SpaceX「星鏈計畫」進入高速發展期,台灣供應鏈可望插旗低軌衛星產業

SpaceX「星鏈計畫」進入高速發展期,台灣供應鏈可望插旗低軌衛星產業
Photo Credit: AP / 達志影像

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近年馬斯克旗下SpaceX積極推動低軌衛星產業—星鏈計畫(Starlink),估計星鏈計畫每年可以帶來高達300億美元的收入,是火箭發射業務年收入的10倍。而業界人士指出,只要克服溫度、震動以及壓力問題,台灣廠商將能夠在低軌衛星產業搶得一席之地。

近年馬斯克(Elon Musk)旗下SpaceX積極推動低軌衛星產業,並擘劃「星鏈計畫」(Starlink),該公司聲稱今(2021)年12月可能會超過50萬用戶,一舉突破關鍵的用戶數量,未來可望進入高速發展時期,並開拓更大的市場,估計星鏈計畫每年可帶來高達300億美元的收入,大約是其火箭發射業務年收入的10倍。而業界人士指出,只要克服溫度、震動以及壓力問題,台灣廠商將能夠在低軌衛星產業搶得一席之地。

馬斯克旗下SpaceX星鏈計畫9月就可望覆蓋全球

近年馬斯克旗下SpaceX積極推動星鏈計畫,計畫透過發射大量低軌衛星,在全球建立衛星通訊網路。日前,SpaceX也傳出正申請在車輛、飛機及船隻上,提供星鏈計畫的衛星訊號,正在祕密與航空公司接洽,要聯手搶攻機上Wi-Fi的商機。

馬斯克也對外強調,最快9月就可望覆蓋全球,由於低軌衛星數量相較過往衛星數量更加龐大,屆時將有利台灣廠商,供貨零組件給相關低軌衛星供應鏈。

低軌衛星:軌道高度距離地球較低,運行壽命約七年左右,而低軌道衛星的特點,具訊號延遲性低、訊號衰竭速度低等優勢。且為了解決5G訊號死角問題,不受地形環境的限制,低軌衛星成了最佳的解決方案。

《CNBC》報導,馬斯克在西班牙巴塞羅那舉行的世界移動通訊大會貿易展上,利用虛擬實境方式展現,SpaceX正朝著擁有數十萬用戶的道路前進,預測在今年12月可能會超過50萬用戶,並在之後會有爆炸性發展。

星鏈計畫是該公司投入大筆資源的計畫之一,目的是建立一個由數千顆衛星組成且互相串聯的網路,希望為地球上任何地方的民眾,提供高速的網路體驗。

SpaceX首先以每月99美元的價格,為特定消費者推出了一項測試計劃,並在過去一年中尋求政府部門的批准,測試網絡的效能並將該服務擴展到大型的車輛,又或者是船舶卡車等。

截至今年為止,已有1500多顆星鏈計畫的衛星發射到軌道上。SpaceX上(6)月宣稱,星鏈計畫已收到超過五十萬張訂單和許多款項。星鏈計畫的用戶群已經增長,今年從2月份的大約一萬名用戶到6萬9420名活躍用戶。

馬斯克估計,星鏈計畫可能需要花費50億至100億美元才能讓SpaceX全面投入運營,從長遠來看,投資將高達200億至300億美元。他表示,相信SpaceX可以開拓更大的市場,估計星鏈計畫每年可以帶來高達300億美元的收入,大約是其火箭發射業務年收入的10倍。

馬斯克指出,星鏈計畫現在在大約12個國家/地區運營,並且每個月都會增加更多,並對未來發展保持樂觀。

星鏈計畫飛向宇宙 台灣廠商的機會

《關鍵評論網》訪談低軌衛星材料業業界人士指出,台灣過去在無線通訊領域已經研究許久,而台灣資訊與通信科技(ICT)在國際上受到肯定,可望在低軌衛星產業,搶到一塊大餅。

他說,台灣電子產業完整,包含纜線、電源供應器以及射頻等商品都有優勢,更不用說半導體具領先地位,更是各種資通訊產品必備的零件原料。另一方面,衛星製造部分,同樣需運用台廠的PCB(印刷電路板)、金屬機殼等產品。

不過他特別強調,衛星產業特別不同的一點是「溫差」、「壓力差」等問題,一般普通的電子產品無法負荷變化極大的太空環境,常有故障失能的問題,若要克服就必須尋求不同的材料進行研究,這方面就是日本的強項。

另外,他說明,當衛星受到太陽烈焰照射時,溫度可能高達200攝氏度左右,而遠離光源後,溫度又會驟降可能瞬間低到零下。因此真空隔絕溫度測試是所有太空零組件,必須要考驗的過程。

業內人士解釋,低軌通訊衛星和其他衛星一樣,都需要藉由火箭發射上空,若是有關注太空發射的民眾,就能從過程中發現,在飛昇時都有劇烈的震動,而零件能否撐過振動,也是一大重點。他說,若能克服以上問題,台灣能夠在低軌衛星產業搶得一席之地。

不過去年產業分析師楊可歆分析曾指出,太空競賽畢竟是一場耗時、耗資的殘酷競賽,各國飽受疫情肆虐的情況下經濟萎靡,產業中的領導者OneWeb因投資計畫破局,而在去(2020)年提出破產申請。

也意味著,太空產業將投入鉅額資金,才能站穩太空領域的地位,稍有不慎就將走入破產的窘境。她說明,OneWeb案例代表低軌衛星的變數還很多且充滿未知,投資人重新評估低軌衛星計畫的商機是否符合投資效益。

而太空產業領導公司OneWeb此時宣布破產,導致市場對營運商的商業模式與獲利模式亦產生質疑,這也是對整體低軌衛星產業的一記重擊。不過儘管如此,產業界對SpaceX、亞馬遜和Telesat等三家營運商仍背負著外界相當的期待。

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核稿編輯:翁世航


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