《改變人生的大腦鍛鍊》:你覺得「利己」與「利他」的人,何者的年收較高?

《改變人生的大腦鍛鍊》:你覺得「利己」與「利他」的人,何者的年收較高?
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我們想讓你知道的是

日本腦科學博士岩崎一郎累積50年研究精華,以6大法則全面活化大腦,就能開啟不一樣的人生。技巧可以藉由累積經驗磨練而來,大腦也是一樣!只要持續運用特定的大腦使用方式,就能鍛鍊大腦。

文:岩崎一郎

利他和多管閒事的差別

其實我曾猶豫要不要談論「利他」這件事。

若問我為什麼猶豫,是因為我之前都不懂「利他的生存方式」。

一如前述,我曾經是個被父親拿菜刀威脅,飽受家庭暴力的人,所以從小就有「自己的生命要自己保護」的想法。

從這層意義來看,這與利他是背道而馳的想法。

我會走上研究者的道路,其實與利他、社會貢獻沒什麼關係,只是單純地喜歡自然科學,想滿足自己的好奇心而已。

在大學進行研究時,曾聽過獲頒世界大獎的知名研究者為了搶先發表研究,而使計讓其他的研究者拿不到實驗器材的故事(不知是真是假就是了)。

一直以來,我都抱持著「自己保護自己」的想法,所以覺得只有「自我優先主義」才是重要的,談論「利他」這件事也才讓我如此猶豫。

之前也提過,我是個只知道「利己」的人,但在讀了稻盛和夫所寫的《生存之道》後,知道了「利他」這個詞彙。

自那之後,我便試著實踐「利他主義」,一路上卻是跌跌撞撞,因為之前的我只懂得「自我優先主義」,突然要實踐所謂的「利他主義」,還真是不知道什麼才算是「利他」。

接下來的例子可能有點好笑。切蛋糕的時候,通常會依照人數切成等分,但難免會切得有大有小,若要在此時實踐利他主義,應該要拿最小的那一塊吧?

此外,大家聚餐結束後,通常是大家一起分攤餐費,但有時候沒辦法除得盡,此時負責收錢的你若是從每人手中多收一點,應該算是利己吧?如果少收一點,自己補上不足的部分,應該算是利他吧?

再者,坐公車的時候,原本打算將位子讓給老人家,結果對方說「我還沒老成那樣」,惹得對方不高興的話,應該不算實踐了利他主義吧⋯⋯?

「利他」與「多管閒事」的界線到底在哪裡呢?

對大部分的人來說,這些或許是無關痛癢的小事,我卻煩惱了好久,我覺得這都是因為「我從來沒有為了實踐利他主義而鍛鍊大腦」。

看起來我好像搞錯重點,但是當我為了釐清「利他」與「雞婆」的不同,讀了很多研究論文之後,才發現其實我沒有搞錯重點。

若只看「行動」,常常分不清是「利他」還是「多管閒事」,但簡單來說,兩者的差異在於「無私(或接近無私)」。

奧地利維也納大學馬將吉克博士的研究指出,若能讓大腦接近「無私」的狀態,除了能與同類型的人相處,也能自然而然地與類型截然不同的人相處,所有的行動與行為都將是利他的。

當我看過許多證實利他會對大腦帶來好影響的論文之後,我便慢慢釋懷了。

我知道自己離「無私」的狀態很遠,所以我的行為多半是「雞婆」才對,但我還是每天努力鍛鍊大腦,希望盡可能接近「利他」的狀態。

本章將介紹許多與「利他」有關的研究。

「利他」與「利己」的生活方式,哪一邊年收比較高?

比方說,下班後,累得半死的你正坐在電車上,結果看到不遠處有位老人家站著,而你決定把位子讓給他(而且坐在你旁邊的是比自己年輕,看起來更有活力的年輕人),這當然也是小小的利他行為,但乍看之下,這類利他行為似乎很吃虧。過去的我總忍不住這麼想。

感覺上,不管幫別人再多也不會得到任何好處,反而還得賠上自己的幸運。

但實情並非如此。那麼利他與掌握幸福之間到底有什麼關係呢?

瑞典斯德哥爾摩大學的埃里克森博士的研究曾對一般人實施「你覺得利己與利他的人,何者的年收較高?」的問卷調查,六成八的人回答「利己的人」,回答「利他的人」只有百分之九,有此可知,大部分的人都覺得以自己為主,有點小聰明的人賺得比較多。

但實際調查之後才發現,情況與一般人的推測完全相反。

埃里克森博士請四千零十七人接受問卷調查,詢問他們捐款與參加志工活動的頻率,調查這些人利他與利己的傾向。之後也調查這些受測者十四年來的變化。

結果發現,就算利己與利他的人一開始的年收一樣,但隨著時間經過,利他的人的年收成長率比較高。

其成長率是利己的人的一・五倍,換言之,利他的人年收高於利己的人。

為什麼會有如此差距呢?利他的人即使身在職場,也很關心周遭的人,看到別人遇到麻煩會問需不需要幫忙,也會盡力幫忙自己做得到的事,隨時準備幫助別人。

因此,利他的人便透過這些日常行為搏得他人的信任,最終便得到重要的工作,被拔擢為團隊的負責人,年收也因此增加,與只懂得利己的人拉開差距。

順帶一提,在不重視人際關係的組織採取利他行動,最終生產力是不會提升的,這與在重視人際關係的組織不採取利他行動的情況沒有兩樣。

我們應該都覺得利他的人,比利己的人更值得信賴對吧?比起自私的人,為他人著想的人更讓人覺得放心,也更值得信賴。

會在緊急時刻伸出援手的,也通常是那些平常就為他人著想的人,至於那些只為自己著想的人若是陷入困境,也只能說是自作自受。總是實踐利他主義的人會在緊要關頭的時候助他人一臂之力。

前一章曾提過「擁有交心的關係」這件事,利他的人很容易與他人建立這種關係。

一如「善有善報」這句諺語,實踐利他主義就會好心有好報。

基於共鳴的利他行動,能促進大腦功能活躍

利他行動會根據是否基於「共鳴」這點分成兩種。

基於共鳴的利他行動,是純粹為了對方著想所採取的行動。

例如你的朋友陷入悲傷,你也感受到他的悲傷,便想著能否幫他一把,拉他一把而採取行動。

不是基於共鳴的利他行動則是一種「回禮」,是得到幫助之後的回饋,或是期待對方給你一些「報酬」而採取的行動。

能讓我們掌握幸福的是前者,也就是基於共鳴的利他行動。

瑞士蘇黎世大學的海恩博士曾針對基於共鳴採取利他行動的人,以及不是基於共鳴採取利他行動的人,調查他們的大腦有何不同。

參與實驗的人(受測者)的前面坐著別人。

這個人會在受測者前面被電。為了方便說明,讓我們將受測者命名為A,將被電的人命名為B吧!

受測者A會看到B被電的痛苦。

此時會跟受測者A說「只要你願意付錢,我們會根據你付的金額,酌量減少B被電的電量」,然後觀察A會有什麼反應。

結果受測者A出現了兩種類型,一種是願意付錢,讓B不再被電的人,一種是不在意別人的痛苦,不願意犧牲自己,幫助別人。

之後還進行了讓A與B立場互換的實驗。

這次換B看到受測者A被電,而B願意付錢減少電量,甚至讓受測者A不再被電。

最終,在第一次實驗不肯付錢的人(不願付錢減少他人痛苦的人)也因為接受了別人的幫助而願意付錢,而這就是基於回饋的利他行動。

此外,在第一次實驗就付了錢的人則更願意付錢。回饋讓他們更願意採取利他行動。

換言之,在這個實驗之中,受測者分成基於共鳴採取利他行動的人,以及未基於共鳴(而是因為回饋)採取行動的人。

之後這個實驗便分別調查這兩種人的大腦活動。

結果發現,前者與後者的大腦活動不一樣。

具體來說,基於共鳴採取利他行動的人,腦島皮質、前扣帶迴與紋狀體這三個大腦部位同時活動,這代表這三個部位的活動非常緊密。

反觀未基於共鳴採取利他行動的人就沒有這個現象,腦島皮質、前扣帶迴與紋狀體的連繫很弱,有些部位活躍,有些部位不活躍。

基於共鳴採取利他行動的人比較能有效活化大腦機能。當大腦能全面運作,就能發揮潛力。

要想掌握幸福就要鍛鍊腦島皮質,而基於共鳴採取利他行動的人往往能鍛鍊自己的腦島皮質。

基於回饋採取的利他行動當然也很重要。

但是從訓練腦島皮質這點來看,「基於共鳴採取的利他行動」還是比較重要。

書籍介紹

本文摘錄自《改變人生的大腦鍛鍊:日本腦科學博士親授活化腦島皮質6大法則,教你用意念扭轉命運,變得更快樂》,墨刻出版

作者:岩崎一郎
譯者:許郁文、林佩蓉

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Photo Credit: 墨刻出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:王祖鵬


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