【串流大平台】Netflix、Disney+、HBO Max大混戰,NBC環球的Peacock有何優勢突破重圍?

【串流大平台】Netflix、Disney+、HBO Max大混戰,NBC環球的Peacock有何優勢突破重圍?

我們想讓你知道的是

2019年末,NBC環球宣布醞釀已久的旗下串流平台正式名稱為「Peacock」,也終於在2020年7月正式上線,打響已經相當混亂的串流戰局。

在Netflix、Disney+、HBO Max等串流大咖掀起影視串流的大混戰後,「flix」與「plus」等字眼猶如成為串流平台的必備名稱,大者如Apple TV+、Paramount+,小者如專注於獨立製片的IndieFlix、Popcornflix、或是在南亞地區目前正夯的iFlix,彷彿任何平台只要冠上這道關鍵字,就能取得串流俱樂部的入場卷。

但是,2019年末,NBC環球(NBCUniversal,簡稱NBCU)宣布醞釀已久的旗下串流平台,正式名稱為「Peacock」,似乎是帶頭反抗這些依附在「flix」、「Plus」魔力之下的命名潛規則,起先乍看之下摸不著頭緒,但畢竟Comcast(NBC環球的母公司)以孔雀開屏為形象的logo深植人心,用「孔雀」作為旗下串流主打產品的命名法則似乎也合乎情理。

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Photo Credit: AP / TPG Images

作為新加入早已擁擠的串流戰局的新成員,Peacock於2020年4月讓Comcast旗下的有線寬頻服務Xfinity的用戶搶先使用,並於2020年7月正式開台。這個從命名就與市場趨勢與眾不同的新成員,在許多層面也確實與前輩們有所不同,可以看出Peacock的開發時的用心與野心。

簡單來說,Peacock試圖將老中青三代不同的使用模式融合進其介面設計當中:live節目、典型的串流平台、滾動式的短影片內容。

聽起來很抽象,但其實很好理解。在Peacock中主要將頁面分成三個區塊——節目(Channels)、瀏覽(Browse)、發燒(Trending)。不少媒體都指出這個有趣的設計,若是觀眾使用電視打開Peacock應用程式,起始頁面會是「瀏覽」,也就是如Netflix這類較為典型的串流平台介面,展示出目前有哪些電視與影集內容可以點擊觀賞。

若是以手機或是平板等行動裝置打開程式時,起始頁面則是「發燒」,頁面上是以方塊狀呈現各個節目的精華剪輯、迷因片段等,有點類似Instagram、TikTok的使用體驗,使用者滑動螢幕時,就能繼續滾動式地觀看一段又一段的短影片。

而第三項「節目」則是與其餘串流平台的最大不同之處,該頁面是live的電視節目,例如新聞、體育賽事、脫口秀、綜藝節目等,讓Peacock能跟名正言順地說自己才是剪線族的替代產品 (其他串流平台仍是以VOD形式,本質上與傳統的有線節目形式天差地遠)。

畢竟NBC環球也算是美國有線頻道節目的老大哥之一,這項特質可是Netflix、HBO Max、Apple TV+等競爭對手端不上檯面與之抗衡的強項,當然也有鑑于Comcast旗下的有線頻道向來觀眾分佈偏向中老年層,這項功能也算是因應其觀眾人口組成,當這些消費行為較為保守的觀眾轉移至Peacock時,仍能繼續使用過去熟悉的消費模式,而其介面設計也幾乎是從傳統有線電視的節目列表介面,原封不動移植過來 (參考附圖)。

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Photo Credit: 截圖自Peacock

Peacock的價格也定得相當親民,分為Peacock Free與Peacock Premium,Peacock Premium又區分為帶廣告的4.99美金月費與不帶廣告的9.99月費,兩者皆能觀賞Peacock上全數超過15000小時的節目內容,而免付費的Peacock Free則可以以帶廣告的方式,觀賞平台上超過7500小時的內容。

從介面設計、使用者體驗、定價等環節,確實可以看出NBC環球對於Peacock寄與厚望,畢竟作為收益大宗的有線電視頻道,近年來收益逐漸縮減,未來前景更是堪憂,此刻似乎跳上串流的航道仍未算太晚 (即便串流又是一個更加陰暗的財務黑洞)。

不過,現實似乎沒有以善意回應Peacock的用心良苦。首先是2020年7月開台上線的日子,2019年下這決定可以說是意義重大,Comcast取得了2020東京奧運的北美獨家轉播權,在2019年時宣布2020年7月上線Peacock的用意即在,藉由獨家轉播奧運比賽的聲勢熱潮,讓Peacock成為剪線族唯一一個能觀賞奧運轉播的管道,簡直是吸引使用者註冊帳戶的超強武器。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

然而接下來的事我們都不陌生,2020年的疫情直接將東京奧運硬生生延期了整整一年,而依照原計劃於2020年7月開台的Peacock,馬上面臨毫無重量級節目的窘境。

另一項阻礙Peacock發展的,還有如今在串流時代取代系統商地位的機上盒服務商,Peacock在2020年7月正式推出時,似乎除了網頁、手機應用程式外,幾乎無法在其他地方觀看,就連北美市占率第一的機上盒Roku都無法觀看到Peacock (隔壁棚的HBO Max在上線初期也同樣與Roku處在僵局),要知道Roku可是在北美市占率高達四成,安裝在超過4000萬家庭的超級大咖,任何平台要接觸到觀眾,多少得看Roku的臉色。

外界普遍認為串流新市場能讓內容跳過傳統有線系統供應商,直接與觀眾接觸,縮減內容方與觀眾的距離,其實這個位置只不過是換了一個角色來把關。經過長達數個月的談判後,直到Comcast公開放話要將旗下所有頻道全都撤離Roku平台的最後通牒,雙方才終於在2020年9月敲定合約,讓Peacock正式上架Roku。同樣地,Peacock也才終於在2021年6月與Amazon完成長達一年的談判,終於讓Peacock登上Amazon旗下的Fire TV系統。

NBC環球長久以來製作情境喜劇、實境節目的功力,在業界可是首屈一指,連續好幾年榮登全美國最多人觀賞的喜劇《我們的辦公室》,收視長紅且粉絲無數的《摩登家庭》、《荒唐分局》、《公園與遊憩》,製作精良且評價優異的戲劇節目《黃石公園》與《唐頓莊園》,實境節目最受人注目的當然是火爆名廚Gordon Ramsay主持的《地獄廚房》。

另外也別忘了環球影業(Universal Studios)的賣座電影系列如《侏羅紀公園》、《玩命關頭》、《神鬼認證》,發行過多部奧斯卡獎季黑馬的焦點影業 (Focus Features),以及動畫工作室照明娛樂(Illumination)當家的門面《小小兵》與夢工廠(DreamWorks)的《史瑞克》、《功夫熊貓》、《巡龍高手》等。

Peacock從去年開台以來,當然也有推出幾部Peacock Original的獨家原創節目,例如作為開台先鋒的《Brave New World》,只不過這些節目一直沒有受到太多注目,直到近日不少原創節目才開始引起觀眾的注意,例如剛首播的《Dr. Death》與《We Are Lady Parts》,或是葛萊美歌手Sara Bareilles主演的《Girl5eva》評價出色,被不少媒體譽為是「Peacock第一部代表原創影集」,更有望能在電視獎季有所斬獲。

而NBC環球在內容策略上,也與其他主要競爭對手主打的獨家內容有所區隔,除了當家的《我們的辦公室》是獨家上線Peacock外,例如《摩登家庭》與《荒唐分局》都有另外授權給Hulu非獨家播放,畢竟只要Hulu願意端出令人滿意的授權金,以商業角度來看何樂不為呢?

Peacock當然也從其他內容方取得熱門節目的授權,例如今年初曾有一段期間,Peacock竟然是《哈利波特》系列的獨家放映平台 (擁有該系列的華納竟然願意讓出這隻金雞母的獨家權利,而非上架HBO Max實在令人匪夷所思)。

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Photo Credit: 華納

如今Peacock已在Roku、Amazon Fire TV、Apple TV等多數機上盒平台成功上架,而當初作為開台主打的東京奧運也終於準備在疫情陰霾中登場,Peacock雖然本身仍苦於串流市場過度飽和,始終有些停滯不前的跡象,但憑藉著NBC環球旗下傲人的內容庫,Comcast在2021年第一季的財務報表仍透露Peacock在即將滿一年之際,北美累積超過4200萬使用者 (其中包含免費帶廣告的用戶)。

可想而知,寄與厚望的NBC環球當然希望能靠環球自家精彩的內容庫,為Peacock在這場串流戰局中增加火力,而在2021年7月初即有一個新聞讓Peacock的未來聲勢大漲。

首先讓我們來簡單介紹Pay 1、Pay 2窗口的概念。在傳統的發行管道中,一部電影在電影院上映結束後的下一站稱作Pay 1,接著Pay 2、Pay 3以此類推,這也是為何HBO能從1975年開台至今席捲全球的原因,HBO在過去付了高額的Pay 1授權金給各大好萊塢片廠,讓這些片廠電影在電影院下檔後,下一次與觀眾見面就是在HBO上播出。

而隨著串流戰場火熱,各大串流平台又再一次將Pay 1視為擴充彈藥庫的主要目標,例如Sony在今年四月與Netflix簽下天價的Pay 1合約 (具體數字不得而知,但業界盛傳高達十億美金),隨後也與迪士尼簽訂了Pay 2合約。

回到Peacock,環球影業與HBO的Pay 1合約將於明年到期,環球也立即宣布不再與HBO續約,而是直接將Pay 1窗口簽給同集團的Peacock,這些內容包括環球影業、焦點影業、布倫屋影業 (Blumhouse)照明娛樂與夢工廠的動畫。

於是自2022年開始,這些電影從戲院下檔後 (環球與各大連鎖戲院在疫情後簽訂了新的戲院窗口合約,因此每部電影的具體戲院窗口時間不一定),將有為期18個月的Pay 1窗口,而環球又將Pay 1窗口拆分為三個期間:前四個月、中間十個月、後四個月。在前四個月,Peacock將有獨家的播映權,而中間十個月將會以獨家形式另外授權給其他家串流平台。

至於取得中間這十個月的平台也非原先的合作對象HBO,環球在不久後宣布將由Amazon旗下的Prime Video與IMDb TV取得這十個月的授權,另外Amazon還同時取得了環球片庫中的部分舊片內容。

Amazon在前個月剛收購了百年片廠米高梅(MGM),如今又再取得環球獨家的十個月窗口,讓這位向來被視為雜牌軍的串流平台瞬間躍升A咖。在Amazon結束了十個月的獨家播放後,這些內容又將會回到Peacock進行Pay 1窗口最後四個月的獨家播放期。而之後的Pay 2窗口,環球則與Staz簽約,由Staz取得Pay 2的獨家合約。

不過以上提及的環球影業內容,仍有些例外,史蒂芬史匹柏(Steven Spielberg)旗下的製片公司安培林娛樂 (Amblin Entertainment),過往的電影作品雖然都由環球影業發行,但安培林娛樂已與Showtime延長了其Pay 1的合約,因此並不包括在這波Peacock的授權行列之中,另外環球影業旗下兩家動畫工作室照明娛樂與夢工廠,有另外為Netflix製作幾部動畫影集,這些節目仍會如期在Netflix獨家播出。

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Photo Credit: AP / TPG Images

寫到這裡,還記得Peacock當初上架讓NBC環球頭痛不已的Roku嗎?六月底時不少媒體更報導Comcast正在考慮直接與ViacomCBS聯手收購Roku,引起一陣譁然。作為北美寬頻龍頭之一的Comcast,當然希望能同時將觸手伸及用戶端,過去Comcast持續與美國量販龍頭Walmart與中國的海信集團合作開發旗下的機上盒與智慧電視作業系統,而這回傳出有意收購Roku的消息更是凸顯Comcast的決心。

雖然外界普遍認為在歐美國家反壟斷聲浪上漲的當下,這項決策能成真的機率不太高,更不合乎現實,背後要付出的代價絕對難以預估,不過連Amazon都能拋出近85億美金收購米高梅了,再次證實了影視產業的不可預料性,每天都有難以想像的瘋狂意外發生。

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Photo Credit: AP / TPG Images

責任編輯:王祖鵬
核稿編輯:翁世航


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