緬甸排外主義盛行,要從英國殖民時期「遮地銀行」帶來的恐懼感說起

緬甸排外主義盛行,要從英國殖民時期「遮地銀行」帶來的恐懼感說起
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我們想讓你知道的是

本文聚焦在緬甸殖民地的金融業,特別是「遮地銀行」於下緬甸的演變,闡明英國在緬甸的殖民統治是怎麼一回事,進而是怎麼影響到戰後緬甸的軍事政權、排外情結跟經濟國有化政策。

當時許多運動人士,用緬文翻譯了由希特勒(Adolf Hitler)所發表的納粹主義(Nazism)作品,受到納粹種族論述影響,這些緬族獨立運動者將「國內的外來種族」視為國家衰敗的象徵,他們進而將信奉佛教的緬族視為較高尚的種族,並以歧視性的用語「Kala Admi(直譯為黑人,Kala乃梵語的「黑色」)」稱呼信奉伊斯蘭教的印度移民。

日軍整併遮地銀行

在英國殖民政府鎮壓之下,上述的排外運動並沒有直接轉化成對遮地銀行的威脅,但是當日軍於第二次世界大戰佔領緬甸時,情況就不一樣了。

當日本在第二次世界大戰時,成立了傀儡政府(Burma Executive Authority, BEA),BEA成立了緬甸人民銀行(Peoples Bank of Burma),充公了當時最大間的遮地銀行 : Bank of Chettinad,共有45間分行被整併起來。

緬甸人民銀行背後的掌權者乃是日本軍方,透過充公了遮地人的銀行,便可以割取遮地人原先放款的龐大利息。在日本的統治之下,不少遮地人擔心身家安全,也逃離了緬甸,他們許多人萬萬沒想到,他們將再也回不來緬甸。

獨立之後:「被消失」的遮地銀行家

有許多人認為緬甸於戰後獨立,本來是要走各民族聯合的路線,是要到1962年軍方政變之後,整個國家才走上了排外主義。

實際上,緬甸在戰後一獨立,便馬不停蹄的實施了「排除遮地人」的政策。1947年,緬甸通過「The Burma Agriculturalists Debt Relief Act」(可譯作「緬甸農人債清法案」),一筆勾消了1946年以前所有農民的借款。這什麼概念呢?就是遮地人原先的放款,從此註定收不回來。

1948年,緬甸又通過了「The Land Nationalisation Act」(可譯作「土地國有法案」),規定所有「外國人持有的土地」為非法資產,在法案實施後將全部被國有化(1953年後寫進了緬甸憲法裡)。1958年,緬甸有17%的可耕地(約340萬英畝)被國有化,絕大多數便是來自遮地人的財產。

遮地人透過戰後印度政府向緬甸要求賠償,協商之下,緬甸政府只願意賠償150萬印度盧比,然而遮地人被徵收的土地按市價高達9000萬印度盧比,僵持不下,等到1962年緬甸軍方政變後,遮地人更不可能拿到任何賠償了。

緬甸軍政府在1960年代大規模的國有化私人銀行之時,遮地人已經不是金融界的一方勢力。從原先佔全緬甸放貸額九成,到1960年代所有的遮地金融機關消失在緬甸的街頭上,並不是遮地人經營不善,而是排外的結果。

本文探討了緬甸人排外的殖民起源。緬甸的排外,實際上與英國殖民統治脫不了關係:起先緬甸人被英國人征服,再失去了土地給了遮地人。而遮地人也只不過是大英帝國殖民治理的一個棋子。這排外的種子,說到底還是由英國殖民政府的族群政策與經濟政策所種下的。

當近年來緬甸極端主義者排斥羅興亞人時,你知道他們用什麼稱呼羅興亞人嗎?「Kala Admi」,跟當年緬甸農民稱呼遮地人一模一樣。

參考文獻

  • Amrith, S. S. ( 2013 ). Crossing the Bay of Bengal. Harvard University Press.
  • Britannica, The Editors of Encyclopaedia. “Saya San”. Encyclopedia Britannica, 12 Nov. 2020, https://www.britannica.com/biography/Saya-San. Accessed 16 July 2021.
  • Turnell, S. ( 2009 ). Fiery dragons: Banks, Moneylenders and Microfinance in Burma. Nias Press.

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航