借鏡歐盟抗疫的醫療照護對策,強化台灣醫療體系的脆弱之處

借鏡歐盟抗疫的醫療照護對策,強化台灣醫療體系的脆弱之處
圖為歐盟執委會主席范德賴恩(Ursula von der Leyen)|Photo Credit: AP / 達志影像

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台灣與歐盟較為不同之處在於對於新興科技的應用。相比於歐盟積極鼓勵應用前瞻科技協助醫護和抗疫工作上,台灣目前尚未有明確的規劃和指引,也使得國內雖然有不少科技學研單位和新創事業,卻未能有機會將科技應用與防疫需求相互結合。

文:黃仁志(財團法人中華經濟研究院國際經濟所計畫特約研究員)
林葴均(財團法人中華經濟研究院國際經濟所分析師)
余佩儒(財團法人中華經濟研究院國際經濟所高級分析師)
陳佳珍(財團法人中華經濟研究院國際經濟所分析師)
呂懿慧(財團法人工業技術研究院產科國際所組長)

近期台灣COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)疫情加劇,確實引發社會大眾的擔憂,同時也讓許多單位都必須思考因應之道。疫情如何衝擊社會、該採取哪些措施、又該如何調適因應,成為大家都關心的事。同樣多屬已開發小國的歐盟國家,從去年迄今飽受什麼樣的疫情衝擊,又如何在醫療照護和社會經濟活動方面採取對應策略,並在過程中為發展轉型建立基礎,值得借鑑省思。

為了回應COVID-19疫情帶來的全面性影響,歐盟委員會在去(2020)年4月上旬綜整提出「COVID-19全球回應行動」(Coronavirus Global Response),其中的八大行動分別包含醫療照護、社會活動、經濟支援三大主軸,這也是全球各國在對抗COVID-19疫情時所關注的三大面向。其中,經濟支援又可區分為經濟紓困與產業振興,除了影響個別行業的轉型調整外,也涉及各國在全球產業的重新布局。本文擬先就歐盟重點國家的醫療照護對策加以介紹分析。

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Photo Credit: 歐盟執委會
歐盟「COVID-19病毒全球回應行動」(Coronavirus Global Response)的八大行動
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Photo Credit: 歐盟執委會
歐盟「COVID-19病毒全球回應行動」(Coronavirus Global Response)的共通措施

歐盟抗疫下的緊急醫護對策

歐盟自2020年1月24日法國通報首宗COVID-19確診案例後,即引發歐盟委員會的關注。歐盟委員會隨即在1月31日緊急動用H2020基金進行COVID-19的相關研究,包括其病理和社會傳播模擬等。疫情爆發後,歐盟國家隨即面臨相關防疫設備不足的壓力,因而在2月下旬開始規劃與成員國共同採購醫療設備、儘可能確保民眾可取得所需的防護設備。

3月上旬,各國相繼出現大規模的群聚傳染現象,歐盟委員會正式成立COVID-19回應小組。為能掌握COVID-19的傳染模式以便有效規劃防疫行動和降低社會恐慌,除了在3月17日招集成員國的醫學菁英組成專家諮詢委小組,共同策劃與協調歐盟的防疫與醫護措施,也緊接著在3月19日提出醫療設備庫存計畫(rescEU),並敦促各國採取緊急措施,包括封鎖邊境、管制公共場所、限制群聚人數等。

而當越來越多國家轉為社區傳播後,疫情的擴散風險使各國面臨更嚴峻的挑戰。考量歐盟各國之間對COVID-19的醫護能力存在顯著落差,為求能顧及歐盟整體的防疫成效,歐盟亦在4月3日開展跨國病患治療與醫療人員佈署,同時免除進口醫療設備關稅,逐步提升各國對抗COVID-19的醫護能力。

另一方面,疫情期間的醫療照護資源相對吃緊,也會衝擊到各項常見疾病的就醫問題。如何協調地方型醫院和社區診所增加對各項疾病的收容與醫護能力,並協助其建立合適的防護措施和取得所需的醫療資源,也成為政策上必須顧及的事項。

特別是對偏遠地區的居民來說,慢性病藥品、常備藥品和簡易醫護材料等,需要盡早備存以便不時之需。而遇有緊急需就醫之情形,更需要地方政府能夠事先規劃安排急救運送的相關機制。此外,疫情爆發後也大幅增加醫療照護體系人員的工作量,因而採取緊急措施以便鬆綁醫護加班和強化病床收容能力,但也因此造成醫護人員的壓力負擔,必須緊急調度更多的醫護人員,並提供對應的補償措施和心理安撫機制。

從醫護防疫到積極抗疫

積極抗疫必須兼顧疫況篩檢、病患治療和疫苗研發。疫況篩檢仰賴高效度的篩檢設備和方法。歐盟自2020年1月下旬緊急動用H2020基金後,即將一部份的經費投入於研究快速診斷方法,並在4月由歐盟委員會資助的計畫開發出新控制材料來協助提升COVID-19測試的可靠性,5月下旬更進一步取得初步成果,提出新的快速診斷方式,協助歐盟成員國能在5月之後即逐漸掌握各地的確診情形,有效地緩和疫情的擴散。

但對比疫況篩檢,確診者的治療與普遍的預防疫苗研發,才是長久的根治之道。除了編列專屬預算支持醫護活動外,歐盟在5月初亦募集74億歐元進行全球醫護方案與疫苗開發使用的資助計畫,包括鼓勵生醫創新公司開發有效篩檢病毒和降低病毒傳播的方法、以創新藥物方案進行治療和診斷、投資創新公司對抗病毒和支援復原計畫,以及資助BioNTech、CureVac等醫藥公司開發COVID-19疫苗和臨床測試,並透過緊急授權模式讓符合標準的臨床實驗用藥可以儘早投入使用,更與醫藥公司簽署合約以確保未來能取得成功開發的疫苗。

在疫苗開發上,取得顯著進展的案例包括:法國藥廠賽諾菲(Sanofi)與英國葛蘭素史克(GSK)共同研發疫苗進入人體臨床試驗階段,規劃於2021年第1季獲批准。德國生技廠BioNTech與美國輝瑞藥廠(Pfizer)合作,在11月上旬宣布目前仍在進行中的第3階段人體試驗COVID-19疫苗,經臨床試驗顯示,預防COVID-19的保護效力高達90%。英國牛津大學和英國藥廠阿斯特捷利康(Astra Zeneca,簡稱AZ)共同在巴西進行疫苗臨床試驗,亦在11月中旬宣布其疫苗有效性達99%,並可讓老年人有「強烈免疫反應」。其中,輝瑞疫苗以及AZ疫苗,目前皆已獲得多國的採購和應用,成為全球防疫的重要武器。

應用前瞻科技提升醫護能力