研究:COVID-19病毒如何在公共廁所進行傳播?又該如何防範?

研究:COVID-19病毒如何在公共廁所進行傳播?又該如何防範?
Photo Credit:Ralph Dunn

我們想讓你知道的是

公共廁所,也是COVID-19傳播的重點區域,本文探討了「COVID-19病毒如何在公共廁所進行傳播?」及「如何防範在公共廁所可能接觸到COVID-19病毒?」的問題。

本(2021)年5月20日,高雄市新增確診個案為餐廳群聚,兩桌確診者互不認識,在同家餐廳但不同包廂用餐,傳染源頭可能是與確診者使用 「同間廁所」有關。無獨有偶,近來台北市地下街K區接連傳出確診案例,或許也有可能與COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)於公共廁所內的傳播有關。(延伸閱讀:「你上廁所 ,COVID-19剛好也在廁所內 ,怎麼辦?」

因此,針對記者提問筆者的問題,如:「COVID-19病毒如何在公共廁所進行傳播?」及「如何防範在公共廁所可能接觸到COVID-19病毒?」,以下參考研究文獻,並逐一提出解答。

研究文獻

COVID-19病毒如何在公共廁所進行傳播?

露天排泄(Open defecation):穢物自然接觸

請不要認為,日常生活中隨處可見的衛生設施,如:馬桶、洗手台等,已經普及到了全世界。自去(2020)年COVID-19爆發全球疫情以來,至少有20個COVID-19感染嚴重(病例數>10,000)的國家,有5至26%的國民,因為缺乏衛生設施,而僅能採用天然且原始的露天方式進行排泄。

研究人員認為,允許人民以這種方式處理穢物的國家,大幅提升了國內民眾感染COVID-19的風險。因為患有腹瀉的、營養不良的、發育遲緩的、慢性疾病的病毒,毫無遮攔的、透過受污染的糞屎來進行傳播。

馬桶沖水:穢物噴濺

在去年6月29日,北京曾經報告了兩起COVID-19病例。報告中提及,這兩人是在使用社區的公共廁所後,受到COVID-19感染。

早在去年的研究中,就有研究人員指出,在使用馬桶冲水時,會產生一些氣溶膠噴沫,若這些氣溶膠內含有COVID-19 ,就會造成病毒傳播。氣溶膠產生的原理是,當水沖入馬桶後會產生強烈的湍流並迅速排出空氣,這些空氣會以一定速度(最大上升速度為5m/s)往上衝擊,並將穢物和生物溶膠(bioaeorosol)一起帶出馬桶,污染馬桶周邊環境。研究人員曾利用流體動力學的模擬實驗進行估算,研究發現,這樣的兩相流速得以0.3至0.4cm/s的速度,使噴沫上升到馬桶上方高達106.5cm處。

所以,公共廁所內的空間,除在馬桶周圍的環境可能沾附COVID-19的穢物之外,在空氣中,可能也會有病原體懸浮其中。

蹲式馬桶:比坐式馬桶更具傳播風險

蹲式馬桶,比起坐式馬桶,因其「無馬桶蓋」的設計,加以開放方式沖洗馬桶,所以具有更高的COVID-19傳播風險。在大流行期間,在人流擁擠的公共廁所裡,更應特別注意。

此外,使用蹲式馬桶沖水時,因水會從水箱中直速湧下,在馬桶中,穢物會跟湍急的水流相互碰撞,產生飛濺物和氣溶膠。所以,蹲式馬桶凹槽上方(鞋底踩住的地方)的周圍區域、周邊環境的空氣,都是應特別注意的地方。

蹲式馬桶的使用方式,也是造成COVID-19的可能原因之一。人們必須採用蹲姿——這意味著使用者必須以身體更貼近馬桶。於此同時,使用者的口、鼻,將更加靠近穢物周圍,呼吸的空氣範圍,也會靠近蹲式馬桶位於底部排水管的上方。因此,若蹲式馬桶冲水時,使用者會更易吸入,從排水管激起上升的飛沫和氣溶膠。

在另一篇研究中指出,在柬埔寨家庭蹲式馬桶頂部區域的大腸菌數量(來自於糞便),比美國坐式馬桶多出21 倍。原因是大多數蹲式馬桶缺乏坐式馬桶的U型阻隔閥,所以無法利用滯留部分水的方式,來防止氣溶膠從下方所連接的排水管、或下水道中湧出。而且,若公共廁所中的蹲式馬桶全部連結到同一個排水管,那麼進行沖水時,來自其他廁間的排水也有可能從排水管上升,帶來含有COVID-19的氣溶膠。

在2003年,香港發生SARS疫情時,就曾因社區中的家戶馬桶管路共通,而爆發大規模的社區感染。

垃圾桶:病毒暫留的溫床

在公共廁所中,「開放式垃圾桶」是常見的設施。主要用來收集用過的衛生紙或女性衛生用品。但是在衛生紙內的穢物(如:冀、屎、尿液、血液)等殘留物,都是病菌的溫床。當人們使用公共廁所時,就有可能會因而受到感染。

如何防範在公共廁所可能接觸到COVID-19病毒?

為了有效防使COVID-19在公共廁所間傳播,以下筆者提出幾項建議策略。

編列預算:以坐式馬桶取代蹲式馬桶

建議所有公共廁所,都使用有馬桶蓋的馬桶。只要老闆捨得花錢就可以了。我們房子內,不都是坐式馬桶嗎?為什麼出去公共場所,就得「罰蹲」,沒有蓋子的馬桶?

NGO的協助

世界上,已經很多NGO正在協助各落後的國家,準備好的馬桶給人們使用,才能減少穢物造成的疾病傳播。

保持公共廁所環境通風

保持自然通風,是當前降低病毒傳播風險的有效方法。所以,建議公共廁所的天窗、門戶應保持開啟,讓流暢的風,把噴出來高濃度的氣溶膠吹散,減少環境污染。

公共廁所及時消毒

在公廁裏,每個人用過的蹲式馬桶,得及時清除消毒,而開放式垃圾桶,也需要常常倒。這樣做很耗人,不是嗎?(換個坐式馬桶可能會省很多人力成本?)

改良馬桶設計

例如,加上馬桶蓋和有U形阻止閥,以減少糞便病原體,在公廁馬桶中的傳播。

人們應如何自保?

最後,如果出門在外,因內急而必須使用公共廁所,而廁所內僅有蹲式馬桶,怎麼辦?

筆者建議以下策略:

  1. 先戴好口罩再入內
  2. 全程大小便不要拉下囗罩
  3. 大小便站穩腳步,不要亂摸周邊物品
  4. 使用肥皂、清潔劑確實洗手
  5. 出了公廁,請繼續戴口罩,並用酒精消毒雙手(雙手切勿雙手擦衣褲、挖鼻孔、摸口鼻!)
  6. 回家換洗乾淨的衣物

在可能的情況下,盡量減少公共廁所頻率,尤其是蹲式馬桶。

如果不得不必須使用,也無需擔心,只要記得使用全程前後「戴口罩,勤洗手」,就是安全了!

本文經黃軒醫師授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:蕭汎如
核稿編輯:翁世航


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