【專訪】中正哲學教授陳瑞麟:破解科普書的暢銷秘訣,用科普改變台灣的科學文化

【專訪】中正哲學教授陳瑞麟:破解科普書的暢銷秘訣,用科普改變台灣的科學文化
陳瑞麟|Photo Credit: 黃國彰

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臺灣曾出現怎樣的「科學普及」熱潮和轉向?曾紅極一時的「科學文化」書系,其傳播策略是什麼?這些是中正大學哲學系講座教授陳瑞麟關心的議題。

作者:人文.島嶼(採訪撰文:林義宏|編輯:林俊孝|攝影:黃國彰、林俊孝)

窩在小房間操作儀器,蒐集數據加以分析,檢驗前人提出的理論,埋頭寫出一篇篇論文,發表在學術期刊或研討會。這是科學家職業生涯的局部側寫,也是科學知識的製造過程。

科學與科技早已滲透現代人日常中每個環節,但科學家現實中的工作流程,卻距離一般人的生活極其遙遠。「科學」如何被世人認識與理解?台灣又曾出現怎樣的「科學普及」熱潮和轉向?這是中正大學哲學系講座教授陳瑞麟關心的議題。

不同媒介中的科學,往往以不一樣的面貌現身:教科書裡的科學,是枯燥死板的系統知識;新聞媒體上的科學,是具奇蹟功效的現代魔法。這些都不能有效地把科學傳達給給大眾。七○年代,台灣出現第一波科學普及熱,《新科學文庫》、《科學月刊》、《牛頓雜誌》等在一種「科學報國」的使命感之下,企圖把台灣社會帶入「科學化的現代世界」中。

20年後,九○年代由天下文化出版的「科學文化」書系標誌著台灣科學普及史上的關鍵轉折。這套叢書既採取不同於傳統出版界的翻譯書籍出版模式,又運用別出心裁的語文傳播策略,將科學家的生命故事「傳奇化」,為科學與公眾之間的關係啟發了截然不同的想像,進而改寫「科普」一詞在台灣的意義。陳瑞麟點出,「科學文化」書系所描繪的科學,是一樁值得新生代投入的人生志業,甚至是一種引領時代精神的文化內蘊。

風靡全台書市的「科學文化」書系

你聽過這些書名嗎:《別鬧了,費曼先生:科學頑童的故事》、《混沌:不測風雲的背後》、《柏拉圖的天空:近代科學大師群像》?它們都是「科學文化」書系的成員,當年在台灣掀起一股科普旋風,尤其是1993年出版的《別鬧了,費曼先生》印量突破二十萬本,直到2018年仍有再版。「對我這個世代的人來說,講到科普,就會聯想到『科學文化』書系。」陳瑞麟說道。

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Photo Credit: 林俊孝
「科學文化」書系的出版方針與傳播策略,正是陳瑞麟的分析對象。

科學文化書系的能見度及其對台灣科學普及的貢獻,從亮眼的銷售數字可見一斑。但陳瑞麟發現,從未有人探究這套書系的成功背後,有哪些脈絡與因素作用。他首先由媒介因素切入分析。

書籍作為一種科普媒介

陳瑞麟指出,一直以來在台灣進行科普工作的主要媒介是「雜誌」。短篇幅、定期出刊的形式,讓《科學月刊》、《牛頓雜誌》、《科學人》等科普雜誌能夠即時、有效率地傳播科學新知與科學時事,但內容也容易變得片段化。相對而言,科普書籍的角色與功能則是深入特定主題,為讀者提供完整的來龍去脈。

「科普雜誌可以馬上告訴你今年的諾貝爾獎得主做了什麼研究,或哪個國家科學研究上的最新突破。」陳瑞麟說:「但書籍會告訴你科學知識的歷史發展,在某個意義上就是科學史的書寫,也是科學家個人的生命史。」

科普書籍,讓科學文字多出一層歷史與生命的厚度。「科學文化」書系正是善用這項優勢,造就了台灣科普翻譯書籍的出版奇蹟。

科普如何成為傳奇?科學文化書系的「傳奇化」策略

科學文化書系的暢銷,是台灣出版史的一次傳奇。陳瑞麟透過文本分析、訪談策劃人等途徑進一步分析該書系的企劃製作,發現出版傳奇的背後,恰巧是出版者有意識採用了一種不同於傳統科普書籍出版方針的「傳奇化」策略。

選書方向上,科學文化書系大多翻譯「傳記類」著作。《別鬧了,費曼先生》描寫物理學家理查・費曼兼具聰慧天才與幽默叛逆的一生;《複雜:走在秩序與混沌邊緣》介紹混沌理論與複雜性科學的發展;《柏拉圖的天空:近代科學大師群像》細數普林斯頓高等研究院歷代科學人才;不論是科學家的生平傳記、科學觀念的傳記、科學機構的傳記,都以生命敘事與情感起伏,取代平鋪直敘與邏輯命題的知識傳播模式。

書名翻譯的操作,是科學文化書系又一個令人嘆為觀止的出版策略。陳瑞麟發現,九○年代以前的科普書名相對樸實,例如《地球的年齡》、《黑洞趣談》、《巴斯德傳記》,直到科學文化書系開始大量運用副標題、直接改變主標題等技術,第一時間抓住讀者的目光,引起人們翻開書頁的興趣。

陳瑞麟以愛因坦傳記為例,《Einstein: A Life (1879-1930)》、《Einstein: A Life (1931-1955)》這兩部原文書名頗為平實的套書,在譯者妙筆下翻譯成《愛因斯坦(上):千山獨行,擘創宇宙大業》、《愛因斯坦(下):沾惹塵緣,萬丈光芒也彎折》;又或者描寫輻射技術實驗室傳記的《The Invention that Changed the World》被翻譯為《雷達英雄傳》,加上副標題「輻射八方改造世界」,把「人」與「科技物」的關係生動地交織成一則傳奇故事。

此外,書系策劃人林和、牟中原、李國偉、周成功等人秉持推廣科學文化的理念,親自為書籍撰寫導讀。不同於過去科普書籍以「傳播科學知識」為己任,帶有濃厚的說教意味,科學文化書系的導讀文字藉由深入淺出的優美文筆,邀請讀者踏入宏偉的知識殿堂。

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企劃腳本:林義宏、林俊孝|美術設計:林柏希
從選書方向、書名翻譯到導讀文字,科學文化書系皆以精湛的文學技術做包裝,不僅打破科學/人文的二分,也改變「科普」一詞的意義,更為台灣擘劃「科學文化」的前景。

潛藏於科學活動的文化底蘊

科學文化書系不僅想要推廣科學工作的產品──科學知識,他們更遠大的目標,是孕育一個擁有科學文化的台灣社會。然而,什麼是「科學文化」呢?

陳瑞麟點出,早期隱約存在一種寫作的二分法,認為科學寫作要客觀忠實,文學寫作要傳遞情感,兩者不相混淆;尤其科學寫作不該放入情感。「可是科學文化書系完全不是如此。這些科學英雄的傳奇故事在在反映著人性,告訴你科學家其實也是人。」


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國人理財總目標:安心退休與子女教育

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理財已是全民運動,但大家理財的目標到底是什麼?根據中租基金平台與關鍵評論網合作的調查顯示,多數投資人的理財目標,都與退休及子女教育金有關,可見國人理財的目的,已不再只是單純的當下獲利而已,而是把眼光放在更長遠的未來。

關鍵議題研究中心TNLR日前做了一份線上問卷「基金申購偏好調查」,針對台灣網路人口結構抽樣20歲以上的受訪者,回收1,000份有效樣本。

40歲以上最重視安穩退休與子女教育

根據調查顯示,投資人的理財目標非常多元,其中把退休設定為首要理財目標的受訪者佔比高達61.4%(見下圖),其次為房貸與買房需求的16.8%,再其次則是為子女做準備的19.5%;至於第一桶金色彩較為明顯的創業準備與買車,則分別各佔5.7%與3.7%,可見對投資人來說,理財最大的目的主要還是在是中、長期的投資目標上。

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資料來源:關鍵評論網,基金申購偏好調查,調查期間 2022/6/30-2022/7/5

若細分到不同年齡層來看,在40歲以上的族群中,子女教育金是理財目標的第二順位,排名僅次於退休準備;而30歲左右的投資族群,買房或房貸需求則是排名第二順位的理財目標,至於子女教育金排到第三順位;若再把年齡下降到20歲左右,可發現買房與房貸的重要性更甚於退休金準備,可見若以40歲為分界,投資人對理財的目標相當不同。

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資料來源:關鍵評論網,基金申購偏好調查,調查期間 2022/6/30-2022/7/5

共同基金與長期投資

其實就投資目標來看,無論是退休金、子女教育金還是買房資金,由於金額較大,這些都可算是中長期的投資目標。對多數投資者來說,儘管理財的目標有千萬種,共同基金卻是他們在執行長期投資時最重要的理財工具。

但在執行長期投資的過程中,市場波動永遠是投資人最擔心的變數,由於共同基金具備資產分散與主動式操作的特性,不但可以幫投資人降低波動風險,也有助於慢慢幫投資人累積財富。不過這一切的前提,就是必須搭配正確的投資方式

巴菲特曾說:「窮人投資金錢,富人投資時間」。在理財的過程中,無論投資本金有多大,「時間」都是影響投資成效的重要因素,投資的時間越長,能享受到的複利效果也就越高,理財目標也就越容易達成。

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定期定額是長期投資的勝利方程式

基於上述理由,「定期定額」就成了投資人最青睞的投資方式。根據中租基金平台與關鍵評論網合作的調查顯示,有61%的投資人習慣用「定期定額」的方式來理財,另也有21.7%的投資人傾向用「單筆投資」來進行。另外,偏好定期定額的比例約為單筆投資的兩倍,可見這種每個月只要3000~5000元的投資方式,受到多數小資族的青睞。

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資料來源:關鍵評論網,基金申購偏好調查,調查期間 2022/6/30-2022/7/5

定期定額之所以受到歡迎,主因是投資人不需要具備龐大的資金,也能開始自己的投資旅程;再加上每次投入的資金相對較小,所以對投資時機的掌握度也就不必那麼高。以子女教育金為例,在孩子成長的過程中,全球經濟可能會經歷2~3次的循環,中間的市場波動一定比較大;但透過定期定額,投資人反而可以累積這幾次景氣循環下來的財富增長,而且在這過程中,他們也不必額外花心力去猜測市場的高低點,算是一種相當輕鬆的投資方式。

退休金的準備也是如此。對30歲的投資族群來說,從他們開始準備退休金的那一天算起,到真正可以退休的那段時間,也會經過3~4次的景氣循環。隨著科技與醫療的進步,人們的平均壽命越來越高,醫療服務的價格也越來越貴,所以在這過程中,若能透過定期定額長期投資,他們可以用較輕鬆的方式,去克服長壽風險與通貨膨脹的限制。

所以對小額投資人來說,定期定額的好處,就是在市場上漲時,可以跟隨市場行情上漲而獲利;但在市場下跌時,也可以用相同的金額,買到較多的單位成本去降低投資成本,而且更重要的是,透過每個月有紀律地扣款進場,停利不停扣,投資人可以增加買在低點的機會。

當然,如果投資人對市場動態的掌握相當精準,「單筆投資」就是最佳的方式。但在現實生活中,有這樣能力的人實在是少之又少,因為人類先天在性格上就有貪婪與恐懼的特性,所以在判斷投資時點的時候,多數投資人反而會因為過度自信或情緒波動,就犯下追高殺低或暫停投資的錯誤決策。

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由此可見,除了市場風險之外,「行為風險」也會影響到投資成效。為了降低行為風險給投資成效帶來的影響,中租基金平台開發「中租母子鎖利GO」,讓投資人先用母基金的錢轉去定期定額部分子基金,待子基金達到先前設立的停利點時,獲利部分便可自動滾回到母基金,而子基金的投資也不會因此被中斷。

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資料來源:中租基金平台

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