關後勤、倉儲或零售業者,而且鄰近機場,因而工廠會在此聚集。從土地使用分區來看,Pornsan Vichienpradit分析,北欖府當局允許在各種生意在商業區營生,並未定義什麼是「商業活動」,讓多種工業設施進駐。對地主而言,他們也樂於土地被鄰近商業區,法規較寬鬆且在房地產市場上可以價格更好。

「然而,這場大火讓我們必須省思,那些我們過去讓它們在此設廠的工廠,是否在未來也要繼續允許,畢竟它們會帶來風險。」Pornsan Vichienpradit指出,北欖府並非孤例,過去六年內不少城市擴張到郊區,而這些地區本來都是長期作為工業用途,像是羅勇府的瑪達浦(Map Ta Phut)。他說,「這是一個好機會,讓人們關注自己生活周遭的都市區域劃分,以及去探問(何種經濟活動)會為我們帶來風險。」


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