台灣COVID-19致死率為何高於全球平均?接種疫苗,落實「同島一命」的精神

台灣COVID-19致死率為何高於全球平均?接種疫苗,落實「同島一命」的精神
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本文透過分析中央疫情指揮中心發布的數據,推論此波疫情中高致死率的原因可能並非只有年齡,慢性共病也占了相當大的因素。而近期台灣疫情趨緩,民眾防疫態度不該鬆懈,多鼓勵高齡長者以及慢性共病的高風險族群踴躍接受疫苗施打,即便接受施打本身有些風險,但更重要的是疫苗可以預防重症發生。應盡力提高疫苗覆蓋率,來增進群體免疫以減輕未來可能的疫情再起時帶來的醫療負荷。

文:陳易暄(台灣大學公共衛生學院台灣疾病負擔中心研究助理)、劉柏辰(台灣大學公共衛生學院台灣疾病負擔中心研究助理)、羅偉成(台北醫學大學應用流行病學碩士學程助理教授)、林先和(台灣大學流行病學與預防醫學研究所教授)

高於全球平均的COVID-19致死率:年齡、慢性共病、有「抽菸或喝酒」等生活習慣,皆是危險因子

根據中央流行疫情指揮中心(後文簡稱指揮中心)公布資料,截至今(2021)年7月13日已有747例的COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)死亡個案,致死率約為4.9%,高於全球平均致死率2.1%,引起各界關注。

指揮中心表示,造成高致死率的原因有各種解釋,可能來自於疫情感染者多為長者(60歲以上佔88.8%),或是死亡個案中有較高比例的慢性病患者(佔79.5%)。也有學者指出可能因為台灣是採取有症狀才篩檢的策略,因此目前的確診個案也許少了一部份無症狀與輕症感染者,若加上有症狀才檢驗,使得病人未能早期診斷早期治療,進而增加染疫後轉成重症的機會,最終導致致死率的上升。

進一步利用指揮中心公布之137筆(今年5月24號前具詳細慢性病史調查)死亡個案資訊,探討死亡個案中,罹患慢性病數量的分布,並將所有死亡個案分成「無」慢性病史或「單一」、「兩種」、「三種」以及「四種以上」之慢性病史類別,並檢視其分布情形。

結果顯示,在137例死亡案例中,60歲以上的有120例,當中有將近8成的案例至少有一種慢性病史,而有5成的案例有兩種以上的共病。而在60歲以下的17例死亡案例中,則是有6成的案例至少有一種慢性病史,說明高致死率的原因可能並非只有年齡,「慢性共病」也占了相當大的因素。

其中,美國疾病管制局更指出患有癌症、心血管疾病、慢性腎臟病、糖尿病、慢性呼吸道疾病、慢性肝病及肥胖等慢性疾病或有抽煙喝酒等不良習慣的民眾,若感染COVID-19有較高風險發展成重症患者(ref.1)。

相較於疫苗副作用,感染COVID-19更可怕

依據指揮中心公布的資訊,這一波疫情的確診者年紀大於60歲以上者佔了超過三成,其中有35.8%的患者發展成重症。

為了有效控制COVID-19疫情,並降低死亡與重症的負擔,疫苗是協助我們抵抗病毒的關鍵手段。然而,台灣民眾近期卻因為擔心疫苗副作用跟各種未經查核的消息而對接種卻步。由衛福部疾管署統計的最新資料來看,截至今年7月30日止,台灣65歲以上長者的疫苗接種率為73.1%,仍有進步空間。作為最需要藉由接種疫苗來降低重症及死亡的族群,提升老年族群疫苗施打覆蓋率確實有其必要性。

台灣開放公費疫苗施打之後,陸續出現許多接種不良反應的報導,根據國內疫苗不良反應事件通報統計,截至今年7月29日止,台灣共施打了7,826,972劑疫苗,其中因懷疑或無法排除是否與疫苗有關之任何不良反應事件數為4,036件。而接種後死亡事件數為535例(表示每十萬劑疫苗的施打約有7例死亡案件)。其中有367例為75歲以上的長者,接種後死亡率約為0.036%,並未高於背景預期值,除了少數個案死因仍待釐清之外,其餘個案死因皆與疫苗接種無直接相關。而與此波疫情70歲以上感染COVID-19的致死率23.3%相比,卻有相當大的差距。

不論是接種哪一廠牌的疫苗(AZ或莫德納),不僅可以降低被感染的機會,對於預防重症或死亡都有接近百分之百的保護力,可以有效避免感染COVID-19而發展成重症的可能。然而,相對於接種疫苗所導致的副作用,感染COVID-19除了可能有咳嗽、發燒、嗅味覺喪失及噁心嘔吐等症狀外,感染者中更有約16%的人需要住院治療(ref.2)。

根據指揮中心,台灣重症比率約為16.7%(統計至今年6月13日止),重症患者會有呼吸急促(每分鐘呼吸超過三十次)、無使用氧氣下的血氧濃度低於90%或需使用呼吸輔助器的情況。而事實上感染COVID-19對健康的影響可能更長久且持續,根據發表在《英國醫學期刊》(The BMJ)的研究結果,約有10%的人在感染COVID-19數週後仍會發生各種症狀(包含發燒、咳嗽、呼吸急促),並持續對健康造成損害,更不用提其平均致死率遠遠高於接種疫苗後死亡的比率(ref.3)。

由此可知,相較於感染COVID-19後的症狀與死亡風險,儘管接種疫苗可能會有副作用,但利益與風險權衡下,接種疫苗仍是對終結疫情、保障個人與群體健康最有幫助的方式。此外,本身患有慢性疾病的民眾更應該接種疫苗,由於慢性病患者在沒有疫苗的保護下更容易因感染COVID-19而演變成重症、甚至死亡,因此接種疫苗的好處不僅可以協助降低染病的機率,即便染病,也幾乎不會演變成重症,大幅增加確診者的存活率,降低COVID-19的致死率。

COVID-19疫苗接種的目的與意義:預防重症與死亡

疫苗接種雖然可以降低被感染的風險,然而並不代表接種完兩週後便不會被感染。

據發表於國際期刊《刺胳針》(The Lancet)的一項研究指出,完成兩劑AZ疫苗接種的受試者中,對於有症狀感染者的保護力約66.7%(ref.4),另一篇研究則顯示莫德納的保護力約94%(ref.5)。雖然後者的保護力較高,然而該保護力的效果僅針對有症狀的感染者,仍然無法確定接種疫苗的人可以避免感染的風險。

以英國為例,其施打第一、二劑疫苗的覆蓋率分別約為87.9%及68.3%,然而在禁令鬆綁與歐洲盃的大規模群聚下,近期的7日平均新增病例數來到44,761,但其七日平均死亡人數僅40例(至今年7月18日止),因此高疫苗覆蓋率顯著減輕重症及死亡的負擔,但也說明接種完疫苗並非豁免於COVID-19的威脅,僅依靠疫苗仍不足以完全阻斷傳播鏈,必須配合各樣防疫作為,才能有效終結疫情。

在疫苗數量有限的情況下,阻斷傳播鍊並非疫苗接種的最主要目的,預防重症與死亡才是。

目前台灣65歲以上長者已有超過70%的人至少接種一劑疫苗,相較於六月至七月初時已有進展,不過仍有進步空間。而為了在短時間內達到高施打覆蓋率的策略,以及快速開放相對年輕與健康族群之疫苗注射,是否反而可能讓不擅於預約登記的老年與共病族群之施打覆蓋率增加速度不如理想?這是否符合當初疫苗施打優先順序政策之初衷?若疫苗優先施打在非高重症風險的族群,當未來再遇到下一波疫情的爆發,我們仍舊可能,再一次面臨到「高齡」且「本身有多種共病」的長者們感染後,演變成重症死亡的悲劇。

接種疫苗,能幫助台灣落實同島一命的精神

近期因疫苗副作用的渲染、以及過度放大的疫苗效益評比,許多民眾因此在疫情趨緩的情況下有了挑選疫苗廠牌的想法。

根據指揮中心統計數據,截至7月29日,共977萬人完成意願登記,當中同時勾選AZ、莫德納兩種疫苗者占多數,有473萬人(占總登記人數的48.43%);其次是僅願接種莫德納的人有382萬(占總登記人數的39.13%)。而有意願施打國產高端疫苗的民眾,含單選、複選者合計達68.2萬人(約占總登記人數的6.98%)。考量到疫苗選擇有限,疫情仍可能隨時再度爆發,若想達到「同島一命,共同守護家園!」的目的,必須用最快的速度提升疫苗接種的覆蓋率。

國際期刊《自然醫學》(Nature Medicine)6月20日發表了近40萬劑次接種疫苗的研究報告(ref.6),將AZ疫苗與BNT疫苗進行了對比。在現實世界的施打成效中,證據表明了兩支疫苗的效果並無存在任何差異。換句話說,它們的保護力都是一樣的,都相當不錯,甚至對於變種病毒的流行仍具有相當高的保護力(此篇論文是分析Alpha變種大流行後英國的情況)。

COVID-19仍潛伏在我們周圍,新變異的Delta變種病毒使南韓提升至四級警戒、澳洲莫爾本亦第五度封城,在台灣的我們,不能因為國內看似趨緩的疫情而放鬆警惕。我們應該主動鼓勵家中的長輩(特別是帶有慢性疾病的人)不挑選疫苗廠牌,配合政府措施盡快接種疫苗,不僅能使個人的重症風險降至最低,更能藉此提高疫苗覆蓋率,來增進群體免疫以減輕醫療負荷,並且在各項防疫行為的持續下,迎來真正的解封。

參考文獻

  1. People with Certain Medical Conditions
  2. Stokes EK, Zambrano LD, Anderson KN, Marder EP, Raz KM, El Burai Felix S, Tie Y, Fullerton KE. Coronavirus Disease 2019 Case Surveillance - United States, January 22-May 30, 2020. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2020 Jun 19;69(24):759-765. doi: 10.15585/mmwr.mm6924e2. PMID: 32555134; PMCID: PMC7302472.
  3. Greenhalgh, T., Knight, M., Buxton, M., & Husain, L. Management of post-acute covid-19 in primary care. BMJ 2020; 370 :m3026 doi:10.1136/bmj.m3026
  4. M Voysey et al. Single dose administration, and the influence of the timing of the booster dose on immunogenicity and efficacy of ChAdOx1 nCoV19 (AZD1222) vaccine: a pooled analysis of four randomised trials. Lancet 2021; 397:881.
  5. MG Thompson et al. Interim estimates of vaccine effectiveness of BNT162b2 and mRNA-1273 COVID-19 vaccines in preventing SARS-CoV-2 infection among health care personnel, first responders, and other essential and frontline workers – eight U.S. locations, December 2020-March 2021. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2021 March 29 (epub).
  6. Pritchard, E., Matthews, P. C., Stoesser, N., Eyre, D. W., Gethings, O., Vihta, K. D., ... & Pouwels, K. B. (2021). Impact of vaccination on new SARS-CoV-2 infections in the United Kingdom. Nature Medicine, 1-9.

責任編輯:蕭汎如
核稿編輯:翁世航


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台美減碳有「共同國家策略」!專家看好低碳汽油合作

台美減碳有「共同國家策略」!專家看好低碳汽油合作
Photo Credit:財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會

我們想讓你知道的是

財團法人環境與發展基金會攜手美國穀物協會舉辦「全球推動低碳汽油融入淨零碳排趨勢系列座談」,邀請台美專家共同與談,專家表示,低碳汽油減碳成效佳,已助力全球60餘國的運輸減碳,台灣應將低碳汽油納入2050淨零碳排國家戰略,加速運輸部門邁向零碳。

財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會日前舉辦「全球推動低碳汽油融入淨零碳排趨勢系列座談」,包括美國在台協會、行政院能源減碳辦公室、經濟部、環保署、台灣中油、台塑石化以及國內外專家共同與會,針對台灣導入低碳汽油,加速運輸部門邁向零碳進行討論。環境與發展基金會蔡俊鴻董事長表示,低碳汽油已在超過60個國家普遍採用,導入低碳汽油對於運輸部門有立即的減碳效果。台灣2050淨零碳排轉型是整體性的國家戰略,任何助於減碳的策略都應被討論,重點在於國家是否真的有減碳的決心。

圖一:合照
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全球推動低碳汽油融入淨零碳排趨勢座談,共同探討可行的減碳方針與策略。來賓自左起為:台榮周忠平副理、台塑石化李後昆處長、台灣綜合研究院柯亮群所長、經濟部工業局潘建成組長、行政院能源及減碳辦公室黃錦明科長、臺灣師範大學葉欣誠教授、美國在台協會(AIT)王睿珂(Erich Kuss)組長、美國穀物協會盧智卿駐台代表、環境與發展基金會蔡俊鴻董事長、環保署氣候變遷辦公室蔡玲儀主任、循環台灣基金會黃育徵董事長、經濟部能源局蔡秀芬組長、中油王淑麗組長、中華氣候變遷暨農業發展學會張學義委員、台塑洪宗益協理。

全球正面臨氣候變遷與能源轉型的重大挑戰,亟需有效且可行的減碳方法。美國在台協會王睿珂組長致詞時表示,台灣與美國都有邁向淨零碳排的目標。美國是全球推動低碳汽油的先驅,美國長年採用低碳汽油作為解決溫室氣體排放的策略之一,不僅減碳效果立竿見影,更提供消費者減碳的選擇。台美是重要的能源戰略合作夥伴,盼透過此次座談交流,促使雙方在減碳路上更進一步合作,實現淨零碳排的願景。

圖二:AIT農業組組長
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美國在台協會農業組組長王睿珂表示,台美是能源合作戰略夥伴,盼能加強交流、合作實現淨零碳排的願景。

環保署氣候變遷辦公室蔡玲儀主任強調,台灣正在研擬2050淨零路徑規劃,總共12項關鍵戰略,其中也包括運具邁向無碳化。確實政策推動不可能一次到位,一定是從低碳逐漸邁向無碳,機車就是很好的例子。台灣運輸部門的主要排放源是汽車和機車1400萬輛,目前環保署鼓勵淘汰老舊機車,也有助於減碳。低碳汽油在世界各國早已廣泛運用,最重要的是如何進行社會影響面評估,做好公眾溝通,讓民眾能夠接受。此次座談針對技術面、產業面問題都有探討,相信資料彙整後對運輸部門如何減碳有更多的幫助。

圖三:環保署蔡玲儀主任
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環保署氣候變遷辦公室蔡玲儀主任表示2050淨零目標無法一次到位,轉型過程一定是從低碳到無碳。

美國穀物協會乙醇技術顧問Rowena Torres-Ordonez以美國推動低碳汽油基礎設施以及車輛適用性評估進行專題演講分享。她表示,美國推動低碳汽油已有近半世紀的歷史,從歷年的統計數據來看,汽車兼容E10低碳汽油已不是問題,所有廠牌汽車皆可直接使用。尤其低碳汽油具有親水性的問題,美國已經建立完善的指導原則和知識體系,透過核心技術將乙醇和水相分離(phase separation),以穩定油品的品質,確保低碳汽油輸配系統全程保持乾燥。例如每個配送點都會檢測含水量,避免水干擾問題,而對比過去E3低碳汽油,E10低碳汽油對水份的抵抗能力更強,並不會影響到行車安全。Rowena更進一步表示,減碳、低污染必須倚靠多元策略並進。低碳汽油非常容易推動,唯一要做的就只是替換原本的汽油,對於民眾、社會不易造成影響,卻能立即減碳。Rowena強調「假設 2040 是淨零碳排階段目標,那我們該如何思考從現在過渡到2040?低碳汽油與電動車策略完全不衝突,可以同時共進」。

國立臺灣師範大學永續管理與環境教育研究所葉欣誠教授認為,在社會公正轉型的基礎上,低碳汽油在技術上絕對是解決氣候變遷的可行解方。曾有民調指出,許多民眾認為電動車是高價產品,負擔不起,導致短時間內電動車無法普及。淨零轉型的過程必須特別注重社會階級的公平、公正,若能直接從傳統燃油的成分調整達到減碳效果,是相當務實的做法。另一方面,從實務上來看,電動車所需的電力仍有八成以上倚靠火力發電,因此運具全面電動化並非淨零碳排的終點。況且,能源選項的多元化,其實是對台灣能源安全的保障。葉欣誠教授強調,關鍵還是在於政策推動的決心,尤其政府單位應由誰主責,低碳汽油的推動涉及行政院能源減碳辦公室、環保署、經濟部、交通部等多個單位,必須有明確的任務賦予。

圖四:葉欣誠教授
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台灣師範大學永續管理與環境教育研究所葉欣誠教授認為電動車短時間內無法普及、且電力碳排仍高,應該從務實角度思考導入低碳汽油。

台塑石化股份有限公司洪宗益協理表示,只要政府政策明確,推動E10低碳汽油在技術上不是問題,若能循序漸進推動轉型,配合誘因機制和輔導,消費者應該可以接受低碳汽油,畢竟電動車政策無法一步到位。公正轉型絕對是減碳過程中必須關注的環節,尤其年輕世代,機車擔任主要的短程工具,更是經濟弱勢族群的移動需求核心,如何讓他們也能參與減碳是政府必須思考的。這也帶出一個思考的出發點,減碳轉型究竟只能從購買運具更換的思維出發,還是可以讓既有交通運具也能扮演減碳的角色?

中華氣候變遷暨農業發展學會張學義委員表示,社會對於低碳汽油的原料一直有所誤解,目前仍有人認為能源作物可能與糧食相互競爭。事實上全球農作物生產效能歷經數次突破性成長,其產能用於供應生質燃料的比例不到5%,影響微乎其微,燃料會與糧食競爭的說法早已是過去式,這點政府有責任廣為宣導。低碳汽油能直接達到減碳、減少空污的效果,包括美國在內的先進國家已經提供很多極好的導入經驗,油品問題無須擔憂,只是過往E3低碳汽油效果有限,E10的效益相對顯著。張學義委員補充,台灣電力供應源的轉換各界都有疑慮,思維不應綁在運具轉換,而是整體上如何導入乾淨能源。

台灣綜合研究院柯亮群所長指出,從策略規劃的角度,所有有助減碳之選項都應納入思考範圍。資料顯示低碳汽油生產的碳強度在持續下降,若要驗證所使用的原料是否永續,可以參考德國生質能源料源之永續性認證制度、或歐盟永續性生質燃料標準。若從整個生命週期證實是有減碳效益,對未來社會大眾推廣也有幫助。其次,淨零碳排轉型的過程,公正轉型絕對是重要議題。尤其台灣具有大量機車的社會特殊性,其代表轉型的背後,受影響的不只是燃油車廠商,更包括不一定有能力轉換電動運具的一般民眾。建議政府可盤點目前低碳汽油適用機車類型,以明確低碳汽油在轉型過程中可帶來之「公正」社會效益。

循環台灣基金會黃育徵董事長則表示,淨零碳排必須是跨國、跨產業的合作行動,才可能共解氣候危機,這不是單純的貿易關係。樂見台美能源戰略夥伴有更緊密的合作。黃育徵也補充,要達成淨零碳排目標,整個社會都必須思考新經濟模式,非僅有供給端的改變,更需要考量需求端的槓桿角色。民眾必須有意識的改變自己邁向淨零生活,才能帶動淨零生產。

行政院能源及減碳辦公室黃錦明科長表示,不論是從消費端推動低碳汽油、或從產業端推動電動車,同樣都可以協助運輸部門減碳,對運輸部門達成2050淨零排放的階段減碳目標有很大幫助。目前應優先評估是否納入國家淨零碳排減碳戰略中,確定納入國家政策推動方向後,再由主政部門規劃具體推動作法與分工,較為可行。黃錦明科長認為,導入低碳汽油最重要的是相關標準的訂定,可由公協會依照市場需求提出E10低碳汽油的油品標準,提供給標檢局審查,同時參考國際經驗建立相關的標準作業程序,減少運輸、摻配、貯存過程中可能讓汽油變質的問題。建議系列座談未來可更務實討論,包括交通部公路總局、經濟部國營事業委員會、經濟部標準檢驗局、汽機車相關公協會都應參與討論。

在車輛適用性的問題上,國際上雖然已有相當豐富的證實研究,美國再生能源協會(RFA)也在全球七國進行研究,機車也能直接使用低碳汽油,經濟部永續發展組潘建成科長仍建議,若要增加對民眾的信心,應要有本土科學數據的研究,才能夠提高民眾的信任。經濟部能源局蔡秀芬組長也表示,品牌車廠角色也可加入討論,讓原廠能夠向車主說明低碳汽油的適用性,民眾的疑慮也會降低。

圖五:蔡俊鴻董事長_and_盧智卿駐台代表
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財團法人環境與發展基金會董事長蔡俊鴻、美國穀物協會駐台代表盧智卿表示,低碳汽油已為全球超過60個國家帶來相當可觀的減碳效益,盼與政府共同合作台美淨零碳排行動。

美國穀物協會盧智卿駐台代表結語時表示,低碳汽油已為全球超過60個國家帶來相當可觀的減碳效益,甚至帶動農業的升級轉型。美國十分願意與台灣政府、民間共同努力,將成功的經驗、技術專業等資訊與大眾進行交流,與台灣政府一同達成2050淨零碳排目標。


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