解密富豪最愛的「自由港」,《天能》反派用來存放藝術品的免稅天堂

解密富豪最愛的「自由港」,《天能》反派用來存放藝術品的免稅天堂
Photo Credit: iStock

我們想讓你知道的是

為什麼富豪們花了大把鈔票買的名畫,怎麼不掛在家中好好欣賞呢?一切都是因為「稅」。

瑞士有間博物館很想保持低調,但它的實力並不允許。

因為它藏有跨世代著名藝術家的眾多作品,從古羅馬時期的石棺與陪葬品、十九世紀的印象派大師梵谷(van Gogh)與雷諾瓦(Renoir,印象派大師)、二十世紀的抽象派巨擘畢卡索(Picasso)、乃至現代藝術的安迪沃荷(Andy Warhol)與傑夫·昆斯(Jeff Koons)等,無一不包。其中,光是畢卡索的作品就高達一千多件。

媒體估計,2013年在該博物館約有120萬件藝術品,其館藏的豐富與珍稀度,完全不輸給紐約大都會博物館、英國大英博物館甚至法國羅浮宮。

不過可惜的是,這間博物館並未對外開放,平凡的你、我都無緣一親芳澤。

這間位於瑞士日內瓦的博物館,具體來說是一個又一個的高級倉庫。嚴格的安全措施與監控是標配,室溫還得維持攝氏17度,並確保濕度與燈光不會損壞名貴的藝術品,甚至提供了名畫修復、認證與估價等完整服務。在電影《天能》以及美劇《億萬風雲》中,不管是俄羅斯寡頭或超級富豪,都不約而同將珍藏存放這些倉庫。

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Photo Credit:Warner Bros
《天能》中的自由港打鬥。

奇怪,花了大把鈔票買的名畫,怎麼不掛在家中好好欣賞呢?

一切都是因為「稅」。

富豪都愛的自由港

如果超級富豪在畫廊購買了一幅5000萬美元的畫,並指定送到中央公園的豪宅中掛上,那麼富豪還得額外支付8.875%的消費稅 ——大概是443萬美元。對於非自賞、純投資的富豪來說,該怎麼合法避掉這筆稅呢?

為了招攬國際貿易、增加工作機會、吸引投資等原因,一些國家在自己的土地(或港口)上,隔出一塊稅務上的優惠區域。從外國進入此區的貨品,不管是加工、轉運到其他國家、或是單純儲存,只要不進入該國的海關,就可以免徵關稅,也不用被海關檢驗。瑞士日內瓦那塊蓋滿倉庫、相當於22個足球場大的土地,正是這種被稱為「自由港」的化外之地。

購買的名畫只要運到此處,紐約州就無法跟富豪徵收消費稅,443萬美元輕鬆省下。因此除了藝術品以外,這裡也藏有拍賣等級的珍稀紅酒、名貴珠寶等奢侈品。

這裡就是富人的免稅保險箱。

如此稅賦機制公平嗎?

讓富豪得以合法避稅的,不只有瑞士日內瓦,全世界各地都有這樣的自由港(或稱自由貿易區),甚至光台灣就有五個之多。正如企業或政商名流最愛的免稅天堂(如英屬維京群島、巴拿馬、開曼等),這些免稅區域之間競爭激烈,若無法提供更優惠的稅率或嚴格的保密機制來吸引客戶,在市場機制運作之下,自然有其它區域願意犧牲稅收換取商機,他國的稅賦公平從來都不是這些免稅區域的考量重點。

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Photo Credit:佳士得
香港藝術品拍賣。

有趣的是,今年4月台灣剛通過新法,將藝術品拍賣所得的有效稅率降為1.2%,亦即一幅5000萬美元的畫作若在台灣售出,賣家僅需繳交60萬美元的稅。在修法前的公聽會中,藝術收藏家(兼企業家)、藝廊、拍賣機構等皆希望將現行0.3%到2.4%的稅率再下修,好與中國和香港競爭,讓台灣重回亞洲藝術品拍賣重鎮,帶動藝文與旅遊相關產業;而學者與政府官員則多持相反意見,認為許多歐美國家課以超過20%的稅率,交易量依舊驚人,可見租稅並非台灣藝術品交易量輸給中港的主因,因此主張不應再為富人量身訂做避稅工具,以實現租稅正義。

雙方說法各有其側重之處,不過從市場角度來看,單純用低稅率甚至免稅來吸引投資或商機,此舉與企業降價搶單相同,是一把雙面刃。中國與香港看到台灣降了稅率,他們為何不能跟著降?一旦他們降了,我們跟不跟呢?如果降到零稅率甚至提供補貼,爭取到了商機,台灣能因此重返龍頭?

若單純靠「租稅政策」即能讓產業茁壯,那國內某汽車廠應已成為「護國神隆」才是。

責任編輯:蕭汎如
核稿編輯:翁世航


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