數位眾神:英國網路輿論市場的國家元首,Stephen Fry和他的Twitter宇宙

數位眾神:英國網路輿論市場的國家元首,Stephen Fry和他的Twitter宇宙
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

Stephen Fry借助Twitter獲得的網路影響力,不僅超出Twitter經營者的想像,還衍生了各種專門用在Stephen Fry身上的新單字,比如:Twitterverse(推特宇宙)、Twillionaire (百萬推戶)和 Twitticide (推特自殺)。

數位眾神:Stephen Fry和他的Twitter宇宙

英國女王的丈夫菲利普親王過世的新聞再度引發一波關於「現代英國人是否真的需要一個世襲君主制」的討論。有趣的是《泰晤士報》隨後刊登了一個民調新聞,向英國人調查「如果世襲君主制立刻取消,你會選哪一個英國人出來擔任國家元首」一題。調查結果扣除掉回答「我」的人之外,最多人選的前五個答案中威廉王子和現任女王分別居一、三名,而第一順位繼承人查爾斯王子則落在前五名之外。

這個民調結果除了顯示英國人仍然很願意讓女王的溫莎家族代表自己的國家之外,更引人注目的是衝進排行榜前五名的兩位影視名人——他們分別是BBC科普節目主持人David Attenborough,以及另外一名喜劇演員Stephen Fry。

Attenborough的權威與睿智還容易理解。我們心中的最大疑問是「為什麼是Stephen Fry?」,或者對於其實根本不熟悉這個喜劇演員的人來說則是「誰是Stephen Fry?」

威利汪卡的金彩券

Stephen Fry是台灣觀眾多半見過但不一定叫得出名字的英國演員。他在電影《V怪客》(V for Vendetta)中扮演收容Natalie Portman的未出櫃電視台主管,也曾以1997年《王爾德和他的情人》(Wilde)中同性戀詩人王爾德的角色入圍金球獎最佳男主角。同時他也擔任哈利波特系列小說的有聲書說書人,成為小朋友最熟悉的聲音。

在比電影事業更活躍的電視表演生涯之外,Stephen Fry真正征服英國人(並讓英國人甘願選他擔任國家元首)的事業是寫作。他的散文、小說還有粉絲數量驚人的Twitter寫作,是他無遠弗屆的影響力真正源頭。

最好的例子是2012年Stephen Fry只是在Twitter上轉貼了一名英國吉他樂手Jon Gomm的演出影片,並加上簡短的「WOW」一詞作為評論,就瞬間替該YouTube帳號帶來超過200萬人次的流量。樂手因而得到了無數電視節目和表演場館的邀約,並隨即開始巡迴各國演出,一躍成為全球知名表演者。

「這真的太瘋狂了!」Jon Gomm 後來受訪時回顧這個神奇的經驗。

對Stephen Fry來說這樣的影響力也像奇蹟一樣難以置信。他曾在訪談中被CNN記者問到,如果小時候的自己被提前告知未來會變成這麼有影響力的明星,會有什麼感想?小時候曾被多所學校退學甚至一度入獄的他說,當時的自己絕對不會相信這種預言:

「這就好像有人告訴一個孩子說他獲得了和巧克力大王威利汪卡(Willy Wonka)見面的機會,他心裡一定會想『這話一定是騙人的,其實是我快死掉了(才會這麼跟我說)吧!』」

被表演耽誤的作家

改變Stephen Fry年少荒唐歲月的轉折點是他成功考取劍橋大學,並在劍橋校園裡頭加入了一個名聲顯赫的學生喜劇社團Cambride Footlights。

雖說名聲顯赫,大家大概不一定聽過這個社團的名字。不過你肯定看過該社團社員們的表演作品:他們包含了奧斯卡得主Emma Thompson、「豆豆先生」Rowan Atkinson、《怪醫豪斯》(House, M.D.)的Hugh Laurie,和《王冠》(The Crown)的Olivia Colman。

Stephen Fry的表演事業就是和他的大學社團好友Hugh Laurie搭配演出的電視節目起家,兩人很快就變成英國家喻戶曉的喜劇人物。雖然某種程度上來說,喜劇表演耽誤了他取得劍橋英國文學學位之後可能的文學生涯,但他的影視名氣很快就替他扳回一城,創造了無數寫作出版的機會,讓他的筆終於得以一展身手。

Stephen Fry的個人魅力來自於他那種繼承老派英國紳士的風度,可是又比老派紳士再往前進一點的信仰。他出身名校,出口成章。淵博的學識既反應在他的演出上,同時也反應在他的寫作之中。他一方面是個支持工黨的酷兒,另一方面卻又是個跟王室關係非常友善的保皇派(深信君主制在現代社會仍扮演某些作用)。種種矛盾身份讓他成為現代英國人的一種集體背景噪音,因為每個人身上都貢獻了一點Stephen Fry元素在這個巨大背景噪音裡頭。

這就是為什麼無論他寫什麼題材,英國人全都買單的理由。

除了自傳和小說創作之外,Stephen Fry出過關於英詩、古典樂和希臘羅馬神話等等領域的書,而且每一本都廣受歡迎。 他妙語如珠的寫作風格為他搏得了有如「David Attenborough之於生態專業」的權威地位,成為讀者在各門知識的當然引路人。

然而他寫作生涯最重要的轉折點,還是2008年10月9日他在網路社群平台Twitter上發出的第一則貼文:

「Hello Twitters.」

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Stephen Fry是著名的「戀科者」(Technophile),並且長年批判各政府機關因為患有「恐科症」(Technophobe),寧願假裝沒有看到這些新科技工具,任其自由發展並衍生各種危害。

這種對於新科技大膽嘗試、想新求證的精神,使他成為網路社群史上第一個網紅。


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