緬甸排外主義盛行,要從英國殖民時期「遮地銀行」帶來的恐懼感說起

緬甸排外主義盛行,要從英國殖民時期「遮地銀行」帶來的恐懼感說起
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

本文聚焦在緬甸殖民地的金融業,特別是「遮地銀行」於下緬甸的演變,闡明英國在緬甸的殖民統治是怎麼一回事,進而是怎麼影響到戰後緬甸的軍事政權、排外情結跟經濟國有化政策。

英國殖民統治影響了今日的緬甸政局嗎?

出於軍事政變,緬甸於今(2021)年初又躍上了國際媒體的視野。台灣有不少人在談論英國殖民究竟對緬甸當今的政局有什麼影響。

以幾個月前在臉書上的談論為例。八旗出版社的富察先生,認為英國的統治「尊重地方秩序」,以懷柔統治為先。但富察的說法,遭到了以研究台灣二二八事件而在網路上知名的張若彤先生反駁。張若彤先生對緬甸事務則有親身經歷的體會(張先生甚至有家人在緬甸果敢開學校,即緬甸臘戌果文中學),認為英國強行將印度教徒與穆斯林帶到了緬甸,替緬甸今日的紛亂種下了遠因。

台灣少有文章探討緬甸從殖民時期以來的發展,這一篇文章便是要補足這一點。我將聚焦在緬甸殖民地的金融業,特別是「遮地銀行」於下緬甸的演變,闡明英國在緬甸的殖民統治是怎麼一回事,進而是怎麼影響到戰後緬甸的軍事政權、排外情結跟經濟國有化政策。

殖民時期,所有的銀行都是印度人開的

在英屬緬甸有非常多地區,其放貸市場,是由來自南印度坦米爾納杜邦(Tamli Nadu)的遮地人(Chettiar)所壟斷了。遮地人是四大種姓中吠舍的一支,在1920年時,全世界大概只有4萬人,但這4萬人卻佔了緬甸地區9成的放貸金額。

在1920年的仰光,有近400間的遮地銀行。在緬甸獨立後,軍方把遮地人的財產都抄了,大部份的遮地人都轉戰海外。近來最有名的遮地人,就是哈佛大學經濟系的天才教授 :拉傑・雀蒂(Raj Chetty),Chetty就是指Chettiar。

與英國殖民者合作的印度銀行家

遮地人本來是鹽商種姓,在英國東印度公司於印度實施「Permanent Settlement Act」後,將蒙兀兒王朝裡的大地主的地權世襲化,形成了俗稱「柴明達」的超級大地主。柴名達是「Zamindar」,其實就是波斯語的地(zamin)主(dar)。這些柴名達太愛花錢了,常有經濟困難,擁有穩定金流的遮地人開始放貸給他們,換取經營金融業的特許權力。

今天巴基斯坦的大部份總理、高階軍官,都還是柴明達階級的出身。尼赫魯(Jawaharlal Nehru)在印度獨立後積極土改,就是要消滅柴明達。

遮地的起源

遮地人雖然世居坦米爾納杜邦,但「遮地」其實是稱號,他們真正的氏族名則是「Nagarathar」,他們並不被當地的坦米爾人認為是當地人。仔細看「Nagarathar」這前面幾個字,便是「Naga」,就是電玩遊戲裡常出現的納迦族,「Nagarathar」這一族相傳是從斯里蘭卡附近的納迦島(Naga Nadu)遷徙到南印度去的,他們擁有極不一樣的文化、習俗跟崇拜的神明。

遮地銀行在下緬甸的擴張

在英國透過兩次英緬戰爭,將緬甸整合到印度殖民地後,隨著蘇伊士運河開通,全球的稻米需求上漲,緬甸在總督的規劃下,變成全世界最早的「出口導向經濟體」,將伊洛瓦底江三角洲規劃成世界上最大的稻米種植區。

殖民地又通過了土地法案,允許原本種植稻米的農人,只要連續支付田租給地主12年,就會成為地主,並且可以抵押新取得的地權。

遮地人抓住了這機會,他們取得了從渣打銀行等英國國際銀行熱錢,來到緬甸放貸,在下緬甸地區瘋狂放貸,每一筆借貸都要有土地作為抵押品。遮地人的銀行在仰光開到有多密?在下緬甸,所有的緬甸小地主只要走半天的路,一定會遇到可以借你錢的遮地銀行。

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狂龍吞地:不到1%的外來人口持有30%的緬甸土地

在1930年代,出於金融危機,稻米銷不出去,農民破產,還不出錢來,根據英國實施的法律 ——英國有關土地抵押的法律極為嚴格——遮地人短時間便可以取得抵押品用以償債。遮地人不到緬甸0.1%的人口,頓時取得了緬甸30%的土地,引起了緬甸社會巨大的衝擊。

緬甸人感到恐慌,覺得他們要被印度人統治了。

此事件引發了緬甸人強烈的排外情緒,薩耶山(Saya San)是出生於瑞波(Shwebo)的緬族僧侶。瑞波是貢榜王朝的開國首都,貢榜王朝的開國國君雍笈牙(Alaungpaya)即是出生於此,在貢榜第二任君主囊陀基(Naungdawgyi)時,貢榜首都遷到實階地區(城址於今日曼德勒附近)。儘管如此,瑞波地區在貢保一朝,仍是最忠誠於貢保王朝的一個地區,並長期提供了大量的軍力,歷任太子多有駐於瑞波的經驗。

可想而知,貢榜王朝遭英國征服後,瑞波便成為了復國運動的一大聖地。薩耶山成長於瑞波的一個貧窮家族,從小在佛寺受教育,後來為了謀求生際,便輾轉來到了下伊洛瓦底江地區,利用傳統的草藥來幫人治病。在1930年代的經濟危機中,薩耶山便聚集了許多失意的農民,登高一呼,自稱會「重拾貢榜開國君主雍笈牙的榮耀」,要領導緬人來驅逐外邦人。

有一些歷史學家把薩耶山之亂(Saya San Rebellion)視為一場重要的「反殖民運動」,但這場起義實際有強烈的排外色彩。薩耶山起義的一個訴求,便是要驅逐所有緬甸境內的印度人跟伊斯蘭教徒。

也有些學者將這場起義類比於中國的「拳亂」,這些農民在身上畫符,只持刀槍,相信在符咒的保護之下,可以戰勝英國殖民地的現代化軍隊(這些軍人多半是印度人)。在機關槍的掃蕩之下,起義很快就被鎮壓了,薩耶山隨即被處死。

英國殖民政府鎮壓了這場起義之後,卻進一步激發了緬甸大眾的民族主義。包括翁山(Aung San)在內的諸多緬甸大學生,接連發起了更為激進的民族獨立運動。

當時許多運動人士,用緬文翻譯了由希特勒(Adolf Hitler)所發表的納粹主義(Nazism)作品,受到納粹種族論述影響,這些緬族獨立運動者將「國內的外來種族」視為國家衰敗的象徵,他們進而將信奉佛教的緬族視為較高尚的種族,並以歧視性的用語「Kala Admi(直譯為黑人,Kala乃梵語的「黑色」)」稱呼信奉伊斯蘭教的印度移民。

日軍整併遮地銀行

在英國殖民政府鎮壓之下,上述的排外運動並沒有直接轉化成對遮地銀行的威脅,但是當日軍於第二次世界大戰佔領緬甸時,情況就不一樣了。

當日本在第二次世界大戰時,成立了傀儡政府(Burma Executive Authority, BEA),BEA成立了緬甸人民銀行(Peoples Bank of Burma),充公了當時最大間的遮地銀行 : Bank of Chettinad,共有45間分行被整併起來。

緬甸人民銀行背後的掌權者乃是日本軍方,透過充公了遮地人的銀行,便可以割取遮地人原先放款的龐大利息。在日本的統治之下,不少遮地人擔心身家安全,也逃離了緬甸,他們許多人萬萬沒想到,他們將再也回不來緬甸。

獨立之後:「被消失」的遮地銀行家

有許多人認為緬甸於戰後獨立,本來是要走各民族聯合的路線,是要到1962年軍方政變之後,整個國家才走上了排外主義。

實際上,緬甸在戰後一獨立,便馬不停蹄的實施了「排除遮地人」的政策。1947年,緬甸通過「The Burma Agriculturalists Debt Relief Act」(可譯作「緬甸農人債清法案」),一筆勾消了1946年以前所有農民的借款。這什麼概念呢?就是遮地人原先的放款,從此註定收不回來。

1948年,緬甸又通過了「The Land Nationalisation Act」(可譯作「土地國有法案」),規定所有「外國人持有的土地」為非法資產,在法案實施後將全部被國有化(1953年後寫進了緬甸憲法裡)。1958年,緬甸有17%的可耕地(約340萬英畝)被國有化,絕大多數便是來自遮地人的財產。

遮地人透過戰後印度政府向緬甸要求賠償,協商之下,緬甸政府只願意賠償150萬印度盧比,然而遮地人被徵收的土地按市價高達9000萬印度盧比,僵持不下,等到1962年緬甸軍方政變後,遮地人更不可能拿到任何賠償了。

緬甸軍政府在1960年代大規模的國有化私人銀行之時,遮地人已經不是金融界的一方勢力。從原先佔全緬甸放貸額九成,到1960年代所有的遮地金融機關消失在緬甸的街頭上,並不是遮地人經營不善,而是排外的結果。

本文探討了緬甸人排外的殖民起源。緬甸的排外,實際上與英國殖民統治脫不了關係:起先緬甸人被英國人征服,再失去了土地給了遮地人。而遮地人也只不過是大英帝國殖民治理的一個棋子。這排外的種子,說到底還是由英國殖民政府的族群政策與經濟政策所種下的。

當近年來緬甸極端主義者排斥羅興亞人時,你知道他們用什麼稱呼羅興亞人嗎?「Kala Admi」,跟當年緬甸農民稱呼遮地人一模一樣。

參考文獻

  • Amrith, S. S. ( 2013 ). Crossing the Bay of Bengal. Harvard University Press.
  • Britannica, The Editors of Encyclopaedia. “Saya San”. Encyclopedia Britannica, 12 Nov. 2020, https://www.britannica.com/biography/Saya-San. Accessed 16 July 2021.
  • Turnell, S. ( 2009 ). Fiery dragons: Banks, Moneylenders and Microfinance in Burma. Nias Press.

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航