疫情可能導致日本提早四年跌破一億人口數,更糟的是還減少人們戀愛結婚的機會

疫情可能導致日本提早四年跌破一億人口數,更糟的是還減少人們戀愛結婚的機會
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

即便疫苗接種進展順利,全球疫情得到了控制,但無需在現實世界與人見面就能處理大多數事情的遠距辦公方式,也可能從此扎根人類社會。人們失去面對面的機會,這將對未來人口產生什麼樣的影響呢?

文:星野卓也

疫情蔓延導致懷孕人數減少

始於去(2020)年初的由新型冠狀病毒帶來的危機,其影響也波及到了人口動態。日本厚生勞動省去年底公佈了2020年截至10月底的懷孕人數。隨著疫情蔓延,懷孕人數呈現出低於往年的趨勢,特別是第一次發佈緊急事態宣言的2020年5月,與上年相比減少了17.6%,同比減少近兩成。

再看看5月之後的變化,6月同比減少5.7%,7月減少10.9%,8月減少6.0%,9月減少1.0%,10月減少6.6%。緊急事態宣言解除之後,相比下減少的態勢仍在持續。

懷孕申報件數
Photo Credit: nippon.com

由於懷孕申報大多是在孕後11週之內完成的,所以申報數大致相當於此後7至8個月時即將出生的嬰兒數。2020年懷孕人數的減少將顯現為2021年出生人數的減少。資料2,是在對2020年11月之後的懷孕申報數設定了某些假設條件,推導出2020年和2021年的日本人出生人數。

結果顯示,日本出生人數從2019年的86萬5000人連年遞減,2020年為84萬人,2021年則為76萬9000人,跌破80萬人大關。而之前日本國立社會保障人口問題研究所(以下簡稱「社人研」)發佈的人口預測(出生、死亡人數為中位假設數)中,日本人的出生數要到2034年才會減少到這個水準。疫情加速了出生人數的減少趨勢。

疫情從多個方面影響了懷孕人數的減少。

首先是經濟環境惡化。日本的完全失業率在2019年12月到達谷底為2.2%,2020年12月則上升到了3.0%。由於工作時間和獎金減少,2020年日本人平均薪資比上一年減少了1.2%。特別是那些面對面服務行業,深受外出限制要求的約束,所受影響很大。隨著家庭經濟收入環境惡化,可以想見更多人推遲生育。

其次是,為了避免感染,人們儘量減少去醫院就診。隨著老齡化發展,日本國內醫療費用的結構性成長態勢仍在持續,但2020年4至9月卻低於上年同期水準。醫療費用轉為減少的原因是,更多人為了避免感染,在不必要、非緊急情況下就不去醫療機構就診了。懷孕、生育也面臨同樣問題,可以想見,有更多的夫妻為了避免去醫療機構就診而推遲生育孩子。

第三則是,人們互相結識機會和結婚數量減少,而這是生育的前提。2020年日本結婚登記數為53萬8000配,比2019年減少了12.7%。可以認為,受外出限制要求的影響,人們面對面接觸的機會減少了,這也影響到結婚人數。

出生人數變化預測值
Photo Credit: nippon.com

出生人數「持續」減少是個大問題

問題在於,出生人數減少這種趨勢是否止步於2021年?如果出生人數減少只是暫時的,那對日本將來人口的影響不至於太大。因為,以一年為期減少10萬人和今後10年每年持續減少10萬人(10年×10萬人=100萬人),兩者對未來人口的影響是完全不同的。

讓我們來深入思考一下上述三個負面因素是否具有持續性。

首先,疫情對於經濟的負面影響,關鍵是普及疫苗接種。從疫苗在日本國內接種,其效果得以驗證,到政府判斷能像疫情前那樣不需要避免「三密」,應該還需要一段時間。另外,隨著經濟活動恢復,政府的就業扶持政策和資金補助會隨之減少,這將抑制經濟恢復趨勢。經濟層面對出生人數的影響,預計會隨著疫苗接種的普及逐漸緩和,但在一定時間內仍有很大可能繼續存在。

而第二點減少去醫院就診的問題,也取決於疫苗接種的普及程度。雖然人們對去醫院就診的抵觸心理也會逐漸減緩,但至少年內仍有影響。

恐怕影響會長期存在的是第三點,即對人們相互結識機會和結婚的影響。如果沒必要自主限制外出了,人與人面對面的機會自然會增加。不過,遠距辦公和學校線上授課等方式,在疫情平息之後有可能部分得以延續。這些方式具有減少人們面對面交流機會的一面。面對面交流機會的減少,會導致結婚和生育減少,存在長期影響出生數量的風險。

如果影響長期持續,日本人口將提前四年跌破一億人

我們來試做一個簡單的模擬推演。假設下行壓力長期持續,也就是說,假設壓低2021年出生人數的三個因素長期持續,那日本未來人口將會怎樣變化呢?其結果如以下圖表所示。

日本未來人口模擬
Photo Credit: nippon.com

據此可以看出,日本總人口數值,會比社人研預測的出生中位值向下波動,接近最壞情況下的出生低位值(死亡均假設中位值)。2065年人口模擬推演值為8353萬人,比出生和死亡皆為中位假設的8808萬人少450萬人左右。而日本人口跌破1億人的時間為2049年。這個結果,比社人研的中位假設預測的2053年提早了四年。

我們這一模擬推演假設的前提是,疫情的影響長期持續,乍一看大家可能會覺得過於悲觀了。因為疫情本身會隨著疫苗接種的普及逐漸平息。不過,前面所提的第三個影響因素——面對面機會減少對人們相互結識和結婚的影響會持續多久,仍是個未知數。

避免再次出現就業冰河期

從工作方式彈性化、勞逸結合等觀點來看,遠距辦公讓很多人受益。政府需要做的,不是針對遠距辦公趨勢做文章,而是要採取更加治本的措施,以緩解生育帶來的家庭經濟困窘問題。為此,首先要確實保障因疫情而停滯不前的實體經濟良性發展。

日本政府計畫在2021年度逐漸縮減去年出臺的就業補助金等財政政策運用。在疫情影響尚存的情況下,如果迅速收緊支援政策,恐怕會對經濟產生很大影響。日本曾經因為經濟極不景氣催生了就業冰河期,導致出生人口成長乏力。為了避免疫情再次引發就業冰河期,必須推行周密的戰略以度過難關。


猜你喜歡


新國科會主委吳政忠:部會協力串聯,打造不只科技部的科技,回應社會多元需求

新國科會主委吳政忠:部會協力串聯,打造不只科技部的科技,回應社會多元需求
Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

國家科學及技術委員會揭牌及主任委員布達儀式7月27日於科技大樓舉行,原科技部部長吳政忠出任首任主任委員,承接過去使命再提出四點精進方向,期待透過跨部會協力,布局新興科技與產業。

科技部改制為「國家科學及技術委員會」(以下稱「新國科會」),7月27日於科技大樓舉行揭牌及主任委員布達儀式,與會貴賓不只涵蓋產官學界,總統蔡英文及行政院長蘇貞昌也親臨會場,共同見證我國科研事務推動最高權責機關成立,為政府組織改造立下重要的里程碑。

JOHN5285
Photo Credit:TNL Brand Studio

新國科會打造不只是科技部的科技,建立科技與臺灣社會的多元聯繫

臺灣的科技不應該只有科技部,而是還有經濟部、衛福部等所有部會在一起,但是用科技部的名稱出去國外,好像就變成全臺灣的科技都是科技部的。所以我說,科技不會只有科技部的科技,應該是所有部會的總合。

新國科會首任主委吳政忠在致詞開頭即強調「部會合作」的組織核心,表示「科技不只是科技,科技與經濟、社會、環境等面相都有密切的關係」,也因此不應侷限於某個部分,應當是多個部會、學術界、產業界等攜手合作推動。

有別於過去科技部與行政院科技會報辦公室以合作關係來協調部會,未來新國科會改以委員會的組織形式運行,透過每月主要部會的首長共同商議策略方向,能夠整合部會資源,協作共達目標,此舉不只立下我國科技發展全新的里程碑,也讓臺灣能夠更靈敏的面對國際競爭。

JOHN5141
Photo Credit:TNL Brand Studio
新國科會主委 吳政忠。

新國科會前身是1959年行政院國家科學委員會,又於2014年改制為科技部,過去肩負推動全國整體科技發展、支援學術基礎研究,以及發展科學園區等三大使命,在歷任部長的努力下,更將創新創業加入推動目標。如今的新國科會不只承接過去使命,主任委員吳政忠更提出以下四點未來新國科會所精進的方向:

一、跨部會協力,布局新興科技與產業
儘管臺灣小、科技預算不如國外,但臺灣部會之間高效率、精準連結的合作模式,將成為與國外競爭時的最大優勢,而「跨部會」溝通不只是未來新國科會的努力目標,也是新國科會最核心的思考架構。

二、基礎學術研究奠基
回顧過去兩年臺灣新冠疫情的防疫成果,無論在病毒醫學還是疫苗研發領域,基礎科學研究一直都是技術開發的堅強後盾;所以在臺灣邁向國際頂尖的路上,無論半導體、太空、還是人工智慧,科技的基礎研究與國際互動都將是新國科會注重的發展方向。

三、打造精緻多元的生活科學園區
過去半導體產業已替臺灣打下堅實的基礎,科技園區的產值從2.7兆成長到去(2021)年3.7兆,但除了半導體,其他的產業也需要布局,尤其是精準健康、智慧農醫、電動車、太空科技、低軌衛星等「接近生活」的重點產業。

四、實踐科技的人文社會價值
隨著科技與生活拉近距離,未來的科技發展必然需要與社會需求、環境永續連結,回應外在社會環境的變化;此外,科技人才培育、加強臺灣女性在科技面的投入比例,都將是未來新國科會欲強化的目標。

JOHN5412
Photo Credit:TNL Brand Studio

進一步探究,就會發現上述新國科會的策略方針並非憑空發想,而是源自對產業發展的細微觀察與豐富的知識、經驗的珍貴結晶。早在吳政忠任職行政院科技顧問組副執行秘書時,就已觀察到「當科技更接近生活,產品價值就會大幅度的翻倍成長」的現象,再回顧臺灣善於代工製造零件的發展歷史,才萌生「將臺灣強而有力的製造技術與創新想法整合」的初步想法。

但是「整合」一詞的背後,需要的是基礎研究、應用研究,產業實務之間的環環相扣,過程不只涉及公私跨部門、跨領域的協調,也是一個漫長轉換的過程,並非一蹴可及。最後,在數年醞釀及無數人的共同努力下,儘管過程困難重重,以「部會合作」思考為核心的組織架構「新國科會」終於順利誕生,讓整體國家的科技發展得以提升至行政院層級的高度,向下整合上中游的基礎研究、下游的應用研究及產業實務的連接,創造更多的商機與價值。

JOHN5337
Photo Credit:TNL Brand Studio

新國科會的挑戰與期許,後疫情時代的科技人文關懷

如今全球進入後疫情時代,國際關係變動不定,更面臨供應鏈重組、數位轉型等產業挑戰,科技作為國家發展重要的中堅力量,勢必需要更快速的布局因應,在變動中搶得先機。但除了研究與創新,科技與人文社會的結合也是新國科會的一大核心。

隨著人工智慧、太空等科技發展,生活中科技將無所不在,因此未來傳統產業必然將被完全翻轉,此時人文社會科學就扮演嫁接技術與生活文化的重要橋樑,彰顯科學研究成果對人類福祉的巨大貢獻。但這一切的前提是科技與社會必須主動伸手,彼此接觸、相互了解,攜手促進社會總體的福祉發展。新國科會成立之日,同時也是「國科會職場互助教保服務中心[註]」揭牌日,便能看見國科會對人文的用心,除了前述四大重點外,對於女性人才的培育、原住民教育的深耕、環境永續,都將是國科會的重點目標,如何透過科技連結社會的需求,正是新國科會追求的核心,因此新國科會不只是部會整合、資源分配與未來展望而已,更是將科技應用在民間的推動者,同時成為科技與人文交流的平台,最大化科技對總體社會福祉的貢獻。

國科會科技辦公室 廣告


[註]:國科會職場互助教保服務中心於110年8月開辦,位於科技大樓1樓,是臺灣公共托育協會承接的第一間職場教保中心。以平價、優質、非營利、社區化之方向營運,希望透過政府與公益法人團體協力的方式,結合民間團體資源,提供孩子優質的教保品質,減輕社區家庭照顧負擔,提升教保人員工作環境與權益。資料來源:財團法人彭婉如文教基金會


猜你喜歡