中華民國失去聯合國中國代表權的那一年,來自台南的巨人少棒隊勇奪世界少棒冠軍

中華民國失去聯合國中國代表權的那一年,來自台南的巨人少棒隊勇奪世界少棒冠軍
圖為1971年巨人少棒隊榮獲世界冠軍凱旋歸國|Photo Credit: 國發會檔案局檔案樂活情報提供

我們想讓你知道的是

回顧台灣巨人少棒隊遠征美國,決賽冠軍的那一夜,這群小將們開賽後未能先馳得點,依然處變不驚,展現球來就打、永不放棄精神,最終逆轉勝,揚名威廉波特球場。更讓遠在台灣大半夜收看轉播及加油的民眾備感欣喜,舉國沉浸在勝利的喜悅之中。

1971年,來自台南的巨人少棒隊披荊斬棘,勇奪世界少棒大賽冠軍,成為家喻戶曉的台灣之光。現在就讓我們透過國家檔案,回顧中華小將們如何克服萬難,打響台灣棒球王國的名號。

台灣少棒運動可追溯至日治時期,受到日本少棒熱潮,引進台灣校園,漸漸成為學校之間的競賽活動。1929年8月,台灣首屆少棒比賽在台北新公園(今二二八和平紀念公園)熱烈展開,最後由台灣人就讀的高雄州第一公學校(今旗津小學),擊敗其他四所日本人就讀的小學校代表隊。這場比賽有台日較勁的味道,高雄州第一公學校勇奪冠軍,象徵著台灣少棒運動普及化,不再是日本人的專利。

戰後,台灣校際少棒賽事雖然日漸活絡,但尚難與國際接軌。美國從1947年開始在賓州舉辦首屆威廉波特少棒賽,1957年開放外國球隊參賽,1958年首度開辦遠東地區資格賽。在這股國際少棒熱潮的帶動下,1962年政府正視少棒運動,向下札根培育人才,將少棒列入體育課程,鼓勵校際球隊競賽,掀起一股全台少棒風潮。全台少棒賽參賽隊伍大增,呈現熱鬧的景象。

最令人興奮的,莫過於台灣少棒能與其他國家一爭長短。1968年5月,「以石為球,以棍為棒」訓練著稱的台東紅葉少棒隊,在經濟資源拮据的情況下,拿下全省少棒冠軍。8月,紅葉少棒隊迎戰來訪的勁旅日本關西明星隊,在中日少棒大賽中,紅葉隊攻守俱佳贏得勝利(圖1),敲打出台灣少棒的自信。

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Photo Credit: 國發會檔案局檔案樂活情報提供
圖1:紅葉少棒隊力克日本關西少棒明星隊

台灣少棒能與亞洲強棒日本一爭長短,挑戰世界冠軍則指日可待。1969年7月,台中市金龍少棒隊在大阪擊敗關島與日本隊,奪得遠東區冠軍,繼續前往美國賓州威廉波特征戰,過關斬將先後擊敗加拿大、北美代表隊,在冠軍賽中又力克美西隊,獲得我國第一座威廉波特世界少棒賽冠軍。這個榮耀,激起全台灣的狂熱,偏愛少棒的兒童在課餘閒暇時,都拿著球棒、球具奔馳在棒球運動場上。

1971年,以台南市協進國小為主力的巨人少棒隊,參加全國少棒南區選拔賽,以9勝2和1負之姿得到第1名,取得南區組隊權利。經過隊伍調整,重組少棒菁英,參加全國少棒選拔賽(圖2)。歷經重重關卡闖入決賽,與實力堅強並奪得世界少棒冠軍的台中金龍少棒隊碰頭。最後,巨人隊以6比5驚險勝出,拿下進擊遠東區少棒賽的入場券。

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Photo Credit: 國發會檔案局檔案樂活情報提供
圖2:巨人少棒隊合影

恰巧,1971年是台灣首次主辦遠東區少棒資格賽,為了迎接多國少棒代表隊將在台北一爭高下,大規模修繕台北棒球場,當時政府推展中華文化復興運動,特別在球場外牆、門面融入華麗的宮殿裝飾,讓整個棒球場沉浸在古色古香的氛圍之中。從各國遠道而來的少棒選手們,各個精神抖擻,無不使出渾身解數贏取殊榮;身為地主隊的巨人小將們更是背負千萬人的期待,希望能夠把冠軍留在自己家中。

開賽後,巨人隊首先迎戰菲律賓隊,選手們過度緊張以及不熟悉場地,險些就遭遇滑鐵盧。幸好,穩定陣腳贏得首場勝利,緊接著過關斬將,輕取關島隊,在決賽中以5比0完封日本隊,順利取得遠東區冠軍(圖3)。

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Photo Credit: 國發會檔案局檔案樂活情報提供
圖3:1971年巨人少棒隊取得遠東區少棒冠軍

1971年8月,巨人少棒隊在清華大學歷經十多天的集訓,帶著全台灣的祝福遠征美國賓州威廉波特世界少棒賽。小選手們搭乘飛機超過15個小時的旅途,加上時差的影響,抵達美國雖已勞累不堪,但經過兩、三天的調整,球員們身心狀態俱佳。正式比賽後,巨人少棒隊接連擊敗拉丁美洲與美國西區兩隊,闖進冠軍決賽。在溽暑的夜半凌晨,全家人從睡夢中起床,一起觀看棒球比賽實況轉播,是許多人的共同回憶。根據報導,全台灣約莫千萬人,家家戶戶不分男女老幼,在大半夜盯著電視機,全神貫注在巨人小將與地主美國北區代表隊(美北隊)的冠軍決賽。

比賽開打前,美國球場上已經擠滿成千上萬搖旗吶喊的觀眾(圖4),台灣電視機前的加油聲也不遑多讓。開賽後不久,美北隊率先轟出一支3分全壘打,立刻給予巨人少棒隊沉重的心理壓力。所幸巨人小將們沉著應戰、穩紮穩打,頂著壓力在第3局、第4局扳回3分,雙方就這樣一路僵持3:3的比分進入延長賽9局。此時,雙方選手雖已筋疲力竭,但巨人小將們抓準時機火力全開,一舉攻破美北隊的防線,接連擊出6支安打,並搭配靈活戰術狂取9分,以12:3寫下奇蹟,讓台灣再度奪得世界少棒大賽冠軍。

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Photo Credit: 國發會檔案局檔案樂活情報提供
圖4:1971年巨人少棒隊與美北隊決賽場景

當這群小將榮獲第25屆威廉波特世界少棒冠軍歸國後,身上掛著花環,每人搭乘一輛掛著紅布條上有自己名字的吉普車,在市區街道遊行,受到民眾夾道歡迎,沿途鞭炮聲不絕,球員紛紛向人群揮手致意,許多電台立即轉播少棒選手凱旋的即時訊息,讓全台灣的球迷們也如親臨現場般同享喜悅。

台灣鐵路管理局優待少棒選手及其家屬免費乘車返回家鄉,在列車經過的車站懸掛紅布條恭賀。除此之外,海外華僑也深感與有榮焉紛紛致電慶賀,甚至慷慨解囊捐助,鼓勵小選手們繼續在棒球之道勇往直前。那一年,正是台灣對外關係最艱難的時刻,面對中共強力爭奪聯合國中國代表權,巨人小將勇奪世界少棒冠軍彷彿一場及時雨,凝聚全台灣民眾自信心,也讓大家更堅定團結。

回顧台灣巨人少棒隊遠征美國,決賽冠軍的那一夜,這群小將們開賽後未能先馳得點,依然處變不驚,展現球來就打、永不放棄精神,最終逆轉勝,揚名威廉波特球場。更讓遠在台灣大半夜收看轉播及加油的民眾備感欣喜,舉國沉浸在勝利的喜悅之中。後來,這群少棒小將們有不少人投入各式棒球比賽,代表台灣遠征國際,在台灣職棒繼續奮鬥。例如,「棒球先生」李居明,從他身上可看到台灣棒球運動發展的縮影。不妨透過國家檔案資訊網檢索、查詢國家發展委員會檔案管理局典藏珍貴的國家檔案,尋找更多台灣棒球的精彩賽事。

參考資料

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本文經國家發展委員會檔案管理局授權轉載,原文發表於檔案樂活報

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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