強森被「ping」卻不隔離引眾怒,因為踩到「公平」這條英國人最在乎的紅線

強森被「ping」卻不隔離引眾怒,因為踩到「公平」這條英國人最在乎的紅線
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

台灣人以為漢考克下臺的原因是因為婚外情打擊形象,就和強森違反「匡列」的規則一樣,民眾檢討的重點是「防疫政策適用於全民,無人可以豁免」,而這兩起事件的共通之處,是這些政客們的行為撼動了英國人最堅持的基本價值——公平。

英國政府為了防疫,從去年以來就用英國健保NHS的APP,通知曾和確診者有近距離接觸者在家進行自我隔離,而隨著英國逐漸解封,收到「隔離通知」的人數也暴增。根據統計,在7月的第一週,全英國有超過50萬人被「ping」到,必須在家待好待滿,包括英國首相強森(Boris Johnson)都被匡列,但他在第一時間卻表示自己「不需要被隔離」,造成民意大反彈。

這篇文章引用這個例子,從文化觀察的角度,談談「公平正義」這條英國人最在乎的「紅線」,是如何影響他們日常生活的行為準則。

上週六(7月16日)英國剛上任的衞生部長賈維德(Sajid Javid)傳出確診新冠肺炎的消息,雖然已經打過兩劑疫苗的他並無大礙,只是在家隔開和辦公,但這件事還是沸沸揚揚鬧上了新聞頭條,原因出在上週五賈維德確診前,和他會面或的英國首相強森和財政部長蘇納克(Rishi Sunak)明明也該被隔離,卻在第一時間表示他們正在參與一項就在針對被匡列者所設計的「先鋒計劃(pilot scheme)」,所以不需要被隔離。

首相被「ping」卻不隔離,連英國老公都大呼「不公平」

消息一出舉國嘩然,尤其是剛被NHS匡列爲接觸者,被限制不能出門三天的讀者先生,一直碎念說「It’s not fair」,讀者先生的弟弟也因為自己的兒子確診,被匡列導致必須在家隔離10天,而不能在家工作的他,因此被迫「放假」10天,所以他們兩人談起這則新聞時都義憤填膺,覺得政府官員根本是利用特權規避隔離。

事實上,他們的心情正代表著大部分英國人對於此事的態度:「只準州官放火,不準百姓點燈」的防疫制度太不可取,因為不管是誰,只要被NHS的APP「ping」到,也就是以APP通知被匡列,就必須乖乖待在家裡待好待滿APP告訴你的隔離天數,就算你是英國首相也不例外。

因為輿論反彈實在太大,強森和蘇納克在隔天馬上宣布自己也會在家隔離、辦公,沒人敢再提之前説的「先鋒計劃(pilot scheme)」,而強森在7月19日宣布英國完全解封的記者會中,也再次強調自己目前正在居家隔離,是透過遠距視訊的方式召開這場記者會,我想即使他的反應慢了半拍,但還是深深知道這件事的嚴重性,因為如果連他身為首相都不遵守NHS APP的匡列指示,那要如何期待全民乖乖聽話呢?

從強森到漢考克,都犯了英國人最重視的「公平」大忌

我看到這則新聞時,馬上聯想到上個月已婚的英國前衛生部長漢考克(Matt Hancock),因為一段他在辦公室裡親吻幕僚的監視錄影畫面曝光,除了震驚全英國,也成為他在事件爆發後48小時後主動辭職。

許多台灣人以為漢考克下臺的原因是因為婚外情打擊形象,但其實這場不倫的辦公室戀情真正的殺傷力,在於漢考克身為衞生部長,在疫情期間制定了所有的防疫政策,包括保持單一性伴侶、避免隨意性關係(casual sex),與維持社交距離等,而他卻違反了自己制定的這些規定,因此造成輿論撻伐、朝野間一致攻擊,檢討的重點不外乎「防疫政策適用於全民,無人可以豁免」、「政治人物不該有説一套、做一套」。

這兩起事件的共通之處,是這些政客們的行為撼動了英國人最堅持的基本價值——公平。

我在英國住了十年,深深覺得「公平」是英國人最大的美德,基於對這個價值的守護,英國人發明了在Pub裡輪流買酒的文化,也就是一群人一起上Pub,每人會輪流負責買一個「round」——也就是輪流幫大家買酒——這樣不但省去每個人分開去點酒的麻煩,更可避開英國人最忌諱的「算帳談錢」一事,因為每個人都會被別人請到客,也會在輪到自己買單時「回禮」,所以喝了一個晚上下來,誰也不欠誰。

此外,有和英國人交往過的人一定都知道,英國是追求男女平等的國家,不像亞洲一些國家還保持由男方付錢的習慣,所以AA制在英國非常普遍,在沒有事先説好誰請客的情況下,一般約會都是各付各的,或是這次男方出、下次女方出;而如果到了論及婚嫁的階段,通常也都是男女雙方一起出錢買房或租房,不像台灣傳統一輩的觀念,要求男方房子、車子都準備好,才有資格求婚。

這種「AA制」也適用在經營家庭上,也就是男女各有各的家務和育兒責任,而不是全部落在女人身上,所以和英國人組成家庭,無論是在經濟上或家務上分工,「一人一半」都是最高指導原則。

從辦公務到酒吧買酒,英國人都能自動形成一條隊伍

既然提到公平,就不能不提讓英國人引以為傲的「排隊文化」。

許多英國人覺得自己和許多歐洲國家最大的不同點,就是他們會自動自發地排隊。綜合英國朋友說法,大部分的歐洲人(尤其地中海那區的歐洲國家)只有在上銀行、郵局、政府部門等機構辦事,或是去商店、百貨或餐廳消費等不得不排隊的情況下才會排隊,但如果是搭乘大眾交通運輸工具時,在等待時歐洲人就不一定會排隊了,反而很有可能會一窩蜂地一擁而上。

反觀英國,無論是等任何交通工具,在沒有人強制要求乘客一定要排隊上車的情況下,英國人還是會很有默契地自己排出一列井然有序的隊伍,因為盎格魯薩克遜這個民族的中心德目,就是「公平」這兩個字,而為了達到公平的目的,排隊當然就成了英國人默認的基本禮儀,不用提醒、無需規定,陌生人間都知道誰在誰的前面。

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基於對公平正義的追求,英國人將排隊內化到日常生活的各個面向,甚至連在Pub買酒時,英國人都發展出一套只有酒客和酒保才看得懂的「隱形的隊伍(invisible queue)」。

因為有些Pub內部空間太小,大家無法像正常情況下那樣排一條長長的隊伍,但即使沒有這條看得見的隊伍,看似忙碌的酒保仍然知道所有酒客先來後到的順序,能很精確地掌握應該先服務哪位酒客,而酒客之間也知道誰在誰的前面,自己又是被排在誰的後面,所以不會任意插隊,這種驚人的默契一般外國人很難理解,如果有外國酒客因為不懂這個Pub裡的「潛規則」,而不小心插了隊,酒保則會當面指正,告訴犯規的人要再等等,輪到他時,酒保自然會讓他知道。

從「每個人都可以用的」健保,看英國「平等」的精隨

不過英國人追求的公平並不是「齊頭式的平等」,而是建立在維持正義的使命——最好的例子,就是他們對全民健保的態度。

記得我2008年第一次來到英國時,曾有過幾次看病不需要付錢的經驗,當時真的覺得好驚訝,所以詢問那時還是男友的讀者先生:「英國人自己在英國看病不用錢就算了,為什麼連像我這樣的外國人看病都不用錢?」我永遠都記得讀者先生回答我時,臉上那爲國家感到驕傲的神情,他説:「英國是世界上第一個發明公共健康保險製度的國家,我們的NHS(National Health Service)存在的目的是救人,所以任何來到我們國家的人都可以使用。」

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英國之所以成為世界上最早實行「公醫制」的國家,是因為英國政府相信,醫療服務是國家最重要的基礎建設之一,而不只是富人的特權,所以在1945工黨執政時,受到在歷史上被視為NHS最大推手的衛生大臣(Minister of Health)貝文(Aneurin Bevan)的影響下,NHS正式成立。

從1948年起至今,NHS始終是英國社會福利體系中最重要的一環,它保障所有住在英國的人無論貧富貴賤,一律都能享受免費看診治療的服務,甚至還包括癌症化療、各種掃描檢查、大大小小的手術、生產、住院、術後復健等,除了拿藥以外,全部免費。

而NHS的經費來源,主要是來自稅收和有工作者每月繳交的健保費,但如果你沒有工作,或是未成年或已退休的老年人,就不需要繳交任何費用,而我2008年來到英國時,由於申請的是志工簽證,本來就沒有收入,所以自然不要繳健保費,卻還是能享受免費看病的福利。

看到這裡,你可能會和我當年一樣感到驚訝,忍不住想問:「難道英國人不會覺得這種制度的設計不公平嗎?認真工作賺錢繳健保費的人,不會覺得心理不平衡嗎?」

但對大部分的英國人來說,這種設計十分符合英國人追求的公平正義原則,因為對英國來說,既然身為社會福利國家,就要貫徹「能者多勞」的原則,照顧弱勢本來就是應該的,而不是讓已經沒有工作的人,還要想辦法籌錢去繳健保費,這種齊頭式的平等,對他們來說不是真正的公平。

英國人面對健保的態度,是從保障全民的角度去看,比較不會去計較誰繳的錢比較多,而且他們相信,如果社會上充滿了沒錢看病的人,對一般人也不是件好事,甚至可能衍生出很多社會問題,因此唯有當全民都能得到醫療保障時,國家才可以進步。

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2016年10月,英國的醫護人員曾上街抗議,要求政府停止樽節NHS的預算

話說回來,這樣公平、福利的理念固然很好,但也因此造成部分外來移民——尤其是來自醫療資源不足國家的——想用移民英國的方式來改善自己的生活。在這樣的情況加重下,許多移民除了逐漸稀釋了英國的醫療資源,也讓NHS負擔更加沈重,所以後來英國政府決定從2015年起,開始對於所有的外籍居民或移民徵收了使用NHS的費用,一般在申請簽證時就會計入,以保障NHS的有限資源。

儘管如此,只要住在英國,英國健保對外國人和本國人仍然一視同仁,不會有大小眼之分。譬如今年初,英國政府陸續通過幾支可以預防新冠病毒的疫苗上市後,隨即焚膏繼晷地展開英國史上最大規模的疫苗接種計畫,從年齡最長、風險最高的85歳以上長者開始施打,一路打到風險最低的18歳以上年輕人,目前英國約有70%成年人都已接種疫苗。而這個計畫針對的施打疫苗對象,也是不分國籍或簽證種類,只要是能合法居住在英國者,政府就會安排免費的疫苗接種。

還是回到那句老話:唯有當全民都能得到醫療保障時,國家才可以進步。

定居英國十多年,我總覺得英國人在令外國人感到很有距離、很保守的外表下,其實骨子裡是非常追求公平、富有正義感的一群人,所以如果有機會和英國人共事或交流,記得一定要掌握公平這個原則。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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