疫情下的境外生困境:台灣「邊境嚴管」下,境外生新生恐無法趕上開學

疫情下的境外生困境:台灣「邊境嚴管」下,境外生新生恐無法趕上開學
圖為去年8月24日,桃園國際機場已準備讓境外生入境。Photo Credit: 中央社

我們想讓你知道的是

儘管台灣已從三級降至二級警戒,但依舊實施「邊境嚴管」政策,台灣官方或在8月9日後才宣布是否開放境外生新生入境。然而依照去年的作業流程,即便宣布開放入境,新生們也得耗時至少一個月才能處理好簽證、機票、防疫旅館等事宜,恐耽誤開課。

隨著7月27日起至8月9日,全台防疫的三級警戒已降為二級,台灣社會的生活步調,逐漸回歸到疫情的「正常」中,但這僅限於台灣邊境內部,台灣依然實行「邊境嚴管」政策,今年9月秋季準備入學的境外生新生,對於能否成功入境,仍舊感到徬徨。

時間回到今年2月8日,當時的台灣依然被視為全球的防疫模範生,除了邊境的管制,人民的生活作息一切照常,就像是個「平行時空」的存在。而在這一天,台灣教育部宣布,經中央流行疫情指揮中心(以下簡稱指揮中心)同意後,2月8日開放境外學位生來台就學。

接著進入4月,台灣國內疫情尚無升溫的跡象,經教育部申報後,指揮中心考量此前境外學位生入境後檢疫情形良好,因此同意4月1日起開放1400名,因雙邊合作互惠關係、特殊外交考量、華語文獎學金生及優華語獎學金生等四類境外非學位生來台研習。

然而,因為5月中台灣本土疫情爆發,指揮中心加緊邊界管制,有關境外生入境的作業嘎然而止。隨著距離9月中新學年開學不到兩個月,未見官方願放鬆邊境管制,境外生對於能否成功來台,或是否保留學籍明年再來,多感到迷茫。

華語生籲解除三級後允許入境

就在4月1日教育部僅開放領取華語文獎學金的學生入境時,當時就引起了爭議,尤其讓很多沒領取獎學金的一般華語生感到不滿。根據教育部統計,109學年度在學的華語生有2萬0674人。

儘管去年7月已開放學位生新生入境,但來台學習華語的外籍生,因為非學位課程,學習時間多為3至12個月的華語課程,不被納入優先開放入境的對象,因此華語生已超過一年不被允許入境。而所謂華語文獎學金學生,多是從外交部、教育部、國合會等單位申請獎學金的外籍生,而非華語文獎學金學生,多是自費來台學習的。

因此今年4月,官方基於政治與外交考量,優先讓獎學金得主入境,這差別待遇讓更多非獎學金得主的華語生感到不公與不滿。面對境外生權益小組和非獎學金華語生全面開放華語生入境的訴求,當時教育部表示,將視疫情及國內防疫量能研議開放。

根據當時指揮中心的要求,無論是華語生還是一般學位生,入境時須提供「登機前3天內之COVID-19核酸檢驗陰性報告」,並限定自桃園國際機場入境;境外新生入境後,學校須安排協助入住防疫旅館或集中檢疫所,而完成14天居家檢疫後,還得進行7天自主健康管理。

不過,5月中本土疫情的爆發後,一切又回到原點,無論是否為獎學金得主,華語生、一般學位新生的入境作業又再度停擺。

三級警戒實施兩個月後,7月18日,一群華語生、華語教師設立了「Chinese Language Students of Taiwan」臉書專頁,21日發表一封給教育部長潘文忠的公開信,信中提到隨著台灣即將解除三級警戒,盼教育部兌現承諾,優先允許華語獎學金學生入境,同時也希望教育部重新考慮讓非獎學金學生再次入境台灣的可能性。

這公開信也提到,許多在台灣教華語的教師是非正式職員,當更多華語生被擋在國門外,其實也已影響了華語教師的生計,應開放華語生入境以維護華語教師的工作機會。

7月26日,儘管指揮中心宣布27日國內疫情警戒標準從3級降至第2級,直至8月9日。囿於全球疫情回升、Delta變異株持續傳播,指揮中心宣布持續維持「邊境嚴管」政策,以避免境外移入病例增加台灣檢疫防疫量能及醫療資源的負擔,僅允許持台灣有效居留證的外籍人士入境,這意味著境外生新生依舊無法入境台灣。

根據教育部的作業,必須有待指揮中心宣布解除邊境管制後,才能啟動報請指揮中心同意開放境外生新生入境的作業。這意味著,境外生新生們,可能得等到8月9日後,才會有進一步的消息。

對境外生新生們而言,台灣官方越遲宣布何時開放入境,那處理簽證的時間點就越晚,必須與開學的時間賽跑。

7xr7ahhj3u4mvm5vwmpyn86rdn2ipo
Photo Credit: 中央社
圖為去年6月17日,教育部長潘文忠出席指揮中心記者會,說明境外生返台3大原則,包括優先開放指揮中心「低風險國家」名單的學生入境;且以108學年度應屆畢業生優先,再視檢疫情形分順位放寬 ;入境後將優先入住校外防疫旅館。

境外生憂趕不上開學

我們先回顧指揮中心與教育部在去年對境外生的開放時程。

從6月17日至7月15日,指揮中心列出了13個低感染風險國家/地區(越南、香港、澳門、泰國、帛琉、澳洲、紐西蘭、汶萊、斐濟、蒙古、不丹、寮國、柬埔寨、緬甸),6個低感染風險國家(馬來西亞、新加坡、日本、韓國、斯里蘭卡、緬甸),並開放上述19國家/地區的舊生來台。

7月22日,不僅宣布放寬至所有國家/地區的應屆畢業生入境(除陸生),也開放上述19個國家/地區的「109學年度第1學期境外學位新生」來台,而這時間點距離9月中開學尚有一個多月的時間,以利各大專校院聯繫境外學位新生辦理簽證相關事務,以及準備相關檢疫場所及防疫物資。

接著在8月5日,開放所有國家/地區的「在學學位生」(即舊生)入境。最終在8月24日,官方才開放19個國家/地區以外的新生(含先修華語的外交部台灣獎學金受獎生),及陸生(學位生)包括舊生與新生來台就學。

值得注意的是,由於獲取外交部台灣獎學金的華語生,多為先修華語課程後,會接續就讀大學部成為學位生,而且均是邦交國學生,因此得以被優先安排入境,而其他非學位生的華語生,依然無法入境。

不過,即便允許入境了,但接下來的繁雜的手續,讓許多境外生擔憂趕不上開學。以馬來西亞為例,去年入學的馬國學生鄧同學告訴《關鍵評論網》,儘管官方已在7月22日宣布允許新生入境,但許多新生還是得等到8月才能著手申請赴台簽證。一名北部某大學國際長也跟《關鍵評論網》提到,有的學校甚至到去年11月,還在處理新生的入境工作。

境外學位生8月中旬增加 居家檢疫後銜接開學
Photo Credit: 中央社
圖為去年8月24日,桃園國際機場開始出現入境的各國境外生。