《大科學》:愛因斯坦寫給小羅斯福的兩頁書信,是揭開原子時代的重要文獻

《大科學》:愛因斯坦寫給小羅斯福的兩頁書信,是揭開原子時代的重要文獻
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

信中指出:「最近費米與西拉德的一些研究,我讀到了他們的初稿,讓我預計鈾元素可能在不久的將來成為一種全新而重要的能源,至於這種情況的某些層面,似乎需要行政當局善加警惕,並在必要時快速採取行動。」

文:麥可・西爾吉克(Michael Hiltzik)

「厄尼斯特,準備好了嗎?」

一九四一年九月二十五日,芝加哥,亞瑟・康普頓很平靜地開始回顧他與勞倫斯以及哈佛校長科南特的會面經過,他說道:「那是個涼爽的九月傍晚。我太太迎接科南特和勞倫斯進屋,在我們坐到壁爐邊的時候,給了我們每人一杯咖啡。接著她就自己上樓去忙,讓我們三個人談話時無須顧慮。」

康普頓的這幾位貴客到芝加哥,是為了接受芝加哥大學榮譽博士學位。但這個契機促成更重要的會面,因為科南特是羅斯福政府的重要科學顧問,而康普頓則是一個藍帶委員會(blue-ribbon committee)的主席,負責評估原子能的軍事用途。要求展開這場緊急對談的是勞倫斯,而他帶來的是原子能領域取得巨大突破的消息。這場對話為時僅僅一個多小時,但對話結束時,美國的戰時計劃及這三個人的生命道路都走上了新的方向。美國決定建造原子彈。


這場會議的種子,早在兩年多前發現核分裂時便已種下。當時是一九三九年一月,物理學家開始思考鈾核吸收另一顆中子之後分裂、釋放出巨大能量的狀況。其中最令人感興趣的是鏈反應(chain reaction,一般譯為連鎖反應,核能領域稱為鏈反應)的可能:如果核分裂後放出的中子又撞擊到鄰近的原子核、進一步導致分裂,就可能繼續放出更多的中子、產生更多的分裂。如果能用適量的能量、從每個分裂的原子核產生出足夠的中子,核分裂的過程就有可能不斷持續,直到所有鈾原子核都已分裂為止。

然而,由於很難判斷放出的能量究竟能否控制而達到實用,眾人開始互相爭辯,想知道究竟這個過程是會造成爆炸、或僅僅是產生熱能。早成一九三三年,勞倫斯就曾反對拉塞福認為原子能是「瞎扯」的說法,現在出現了核分裂的消息,也算是還了勞倫斯一個公道。他在寫給同樣是迴旋加速器建造者的亞歷山大・艾倫的信中,就提到「核能達到實用的那天,可能不那麼遙遠。」

在所有讓想像力盡情發揮的人當中,也有歐本海默。當初,阿爾瓦雷茲衝進他的課堂,告訴他奧托・哈恩和佛里茨・史特拉斯曼率先發現核分裂,歐本海默當下立刻回應「這是不可能的。」但不到幾小時,他就收回了自己的第一反應。而根據他一個學生的回憶,不到一週,歐本海默在勒孔特館的研究室黑板就大大地畫著一幅「非常恐怖、令人厭惡的炸彈圖」。

歐本海默和許多人討論他的猜想。他寫信問另一位物理學家:「鈾可以有多少種分裂的方式?是像某些人猜的一樣、沒有固定方式,又或只會有某些特定方式?最重要的是,從分裂的過程或是激態的鈾上,是否會放出許多中子?……這應該是個很重要的議題。」寫給另一個人的信中,歐本海默則是談到其中的威脅:「我認為,真的不能說不可能,一個十公分的氘化鈾……就能爆成地獄。」

對於這種末日預言猜測,匈牙利物理學家李奧・西拉德(Leo Szilard)並未等閒視之,他精力充沛、思想靈活,就在勞倫斯實際發明出迴旋加速器之前不久,他也曾經想為自己的迴旋加速器原型申請專利。一想到希特勒取得鈾的爆炸潛力之後可能如何,西拉德就痛苦萬分。

他告訴另一位匈牙利流亡人士愛德華・泰勒(Edward Teller):「你知道這是什麼意思嗎?希特勒的成功就靠此舉。」西拉德呼籲研究同仁,應該儘速確認核分裂的爆炸狀況,而面對可能很快就會開始的德國研究,最好能夠搶得先機,此外也要自願將所有研究成果保密。

然而,他對於保密的呼籲多半沒人搭理,有部分原因就在於許多人並不認為有什麼好隱瞞的。例如他的朋友費米,就認為爆炸反應的可能性非常小,因此也認為西拉德的判斷不是基於物理、而只是因為太過恐懼。

然而西拉德正是因為吃過苦頭,才知道有時候多疑恐懼只是出於謹慎。一九三三年,希特勒上台;當時西拉德才剛當上柏林威廉皇帝物理研究所(Kaiser Wilhelm Institute of Physics)學院的教師,住在教師會所,就在房間裡放著兩個打包好的行李。

等到德國國會大廈燒毀,成了希特勒鎮壓政治異端的藉口,西拉德覺得自己的德國朋友竟看不清這場發展,令他十分不滿:「他們都認為,文明的德國人不會容許什麼真正粗暴的事情發生。」火災隔天,西拉德就已經跳上幾乎沒人的火車、成功逃至維也納;而再過一天,所有開往奧地利的火車都擠滿了難民,而且在邊界被攔下審問。西拉德寫道:「從這就看得出來,如果你想在這個世界成功,不必比其他人聰明太多,只要比大多數人早一天就行。」

西拉德認定,應該要讓美國的科學家有這種早一天的優勢。但也因為如此,看到自己的警告遭到忽視,也特別令他痛苦,特別是像費米這樣的難民,本來就該對於動作太慢的危險有更深的體悟。「我們都想走保守路線,但對費米來說,保守的作法是淡化它〔鏈反應〕發生的可能性,而對我來說,保守的作法是要假設它會發生,並採取一切必要的預防。」

那一年,無論放射實驗室或其他地方的物理學家都開始研究鈾分裂,希望能回答歐本海默與其他更根本的問題:是什麼引發反應?為什麼自然狀態下的鈾沒有見到這種狀況?全球各地都有天然鈾礦,但並未自然分裂,顯然代表這需要特殊的條件。


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從小打底美感力!babybabycool 100%有機棉童裝用愛創造安全永續新美學

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我們想讓你知道的是

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感。」孩子的美感力無須刻意培養,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。

很多大人很早就遺忘自己曾經是個孩子,直到我們孕育出自己的孩子。

據幼兒教育研究者Petr G. Grotewell和Yanus R. Burton的書籍出版觀察,「嬰幼兒」比任何人類其他年齡層更能夠全面體驗生活。這歸咎於2歲前的孩子大腦正處於快速開發期,這階段同時也是兒童建構自我的關鍵時期。若能讓孩子處於探索和嘗試新事物的環境,不僅有益於孩子的身體發育,也有助於培養、形塑孩子的美感。

沈浸式教育,幫孩子的美感從小打底

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感;當你吃到美味的食物,嗅覺和味覺會記得那個味道;當你看見美的東西,你會用五感記住那種感覺。」魏羣芳於2016年創立有機棉童裝品牌寶貝友(baby baby cool,簡稱bbc),她擁有廣告造型師的身份,更是一位在意孩子美感教育的母親。

創立bbc即是她的回答:「我們無須刻意培養孩子的美感,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。」

bbc的設計理念相當簡單,就是健康、舒適及美。聽起來簡單,實際上做起來卻相當不容易,除了好看好穿,魏羣芳更在乎的是孩子的感受;不僅要讓孩子穿起來好看,更要同時穿得舒服又健康安全。

孩子的肢體語言,決定衣服是否生產

魏羣芳強調,「觀察孩子的表現非常重要,無論孩子是否會說話,都會用肢體語言和表情告訴你,他們喜不喜歡、舒不舒服。」她分享bbc的設計過程,每個服裝款式平均修改二到五次,因為必須讓每款設計都通過孩子的試穿考驗。

「試穿的目的是讓孩子忘記有穿衣服,而一件衣服的最終定案,經常是孩子穿上後喜歡到不想脫下來,才算是完成設計進入生產階段。」

她分析無論大人小孩,好的服裝版型穿起來就是有精神和有自信。bbc從打版到生產皆Made in Taiwan,在設計上運用成人時尚的拼接概念,呈現兒童服裝的玩味設計感,跳脫傳統卡通圖案或兒童內著感的設計。在實用性上,除了更符合身體曲線的立體剪裁,更以燙標取代車標,不傷害孩子稚嫩的肌膚,也在領口、褲口等處增加彈性織帶及皺褶設計,大幅提升嬰幼兒服飾的美觀及耐用度。

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安心健康的第一道防線,來自母親的愛

服裝是接觸孩子肌膚的第一道防線,健康安全卻是最容易被忽略的環節。bbc特別採用安全無毒、100%日本進口的頂級有機棉作為面料,更通過全球公認最嚴格、符合歐盟最高標準的GOTS有機棉紡織認證;以確保bbc使用品質最穩定的有機棉,且無殘留農藥、落葉劑等神經毒,金屬副料如金屬釦、拉鍊和織帶,也同樣使用經過檢測安全無鎳、無重金屬的安心材質。

在商品面如此講究,就是因為魏羣芳同時也是一個母親的身份,讓bbc不單只是一件衣服,更象徵著一位媽媽如何愛孩子的實際行動。自創業初期,她從驚嘆布料分級的數十倍價差,一直到發現棉花農藥是一般農產品的8倍,布料上殘留的毒化物和化學藥劑,還會透過皮膚囤積在寶寶的肝腎肺腦,甚至引發皮膚過敏或氣喘症狀,從而決定以「100%有機棉」作為品牌面料。

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然而少了化學纖維,100%純棉衣物容易變形;為解決支撐度的問題,魏羣芳最後決定採用相當費時耗工的「3D立體剪裁」工法製作。不僅讓bbc的衣服剪裁和比例更好,也連帶延長了衣物壽命,為孩子打造出舒適、立體且時尚有型的服裝。

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一衣多穿,bbc創造精品童裝的永續價值

「很多媽媽跟我們說,小朋友很快就長大,衣服要一直買很浪費。」孩子成長速度快,買貴了怕浪費、買便宜又擔心品質,魏羣芳對於天下母親都有的隱性擔憂,提出的解法最令人激賞。bbc希望倡導「一衣多穿」的觀念:「一樣的錢不用買很多件,買三件不如買一件好的,好好的穿、在不同場合穿,而且可以穿很久,讓衣服發揮最大效益。」魏羣芳自己很多衣服都穿10年以上,與bbc品牌理念的交疊處,就是經典設計和耐用的優質面料。

經典設計和耐用面料,讓bbc的童裝創造出更多永續價值;其經典時尚的設計元素,讓孩子的同一件衣服擁有多場合搭配性,正式或休閒風格都可駕馭。甚者,以往孩子穿大一號衣服時容易顯得像在「穿布袋」,bbc讓大一號看起來像在穿洋裝,一直穿到看起來是件上衣。而新生兒的包屁衣,其他品牌只做3、5公分一段,bbc做到10公分一段;讓原本只有3個月至半年使用年限的衣服,拉長至一年或超過一年,兼顧美學與實用性。

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bbc更將嬰幼兒的衣服效益發揮到最極致,「我常說我們的衣服要做到這麼好,就是大的穿完小的穿,小的穿完還可以送給別人穿。」bbc更與社福基金會合作,將顧客汰換的衣物捐給育幼院的孩子,顧客也能獲得購物金回饋。bbc真正打造出精品童裝的永續價值,且不造成資源浪費,讓每位父母都能一同守護孩子的未來,珍惜保護地球環境。

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