五度五環:「桌球教父」莊智淵與「網球一哥」盧彥勳的前輩風範

五度五環:「桌球教父」莊智淵與「網球一哥」盧彥勳的前輩風範
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我們想讓你知道的是

台灣網球一哥盧彥勳將在東京奧運後退役,桌球教父莊智淵未來仍留有懸念。這兩個奧運五朝元老的單打戰場已隨著輸球而結束,轉身之後,仍留給台灣球迷們各種回憶。

文:小鐵

奧運會場上,有團體和個人項目,桌球和網球還有雙打、團體賽等項目,但大致上許多球員都是從單打,也就是自己一個人的戰鬥開始。自己在場上努力奮起、自立自強,在自己達到一定程度之前,支援並不會從天而降。

這兩項都需要持拍、都要把球打過球網、都要期待對手無法回擊,或是回擊在網前與出界的運動項目。在這次東京奧運裡有兩位成名已久、今(2021)年不一定是最受矚目的奪牌希望,同時卻已是第五度闖進五環戰場的資深好手。

論現行這兩項運動的環境,他們並非如日中天或身處話題中心的人,但他們宛如經歷過諸多戰役、對於任何情況都老神在在的沉著武士,持續在自己的戰場上前進。

這兩個奧運五朝元老,一人已宣布在本次奧運後退役,一人尚未決定未來的路,而他們的單打戰場已經隨著輸球而結束,轉身之後,依舊留給台灣球迷們各種尊敬。

確定在東京奧運後退役的是長年台灣網球一哥盧彥勳,而仍留下未來懸念的是桌球大前輩莊智淵。

莊智淵的桌球啟蒙來自於所有家人的影響,爸爸和媽媽都是桌球員出身,媽媽李貴美甚至曾經是國家隊一員,哥哥莊智雄也曾在大專時期成為國手,到目前都是國家隊的教練團成員。莊智淵從小就在父母經營的桌球館中來來去去,對桌球的興趣彷彿流在他的血液裡一樣。當媽媽李貴美女士發現小兒子似乎頗有天賦後,便等同於成為他的啟蒙教練,開始了莊智淵的桌球生涯。

盧彥勳的父母沒有運動背景,但盧彥勳是因為看到哥哥盧威儒加入修德國小的網球隊後,才開始對網球產生興趣,小學二年級時也加入網球隊。盧彥勳的網球路原本只像是一個弟弟愛跟著哥哥屁股後跑的選擇,但天份顯然比哥哥更高的他,儘管在升上國中時一度放棄網球,想以求學為主,終究還是難掩對網球的熱愛,在這78呎x27呎的白色框線內奔馳著。

莊智淵速度極快的步伐與手腕揮動,奠定他極具變化的弧圈打法與迅速出拍,推擰之間威力無窮。2003年他贏得個人第一場ITTF巡迴賽的單打冠軍,年底世界排名升到第三。2004年首登奧運殿堂,一參加就是五屆,這其中儘管包括在2019年因個人選擇不惜槓上桌協也要明志,最後在體育署慰留下才重新加入國家隊出征東京奧運的事件。但在這十幾年內,莊智淵一直都是台灣桌球界金字塔頂端的人物。的確有後進挑戰,像現在的林昀儒已經在世界排名超越莊智淵,但莊智淵的風範、氣度始終讓人尊重並敬佩。

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盧彥勳在國中曾有過轉求學業的計畫,不只是家庭的傳統期待,也因為他的確不是四肢發達而頭腦簡單。在與父親的溝通與自己因出國比賽而拓展眼界後,他在青少年時期即表現出色。

然而盧彥勳在2000年赴美時,父親因心肌梗塞而過世,因故放棄出國留學之路的盧彥勳,決定提早完成一家人早就商量好的約定,踏上職業戰場。在經歷轉職業初期的各種困境,以及辛苦尋得所有參賽需要的補助資源之後,盧彥勳終於在2002年底世界排名大躍進到200名內,2004年再度突破瓶頸,也取得雅典奧運的入場券,開啟接下來五屆的奧運之路。

台灣在桌球原本就有世界競爭水準,莊智淵身為這個世代的台灣代表,儘管他是中國、歐洲眼中的「孤星」,甚至到後來連他相對於台灣桌壇的行徑也近似於「孤星」,始終沒有跟其他小圈圈進行團體作戰,但他的獨來獨往並非刻意造成困擾,只是他始終專注於自己訓練與比賽上的武士精神。這五屆奧運下來,他為台灣桌球做的事,已經不是三言兩語能道盡。

盧彥勳在台灣網球圈更是特別的存在,尤其當談到台灣女網,不免總要陷入詹謝之爭的情況下,男子網球最近20年內,盧彥勳無疑是眾人推崇的先驅者、前輩、領頭羊。相較於桌球,台灣在網球場上絕對算是弱勢,競爭力也不算太高,但盧彥勳硬是能用自己的拍子,率先打開台灣球員在世界網壇的地位。

他曾在2008年北京奧運擊敗英國名將Andy Murray,2010年溫布頓則是力退美國好手Andy Roddick,這兩次八強經驗,堪稱台灣男子網球選手的高標。而盧彥勳對外更是展現出色的待人處事,他在世界網壇上有諸多好友,跟前述的Murray也小有交情;任何受訪、活動需求,他固然有一些原則,但大致上都能符合各界需求,他從來沒把自己當成什麼一哥的地位,但他照顧後進、甚至致力於體制內改革,成立訓練基地供後輩使用,所作所為完全就是領導者或完美前輩的風範。

我們不得不面對現實,莊智淵依然在奮戰,桌球生涯也可能還不會到此結束,但在金字塔頂端的奧運殿堂,他可能就會像對埃及選手Assar的第七局,多次被網袋影響了回擊去向一樣,終究一點一滴地失去對於勝利的掌握能力;盧彥勳原本就在難度極高的男子網壇奮戰,就算再挑戰下去,像這次奧運一樣首輪收工也不再是意外。兩位奮戰五屆奧運的前輩,終究會退出前線。

但是莊智淵有一身傲骨,仍然讓人看見他在桌球上想讓世界看見台灣的決心,以及永遠專注在球拍、球、球桌上的奮戰精神;盧彥勳即便面對一個台灣相關資源不豐富、國際競爭力也不算太強的領域,依舊展現讓人尊敬的人格特質,與近乎獨自奮戰卻昂首向前的努力身影。

莊智淵和盧彥勳沒有幫台灣拿下單打獎牌(當然,要奪牌的難度本就非常高),但是這兩人留給外界的印象始終正面,在後輩的眼中也長期存有風範。我相信在過去十幾年,台灣桌壇和網壇,的確因為這兩位前輩的存在,而讓人投以尊敬的目光。

就算此刻他們並非用獎牌陪伴著轉身,也無損偉大,因為他們兩人真正要留給人的印象,已經在過去十幾年內,點點滴滴地累積起來了。

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本文經運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


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