《為了自由》:我對長期監禁極度厭倦,要不是為了孩子,死亡會是解脫

《為了自由》:我對長期監禁極度厭倦,要不是為了孩子,死亡會是解脫
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

我受過很多苦,卻沒有歷經過此刻的痛楚。難道他對孩子們那悲慘的母親,就這樣一點感情都沒有嗎?

文:哈麗葉特・雅各布斯(Harriet A. Jacobs)

議員候選人

那年夏天快結束時,老弗林特醫生為了找我已經去紐約三次了。有兩位候選人正在競選國會議員,他及時趕回來投票。我孩子的父親桑德斯先生是輝格黨的候選人。老弗林特醫生是輝格黨的死忠支持者,現在卻要想盡辦法讓桑德斯先生落選。

醫生邀請了許多人到他家的樹蔭下用餐,提供了許多萊姆酒和白蘭地。如果有哪個可憐人喝到失去理智,開心地公開宣布自己不想投給民主黨,那醫生就會毫不客氣地把他丟在街上。

醫生準備那麼多酒都白費了。桑德斯先生當選。我因為這件事,有了一些不安的想法。他還沒有解放我的孩子們,如果他死了,就必須要寄望於他繼承人的憐憫。那兩個稚嫩的聲音(我常常聽見的)似乎是在懇求我,別讓他們的父親在沒有給他們自由之前就離開。我上一次跟他說話已經是好幾年前。我那一天喬裝成水手與他擦肩而過,之後就沒見過他了。我猜他離開之前會來拜訪,跟外婆說一些關於孩子的事,所以我決定要有所行動。

他動身前往華盛頓的前一天,我做好了準備,要在傍晚前從小房間移身到樓下的儲藏室。我發現自己渾身僵硬、動作笨拙,很難從一個地方走到另一個地方。當我走到儲藏室,我的腳一軟,整個人癱倒在地板上,彷彿四肢再也沒用了。

但我預見的目標喚起了全身的力量,我用手和膝蓋爬到窗前,躲在一個桶子後面等著他。鐘敲了九下,我知道汽船會在十點至十一點間離開。我的希望破滅了。但沒過多久,我聽見他的聲音:「等我一下子,我想見見瑪莎阿姨。」當他從外婆家裡出來,經過儲藏室的窗前時,我說:「等一下,我想談談孩子的事。」他愣住、遲疑,然後繼續往前走,出了大門。我關上了半開的窗板,坐倒在桶子後面。

我受過很多苦,卻沒有歷經過此刻的痛楚。難道他對孩子們那悲慘的母親,就這樣一點感情都沒有嗎?她為孩子們哀求時,他一點都不想聽嗎?痛苦的回憶在我心底翻騰,我因此忘記關上窗板,直到我聽見有人打開。我抬起頭。他回來了。「誰叫我?」他低聲說。「是我。」我回答。

「噢,琳達,我聽出是妳,可是我不敢回答。我怕我的朋友會聽到。妳為什麼來這裡?妳難道冒險回來這間屋子?他們瘋了讓妳這樣做,我寧可聽到妳已經毀了。」我不想讓他知道我的藏身之處,免得連累他。所以我只是說:「我猜你會來和我外婆道別,所以我來這裡,想和你說一些關於解放孩子的事。你去華盛頓的那六個月,可能會發生很多變故,而你或許不該讓他們面對這種風險。我自己什麼都不要,我只求你在走之前讓孩子們自由,或是委託某個朋友去辦。」

他答應了,且表示願意為了買下我而做任何事。

我突然聽見腳步聲,急忙關上窗板。我想偷偷爬回我的小閣樓,不讓家人知道我做了什麼,因為我知道他們會說我太魯莽。但他回到屋內,告訴外婆他在儲藏室的窗口和我談話,並請求她別讓我在儲藏室過夜。他說我在那裡簡直瘋了,我們都會被毀掉的。幸運的是,他太趕時間,根本來不及聽外婆回答,否則這個善良的老婦人一定會全說出來。

我設法回到我的小房間,卻發現上去比下來難。我已經完成了使命,支撐我的那一點力量也因此消失了,我無助地倒在地板上。外婆警覺到我冒著很大的風險,於是摸黑走進儲藏室,順便把門鎖上。她低聲說:「琳達,妳在哪裡?」

「靠窗戶這裡。」我回答:「我不能讓他不解放孩子們就走,誰知道會發生什麼事?」

「來吧,來吧,孩子。」她說:「妳一刻都不能待在這,妳錯了,但我不怪妳,可憐的孩子!」我告訴她,沒人幫忙的話我無法回去,必須找舅舅來。菲利浦來了,他同情我而不忍心怪我。他把我抱回小房間,輕輕把我放在床上,給了我一些藥,問還需要什麼。然後他離開了,只剩下我自己胡思亂想——沒有星星,正如我周遭那午夜的漆黑。

朋友們都擔心我會當殘廢一輩子。我對長期監禁已經極度厭倦,要不是為了孩子們,死亡會是解脫。但為了他們,我願意堅持下去。

相關書摘 ▶

書籍介紹

本文摘錄自《為了自由:一名女奴的奇蹟逃脫故事》,一起來出版

作者:哈麗葉特・雅各布斯(Harriet A. Jacobs)
譯者:郭哲佑

  • momo網路書店
  • Readmoo讀墨電子書
  • Pubu電子書城結帳時輸入TNL83,可享全站83折優惠(部分商品除外,如實體、成人及指定優惠商品,不得與其他優惠併用)
  • 透過以上連結購書,《關鍵評論網》將由此獲得分潤收益。

──感動全球讀者、最動人的真實事件──
歷經暴力、性剝削與長達七年的幽禁,
她的人生以「自由」劃下句點!

★「歐普拉讀書俱樂部」書單、美國學校指定讀物
★唯一繁中版!已翻譯成法、德、西、日等十餘國語言
★暢銷百萬本的女性文學經典!哈佛教授、名人、國際媒體盛讚

十五歲之後,雅各布斯漸漸發現主人的眼神變了,她形容:「在白人女人身上令人羨慕的東西,只會加速女奴的墮落。」身為一件「財產」,她擁有的感情太多了,甚至一直渴望自由。

在主人與獵犬的追捕下,雅各布斯如何穿越重重考驗,最後成功獲得自由、與子女團聚,並找回自己人生的主導權?

「不像一般的故事,我的人生不是以幸福的婚姻結束,而是以自由結束。」

(一起來)為了自由_立體書封_300dpi
Photo Credit: 一起來出版

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


Tags: