新聞媒體財務「民主化」:群眾募資會是獨立媒體的新出路嗎?

新聞媒體財務「民主化」:群眾募資會是獨立媒體的新出路嗎?
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我們想讓你知道的是

2015年1月11日,西班牙著名新聞人Pedro J. Ramírez打著「還政於民,改變西班牙」的名堂,為自己創辦的新聞媒體El Espanol展開網上籌資......

文:郭史光慶

先說兩個故事,一個發生在美國,另一個在西班牙。

2013年4月30日,美國國家公共廣播電台(NPR)在著名群眾募資(crowdfunding)網站Kickstarter上發起募款運動,以資助該電台記者完成一項報導項目—追蹤報導一件T恤從生產到運至美國售賣的過程。

NPR的籌資目標為5萬美元,但是在短短的14天內,獲得2萬159個人的支持,總額逾59萬美元,超出原定目標的10倍以上。每位資助者的回報,就只是一件限量版T恤。

2015年1月11日,西班牙著名新聞人Pedro J. Ramírez打著「還政於民,改變西班牙」的名堂,為自己創辦的新聞媒體El Espanol展開網上籌資。截至2月27日為止,已獲得3801個人的支持,籌獲逾233萬歐元,募資運動在28日結束。不同於NPR的是,每位資助者都將成為該機構的小股東。

新聞媒體財務民主化

「群募新聞」(crowdfunded journalism),就是依靠公開群眾募資運動來展開報導項目或成立新聞機構,是近幾年來冒起的新趨勢。

除了NPR,美國還有許多新聞計劃都是靠群募來資助,Kickstarter的網站就列出了成功籌資的新聞計劃。El Espanol在歐洲也非異數,其他成功眾籌的新聞計劃包括荷蘭的De Correspondent以及德國的Krautreporter。亞洲也不乏群募新聞,台灣的WeReport是由一班媒體學者和新聞人成立,主要為調查式報導籌資;中國的《眾籌網》則是一個綜合群眾募資平台,群募新聞計劃只是其中一部分。

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德國群募媒體Krautreporter

群募新聞最大的意義,在於新聞媒體無需依靠大財團、廣告商或一兩名投資者來生存,因此享有更大的編輯主權,不受背後金主的影響,在報導時也無需顧忌得罪廣告商。相反的,群募新聞若要繼續獲得支持與維持公信力,就必須向數千或數萬名出錢的公眾負責。換言之,這是新聞媒體在財務上的民主化。

荷蘭的De Correspondent就在成功募資的1年後交出成績單,於去年9月公開他們如何運用所募得的170萬美元,以及他們的報導所產生的衝擊。此外,編輯們也交代他們所面對的問題、犯下的錯誤,以及未來的改善方式。每個記者也錄了一段影片,解釋他們在第二年的報導計劃。

調查式報導的突圍機會?

對於許多小眾媒體,例如專門報導某個城市的飲食文化,或某種冷門運動的刊物來說,群募新聞大大降低了出版門檻。他們不再需要自掏腰包或爭取投資者,而可以運用各種群募平台,再通過社交媒體直接向潛在讀者募資。許多在Kickstarter或《眾籌網》上籌資的新聞媒體計劃,目標都只是數千元的小型項目。

除了新聞機構,新聞從業員個人,尤其是有意展開公共利益報導的自由工作者,也能透夠群募來資助報導計劃。陶氏奈特新聞學人(Tow-Knight fellow)Adrian Sanders就在2013年創辦了Beacon Reader,一個專門協助自由新聞從業員的眾籌平台。與Kickstarter不同的是,在Beacon Reader上募資的新聞從業員會長期撰寫多個報導,讀者可以選擇一次性的捐款或成為訂閱者,繳付月費給該新聞從業員,而Kickstarter的群募項目都是一次性的。

群募新聞在歐美的崛起,除了因為網上付費越來越普遍和方便,也是新聞業對傳統新聞機構的商業模式受到網際網路衝擊而面臨瓦解後,所衍生出來的求生之道。讀者上網獲取資訊導致報紙發行量下滑,轉戰網路卻面對網絡廣告價格遠遠不如平面廣告,而且還得面對網路巨人如Google和臉書的競爭,這些發展幾乎摧毀了傳統新聞機構的兩大收入支柱:訂閱費和廣告費。這些新聞機構紛紛削減開銷,同時改變編採方針,專攻製作成本低、嘩眾取寵的高點擊內容,以取得高瀏覽率來賣廣告。

結果首當其衝的就是海外特派員和調查式報導,儘管這些內容處理得當的話還是能吸引眼球,甚至贏得新聞獎項,擦亮機構品牌,但它們卻是最耗時耗力耗錢的新聞。運氣欠佳的話還會造成其他巨額開銷,例如戰地記者受傷或遭被綁架,以及揭弊引發的誹謗官司。群募平台讓這類新聞項目重生,儘管情況無法與昔日相比。

需發揮「說故事」能力

如果你只把群募平台當成是一個資金來源,就忽略了它的另一個功能,那就是協助新聞機構或從業員匯聚一班支持者。肯出錢支持的支持者,肯定是最熱情的粉絲,因此募資者可以設法將他們轉為宣傳大使,動員他們的社交力量推廣和宣傳有關新聞項目。一些創業培訓計劃甚至鼓勵創業者將本身的產品原型放上群募平台,不僅為了籌集創業資本,同時也能測試產品是否有市場需求。

當然,並非所有新聞項目都能達到負資目標。綜合一些募資者的經驗分享,首先必須鑒定市場需求是甚麼,就算是小眾市場也不是問題,然後就是在展開募資運動後,如何將訊息傳達給潛在讀者。

我在不久前與其他陶氏奈特新聞學人一起參觀Kickstarter在紐約市布魯克林的總部時,負責新聞項目推廣員Nicole He就強調,新聞項目一般上不比科技產品的募資項目來得受歡迎,因此募資的新聞從業員必須發揮「說故事」的職業能力,述說新聞項目背後的故事,牽動瀏覽者的情緒或共鳴。

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從俄烏戰爭居安思危!智慧國家如何鞏固數位基礎建設提升韌性?

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我們想讓你知道的是

數個月過去,俄烏戰爭仍在持續中,期間也讓我們看到了許多現代戰爭的科技應用,烏克蘭又是如何透過這些新科技的應用,使俄羅斯久攻不下?又有什麼值得我們借鏡之處?

文學經典名著《雙城記》以法國大革命爲背景,開頭寫道:「那是最好的時代,那是最壞的時代;那是智慧的時代,那是愚蠢的時代…」歷史總是一再重演,當前的烏克蘭,感受一定更深。

當全世界盡可能避免第三次世界大戰開打,烏克蘭史上最年輕的數位轉型部長費多羅夫(Mykhailo Fedorov)稱此役稱為「第一次世界網路大戰」World Cyberwar I。俄烏戰爭,從跨國IT駭客攻擊、區塊鏈促成加密貨幣捐款、到上千顆星鏈衛星系統(Starlink)突破戰地邊境,解救烏克蘭斷網危機。

俄羅斯和烏克蘭的軍力差距不小,烏克蘭如何善用新型數位科技,讓俄羅斯久攻不下?

俄烏戰爭新科技精銳盡出,其實烏克蘭花了兩年強健數位韌性

不同過往戰事,俄烏戰爭不再以槍枝火炮為唯一武器,數位科技可拿來防禦,更能反守為攻。有文章描述烏克蘭的背水一戰:「以網路為戰場,推特為大砲,全球駭客為軍隊,加密貨幣和NFT籌軍餉……企圖封殺俄國的網路、經濟、資金鏈。」

面對開戰,烏克蘭號召盟友取代單打獨鬥。

他們在網路徵召30萬跨國「IT軍團」以Telegram為基地,分享俄羅斯的伺服器位置,進行一波又一波阻斷服務攻擊(DDoS)。他們也向科技巨頭求援,用Starlink低軌衛星打造戰時緊急網路通訊基礎設施,甚至說服Google地圖停止顯示要道資訊,搜尋服務加入SOS警報功能。

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另外,烏克蘭還運用加密貨幣當成人民逃亡的「救命金」,募集1億美金虛擬貨幣捐款,甚至發行「元歷史:戰爭博物館」Meta History: Museum of War主題的NFT,兼得籌款用途並借助NFT不可竄改特性,紀錄戰爭真相向數位社群散播。

烏克蘭在戰爭爆發時,看似立刻做足準備,事實上,他們過去花了兩年半時間,強健國內的數位基礎建設。

烏克蘭在戰事之前喊出2024年「手機政府」轉型目標,把各類政府服務「Uber化」。原本用來取得數位護照、登記車輛牌照的政府APP,在戰時馬上轉變用來申請急難救助資金、身份證明文件、登錄財產損失等多項緊急功能。

以烏克蘭為對象居安思危,台灣其實也在強化數位建設提升韌性

俄烏戰爭爆發後,國際把焦點望向台灣,Wall Street Journal點出台灣網路的脆弱性,因95%網路流量數據仰賴海底電纜接收、發送。這份報導指出,美國模擬中國侵台會優先攻擊周邊海底電纜,一旦戰事發生,極有可能有一小時的訊息真空期,讓台灣與盟軍通訊失聯。

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事實上,台灣近年非常重視網路基礎建設的重要性,像是行政院智慧國家推動小組提出智慧國家方案(2021~2025年),項下規劃數位基盤建設,為邁向智慧國家奠定基礎。

以衛星系統為例,數位基盤計畫就針對低軌衛星及地面設備投入驗證,建立低軌通訊衛星產業鏈。目前台灣積極投入自主研發關鍵技術與元件,籌組兩組低軌衛星旗艦團隊,放眼目標2026年前發射2枚通訊實驗衛星。

確實,目前已經有10家台灣業者組成「低軌衛星國家隊」,先後打進SpaceX、OneWeb及Kymeta國際供應鏈,有望一年賺進9,000億元商機。當低軌道衛星部署完備,擁有自主的衛星避免對外通訊失聯問題,等於一面強化軍事防禦;另一方面加速發展太空機會財。

除了空中衛星,台灣對海底纜線建設也持續加碼。

數位基盤建設針對亞太海纜及5G雲端聯網中心,完善在地光纖通道、強化安全防護,讓台灣成為國際資通中心樞紐。過去就有媒體點出,中美貿易戰之後,國際企業加碼把海底電纜連到台灣,將此視為新一代「護國圍牆」。

像是受到美國政府支持的Google,預計2024年啟用全新海底電纜APRICOT,這條總長約12,000公里的傳輸科技,將連通台灣、日本、關島、菲律賓、印尼多國,中華電信也有參與其中。未來幾年,預計有其他海纜通向台灣,其中一條是東南亞日本二號(SJC2),採用雙點登陸方式,也就是如果海纜被斷線,還能以陸纜方式備援,有效降低單一海纜站的事故風險。

資訊攻防成未來戰事重中之重,國家網路資安防護迫在眉睫

現代戰爭除了攻擊基礎建設,還會以細膩的AI科技進行攻防,對人民進行認知作戰。俄烏戰爭就曾以「Deepfake」仿臉AI技術,假冒烏克蘭總統宣布投降,迫使烏國政府急於闢謠。過去台灣就曾有影片示範如何快速「假冒」行政院政務委員唐鳳,三兩下功夫就能散播假訊息。

資訊烏賊戰,台灣與烏克蘭的處境,如出一轍。

調查指出,台灣連續9年奪得假訊息攻擊冠軍;至於烏克蘭,則是8年來頻繁受到俄羅斯的網路攻擊。身為假訊息最大受害國,台灣如何加以反擊?

民間成立的非營利組織「台灣事實查核中心」主動蒐集與公共事務有關的可能假訊息,啟動訊息事實查核,也加入國際事實查核聯盟(International Fact-Checking Network, IFCN)依循全球共同原則執行查核工作,甚至因應台灣人口超過9成有使用LINE通訊軟體,特別讓民眾能透過LINE訊息查證官方帳號,闢謠各種假訊息。

面對防不勝防的假訊息,被動防守不如主動攻擊!國內法人單位借助文字及影音圖形AI分析技術,針對社群帳號的行為進行鑑識、溯源,分析背後不實訊息的傳播策略。甚至進一步聯手政府部門、非政府組織,繪製「不實資訊生態傳播暨鑑識生態圖」打造不實訊息反擊體系。

從無國界組織的觀察來看,台灣新聞自由毋庸置疑,但仍有利益衝突、假新聞等問題;無國界組織認為台灣政府把脆弱的媒體生態視作國防威脅,「尤其台灣民眾對媒體信心是民主國家最低,導致民眾寧願相信假消息,也不願向專業媒體查核」。如果這情形沒有改善而遇到戰爭時,我們的新聞媒體與閱聽大眾反而是最沒有「韌性」的一環。

因為疫情關係,「超前部署」成為國人耳熟能詳詞彙,面對敵人也應該像打擊病毒一樣,平時就要鍛鍊防禦體系,尤其針對網路基礎建設,更須提前做足準備。

從俄烏戰爭鑑往知來,烏克蘭能抵擋攻擊長達三個多月,關鍵之一,就是未被摧毀的網路,對內持續通報撤退資訊;對外把第一手戰事消息帶向全世界。換言之,台灣更該從俄烏戰爭學習經驗,根據官方施政,台灣未來五年會投入最大心力,將自身蛻變成為智慧國家,綱領之一即是發展「數位基盤」網路體系,從基礎建設到資訊安全,不僅要反脆弱更要強韌性。

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