從網路書店到電商帝國,現在他飛向宇宙:貝佐斯是一個怎麼樣的人?

從網路書店到電商帝國,現在他飛向宇宙:貝佐斯是一個怎麼樣的人?
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

也許大家都是透過電商帝國亞馬遜創辦人的身份聽過貝佐斯,但是貝佐斯他究竟是怎麼樣的一個人呢?讓我們以他登上太空(卡門線)的歷史性一刻為契機,往前探索他一路一來的人生吧。

文:Mia

維珍銀河Virgin Galactic在2021年7月11日剛發射,當時70歲(7月18日生日)的維珍集團創辦人理查・布蘭森搶先上太空。不過隨著航太商業化,同樣也有規劃太空旅行的業者另外還有伊隆・馬斯克的SpaceX,以及本篇主角傑夫・貝佐斯2000年創辦的藍色起源(Blue Origin)。

貝佐斯也將親自參與藍色起源於7月份的太空旅行試飛,7月20日的旅程總共四人搭乘,其中找了現年82歲,曾經受過訓,卻因時代背景對女性不友善而遭取消任務的太空人Wally Funk一起圓夢。另外包括傑夫貝佐斯本人以及他弟馬克・貝佐斯(Mark Bezos)以及競標並遞補到首次發射座位的18歲少年Oliver Daemen。

也許大家都是透過電商帝國亞馬遜創辦人的身份聽過貝佐斯,但是貝佐斯他究竟是怎麼樣的一個人呢?讓我們以他登上太空(卡門線)歷史性一刻為契機,往前探索吧。

從小就是學霸

傑夫・貝佐斯1964年1月12日出生於美國新墨西哥州的阿布奎基市,媽媽懷胎時還是高中生,這段婚姻也走不到一年就結束,貝佐斯17個月的時候父母就離婚,後來跟著媽媽賈桂琳(Jacklyn Bezos)。外公從原能會地區主任退休後開了牧場,貝佐斯童年也會在牧場一邊玩耍一邊幫忙,有時也會一起跟著修理風車、軌道等設施。

傑夫・貝佐斯五歲的時候媽媽再婚,繼父為古巴難民米格爾・貝佐斯(Miguel Bezos),在阿布奎基大學主修數學和計算機科學,育有兩個小孩。之後隨著繼父找到了在艾克森美孚當工程師的工作,全家搬到了德州休士頓,傑夫貝佐斯就是在這裡唸小學四到六年級。貝佐斯小時候就展現出對科技的興趣,會製作一些科技機關,比如他就曾經製作簡易的定時房門鎖,把表弟鎖在房間外面。

高中全家又搬到佛羅里達洲的邁阿密,就學期間參加了佛羅里達大學科技專案,獲得銀騎士奬,畢業時也成為畢業代表,還獲得美國優秀學生獎學金。

接著貝佐斯進入了普林斯頓大學攻讀電機工程電腦科學學士,而且不是只會死讀書,還加入了兄弟會ΦBK。

創業:不只是網路書店的亞馬遜

貝佐斯在1994年的時候來了一趟美式公路之旅,從紐約一路開到西雅圖,大概這種長途的旅程特別能打開感官,啟發人心,在旅途中他就擬定了創辦亞馬遜的計畫藍圖。就像那個網路泡沫前夕的許多創業故事一樣,貝佐斯也以自家車庫為據點宣布公司成立,而且看到網際網路驚人的成長速度,他辭去了在華爾街對沖基金公司的工程師工作,全心投入創業。

AP_00062801403
Photo Credit: AP / 達志影像

當時的上司也曾想挽留他,聽到貝佐斯要做「網路書店」,一方面說著這點子不賴,卻馬上潑冷水說這種創業比較適合那些沒有「好工作」的人去做。當然,創業本是一將功成萬骨枯,貝佐斯最後捫心自問,放棄高薪又前景穩定的工作也許可惜,但有了這麼一個創業機會不做肯定會後悔,於是毅然決然投入了打造他心目中的亞馬遜網路書店。

也就像典型的創業故事一樣,31歲的貝佐斯自己接單,和員工一起跪在車庫地板上包書,然後再用UPS寄送。整天這樣跪到受不了,貝佐斯和當時的員工說想買護膝,員工則是用像看白癡一樣的眼神提議到該買桌子才對,而且買了後果然生產力倍增,讓在2018年演講時分享這件軼事的貝佐斯,忍不住稱這是創業以來最棒的點子了。

創業初期沒資金,貝佐斯從爸媽那裡募到了第一筆投資:一共24萬5573美元。他也先把話說得很明,既然是創業,這筆投資大概要回收不容易,很可能血本無歸,希望爸媽清楚風險別在事後鬧翻臉,他還想回家過感恩節呢。好在這筆投資運氣不錯沒看走眼,雖然貝佐斯父母如此早期投資換到的持股現在到底剩多少不得而知,但如果沒賣掉的話,據彭博估算他們持有約1660萬股,約佔現在亞馬遜的股份3.3%,彭博於2018年曾估投資報酬率高達12萬倍。

網際網路泡沫

亞馬遜成長地很快,短短幾年就不只賣書,成了什麼都賣的網路零售商城,不過這個時間點大概很多讀者都猜到發生了什麼事:1999年在全球因網路飛速擴張的網路創業潮、過熱的資金帶來了死傷慘重的網路泡沫化。

而亞馬遜雖然也不免受到波及,股價從泡沫頂點113美元跌到5美元。不過貝佐斯持續進行一系列創新措施,讓亞馬遜有了堅實的基礎。透過軟體系統調控倉儲以及物流、品牌專屬商城、分級會員制提供快速到貨服務與特惠、自己創造會員購物節Prime Day,這些現在都成了全球電商的基本常識。

亞馬遜的毛利率從2009年的22.6%,到2021年第一季已經來到42.5%,營收更不用說是節節高升。然而貝佐斯總不留現金在手中,馬上就會將這些錢投入硬體設備、新建倉庫、技術研發,而投資人也很買單這樣不斷奮進的燒錢方法,亞馬遜在新創的燒錢模式也建立了一種典範。

shutterstock_1449121415
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

會賺也會省,錢總大方花在刀口上,貝佐斯的數據思維和效率至上的想法在商業邏輯上開創了新道路,不過另一方面,同樣的邏輯套用到基層員工身上,也讓亞馬遜招來血汗工廠的罵名。

工時過長怎麼辦?增加效率

訂單量大也要最短時間交貨,面對員工超時工作的狀況貝佐斯曾經找來運動動作指導,訓練員工怎麼包貨最快,最近亞馬遜還安裝被戲稱為小黑屋的休息亭,說員工可以進去「冥想」。也有過報導指出倉庫員工中暑頻傳亞馬遜是派救護車待命而非加裝冷氣、要求員工佩戴手環感應確保包裝動作迅速確實、休息時間短到連去上廁所都是偷懶只能尿在寶特瓶裡⋯⋯


猜你喜歡


【影評】《沉默呼聲》:會不會有一天,再也沒有人站起來為我說話了

【影評】《沉默呼聲》:會不會有一天,再也沒有人站起來為我說話了
Photo Credit:漂流木制作

我們想讓你知道的是

「有時,沈默也是一種謊言」從導演李雲翔的角度來看,這些越不被關注的話題,越應該花時間去了解,從他執導紀錄片《活摘》、《求救信》到這部真人真事改編的《沉默呼聲》,都一再挑戰許多人不敢觸碰的敏感神經。

「自由就像空氣,你只會在窒息時,才會察覺到它的存在。」對於身處臺灣的我們,尤其是對1990年後出生的人來說,透過選舉投票、上街遊行、訴諸法律來維護個人權利,彷彿是理所當然的事情,但其實民主、自由、人權並非一蹴可幾,而是好幾個世代努力爭取來的甜美果實。由李雲翔執導的《沈默呼聲》,便是一部試圖讓觀眾重新省思自由與人權如何得來不易的電影。

由真人真事改編,甫於2021年獲得奧斯汀影展觀眾選擇獎的《沉默呼聲》劇情敘述1999年夏天,兩對清華大學的學生情侶因為信仰法輪功,讓他們原本無憂無慮的生活在一夕之間全變了調。謊言、栽贓、囚禁、凌遲,這些血淋淋的真實修羅場,無聲無息地染紅了中國的土地。由於這段恐怖的經歷,也讓他們與美國記者丹尼爾產生了交集,是為真相帶來一道曙光,或是一切都仍是未完待續?

雙重敘事線展開各自的掙扎與共鳴

《沉默呼聲》有兩條主要的敘事線,一條是男主角王博宇的學生線,另一條則是丹尼爾的記者線。王博宇是一名清華大學電子工程專業的博士研究生,他所信仰的法輪功被中國政府視為「眼中釘」,當掌權者開始迫害法輪功的學員,無法沉默的他藉由發傳單、拉布條、氣球飄書等機智手法,為自己的信仰與真相奮鬥,但這個看似再平凡不過的訴求,卻為他與身邊的人招來一連串的苦難,讓他感到心力交瘁。

31
Photo Credit:漂流木制作

另一部分,美國芝加哥郵報記者丹尼爾,過去曾經撰寫過六四天安門事件的相關報導而遭到中國驅逐。當他好不容易再度踏上中國土地時,又碰到了法輪功事件,讓他開始感到動搖,直到後來目睹男主角一行人試圖揭穿謊言的行動,加上事件越來越甚囂塵上,讓他重燃記者魂,決定為受害者發聲,將這些極力被掩蓋的真實公諸於世,兩條敘事線也終於產生交集和共鳴。

30-1
Photo Credit:漂流木制作

無聲是種無奈,亦是種被消音的選擇

不少人可能都有在路邊看過法輪功的學員在宣揚他們所信仰的理念,但若要進一步討論法輪功的理念時,有多少人能講出貼近事實的認知?根據統計,1999年時,中國有七千萬人習練法輪功,而這樣的「勢力」被視為威脅到中國政權的穩固,所以促使中國政府採取一連串的打壓、迫害與抹黑行動,「被消音」的情況導致許多人根本不知道其中的真偽,這也是《沉默呼聲》導演李雲翔為什麼拍攝這部片的原因之一。

導演李雲翔在接受採訪時提出了這樣的問題:「為什麼沒有更多的人來拍這些故事?」他認為現今的影視產業,為了不想要放棄中國市場,都會先自我審查電影題材,甚至主動迎合中國政府「批准」的故事內容。但從他的角度來看,這些越不能被關注的話題,越是應該花時間去了解,所以從執導紀錄片《活摘》、《求救信》到這部真人真事改編的劇情片《沉默呼聲》,都一再挑戰許多人不敢觸碰的敏感神經。

25
Photo Credit:漂流木制作

現實比電影更加風聲鶴唳

由於題材相當敏感,所以《沉默呼聲》劇組選擇在台灣跟加拿大兩地取景,即便拍攝場地不在中國,拍攝過程中還是面臨到不少困難,像在選角、租借場地時都遇到很多挑戰,更不用說要在台灣上院線時的阻礙連連。然而,正是這樣的困境,更讓我們看見這群新生代演員令人印象深刻的演技。尤其是當王博宇走過監獄長廊時那五味雜陳的神情,包含著對家人的思念、以及屹立不搖的堅持,光是這段畫面就值得再看一回。

44
Photo Credit:漂流木制作

「再也沒有人站起來為我說話了」

德國牧師馬丁尼莫拉曾經寫過這樣的詩文:「起初,納粹抓共產黨人的時候,我沉默,因為我不是共產黨人……當他們抓猶太人的時候,我沉默,因為我不是猶太人。最後當他們來抓我時,再也沒有人站起來為我說話了。」身處在自由社會的我們,當然可以繼續做沉默的大眾,選擇忽視旁人的不公不義,但誰又能保證眼前的歲月靜好,不會一夜翻盤?或許歷史紀錄是生冷的,但電影藝術是溫熱的,請一起走進戲院感受《沉默呼聲》帶來的省思及啟發吧!

《沉默呼聲》
上映日期:2022.8.12
上映地點:全台戲院同步上映
購票資訊詳見官方網站


猜你喜歡