中國南海活動頻繁:美國防部長訪東南亞三國,尋求與越南強化安全關係

中國南海活動頻繁:美國防部長訪東南亞三國,尋求與越南強化安全關係
Photo Credit:AP / 達志影像

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五角大廈發言人柯比(John Kirby)19日宣佈奧斯汀出訪東南亞新加坡、越南和菲律賓的行程時說,本次訪問將表明拜登政府對東南亞的重視,以及東盟(ASEAN)作為印太架構的重要組成部分。

中國自三月以來南海動作頻頻,美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)27日出訪東南亞,將造訪新加坡、越南和菲律賓。28日起,奧斯汀拜訪越南2天,因為美越兩國均關注且擔憂中國在南海的活動,雙方預計將深化安全關係。

美聯社》報導,奧斯汀與越南國防部長潘文江 (Phan Văn Giang)29日上午會面,期間正逢河內(Hanoi)因疫情正處於封鎖措施,而美國已捐贈越南500萬劑莫德納(Moderna)疫苗。奧斯汀將於30日出發前往菲律賓。

越南和菲律賓是南海領主爭端上與中國對峙最嚴重的兩個國家,北京忽略他們的抗議,並在南海多個島嶼持續進行機場與軍事建設。越南也多次指控中國阻撓他們在南部海岸進行天然氣探勘行動。

路透社》報導,針對中國對南海的領土主張,越南已成為最直言不諱的反對者,越南也已收到來自美國的軍事裝備,包括海岸防衛巡邏艦。在與越南國防部長在河內正式會面之前,奧斯汀表示,美國不會要越南在國家間選邊站,「我們的核心目標之一,是確保我們的盟友和合作夥伴有自由和空間來規劃自己的未來。」

奧斯汀並沒有提及中國,不過,在美中兩個強權競爭的張力逐漸高漲之際,在亞洲隱然的共識是,中國正在促使各國在其與美國之間選擇立場。28日,美國海軍艦艇通過台灣海峽,即使是例行過境也經常惹怒北京。

華府戰略暨國際研究中心(CSIS)研究員波林(Greg Poling)表示,「(越南)想確知美國將維持軍事參與,且將會繼續出現在南海。」不過,他指出,美國前總統川普(Donald Trump)退出《跨太平洋戰略經濟夥伴關係協議》 (Trans-Pacific Partnership)之後,越南對美國還是存在疑慮。

另外,拜登(Joe Biden)政府仍認為,直到河內改善人權情況,雙方合作仍有限制。數十年來,越南經濟社會轉型,但越南共產黨仍緊緊掌控著媒體和異議者的空間。本月,拜登政府提名為下一任美國駐越南大使的馬克·納柏(Marc Knapper)表示,將持續促進軍事安全關係,不過只有河內在人權方面取得重大進展,他們才能充分發揮潛力。

中央社》報導,越南國防部外交關係處主任武戰勝(Vu Chien Thang)中將28日指,越美雙方將討論COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)以及「強化海事法執行能力」的措施。

美國尋求東南亞合作抗中

自由亞洲電台》報導,華盛頓希望透過與東南亞地區的國家合作,對中國政策採取更加統一的做法。對美國來說,改善與馬尼拉的關係將是其東南亞政策的關鍵。

五角大廈發言人柯比(John Kirby)19日宣佈奧斯汀出訪東南亞新加坡、越南和菲律賓的行程時說,本次訪問將表明拜登政府對東南亞的重視,以及東協(ASEAN)作為印太架構的重要組成部分。此行也將強調美國對東南亞的持久承諾,以及對維護該地區基於規則的國際秩序和促進東盟中心地位的決心。

中國近年頻頻在東南亞展示其實力,其擴張性的海洋主張,引起鄰國擔憂。3月,中國船隻停泊在菲律賓聲稱其專屬經濟區的水域;5月,馬來西亞空軍出動戰機,以應對中共軍機闖入其領空;越南繼續在南海的石油和天然氣權利問題上,與中國政府爭持不下。

美聯社》報導,奧斯汀27日首站到訪新加坡,是拜登政府第一個訪問新加坡的閣員。在新加坡國際戰略研究所(IISS)的演說中,奧斯汀表示會致力於與中國建立建設性、穩定的關係,包括加強與中國人民解放軍的危機溝通。不過,奧斯汀反覆提及中國在南海的行動「缺乏國際法的基礎」、「多次踐踏該區域各國家的主權」。

「很不幸地,北京不願意和平地並遵守法律解決爭議的情形,不是只發生在這個水域。」奧斯汀說,「我們也看到其對印度的侵略......對台灣人民的暗中軍事行動和其他形式的壓迫......以及對新疆的維吾爾穆斯林的種族滅絕(genocide)和罪行。」

在北京,外交部發言人趙立堅在例行記者會回應奧斯汀,「美國忽視事實,蓄意抹黑中國,干涉中國內政,並且在區域各國之間謀求地緣政治利益時,挑起爭端。」他說,「我們警告美國不要動輒以中國挑事,多做對區域和平穩定有益的事。」

Rappler》報導,美菲雙方的《軍隊互訪協定》(Visiting Forces Agreement, VFA)預計將成為奧斯汀來訪時討論重點,他也是拜登政府第一個訪問菲律賓的閣員。奧斯汀在新加坡演說中提及菲律賓是美國在亞洲最初的盟友,「我預計和國防部長進行討論(VFA),與持續協定的可能。」

自由亞洲電台》報導,菲律賓總統杜特蒂(Rodrigo Duterte)在2020年2月提出廢除《軍隊互訪協定》,但已經三次暫停正式結束該協議的討論。最近一次是上個月,針對是否維持或終止為美軍駐紮該國提供法律框架的《軍隊互訪協定》,菲律賓政府再次避免作出最終決定。

拜登政府希望能說服馬尼拉保留該協議。觀察家指出,美國國務院在6月底批准與菲律賓的26億美元(約726億新台幣)的軍售交易,包括出售F-16戰鬥機,這是華府向杜特蒂政府展示友好姿態的舉措。

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責任編輯:徐卉馨
核稿編輯:杜晉軒


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