辛巴威14歲女孩難產身亡,當地使徒教會施壓家屬,聯合國強烈譴責童婚悲劇

辛巴威14歲女孩難產身亡,當地使徒教會施壓家屬,聯合國強烈譴責童婚悲劇
圖為辛巴威女孩慶祝非洲日|Photo Credit:AP / 達志影像

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辛巴威的使徒教會允許並容忍童婚,導致辛巴威的童婚問題層出不窮。另外,經濟壓力、貧富差距以及政府的忽視,也是不容小覷的因素。

儘管《辛巴威憲法》中將最低結婚年齡訂為18歲,童婚案件仍層出不窮。辛巴威14歲女童瑪查雅(Memory Machaya),7月15日在教堂內生產並不幸難產死亡。這起童婚悲劇在網路上引起軒然大波,更出現「為瑪查雅伸張正義」的線上連署,而前(7)天聯合國也針對瑪查雅之死發出聲明強烈譴責。

事實上,瑪查雅的家屬也想為瑪查雅伸張正義,不過卻不斷受到馬蘭吉當地使徒教會的施壓。因而直到上週,瑪查雅親屬憤而向媒體控訴,才引起關注。

辛巴威14歲女孩產後死亡,聯合國譴責童婚

《自由時報》報導,辛巴威14歲女童瑪查雅,13歲即被迫輟學並結婚。7月15日,更在馬蘭吉(Marange)的一間教堂內生產,不幸難產死亡。雖然是一個月前的事件,不過,直到上週瑪查雅親屬遭教會維安人員擋在瑪查雅葬禮外,憤而向國營媒體控訴,才引發關注。這件童婚悲劇在辛巴威引爆眾怒,網路上甚至出現「為瑪查雅伸張正義」的線上連署,目前已獲近6萬人響應。

對於瑪查雅之死,聯合國聯合國駐辛巴威辦公室在前(7)天發表聲明,針對瑪查雅之死表示「強烈譴責」,指出辛巴威有3分之1的少女在18歲前結婚,也表示,層出不窮的未成年性侵案,包含強迫童婚,「都是非常令人難過的事件」。

辛巴威當地警方則聲稱他們正在調查瑪查雅的死,不過至今仍未拘捕任何涉案人員。而辛巴威性別委員會(Zimbabwe Gender Commission)也正著手調查瑪查雅一案。

當地使徒教會施壓容忍童婚猖獗

人權觀察(Human Rights Watch)非洲南部主任馬文嘉(Dewa Mavhinga)表示,其實瑪查雅的家屬也想為瑪查雅伸張正義,不過,馬蘭吉當地使徒教會一直向他們施壓,要求瑪查雅家屬不得聲張瑪查雅之死。教會甚至計畫安排另一位9歲女童給瑪查雅的「丈夫」,作為瑪查雅的「替代品」。

馬文嘉也指出,童婚在辛巴威十分猖獗,特別是辛巴威當地的使徒教會(Indigenous apostolic church),會允許並容忍童婚的存在。這些辛巴威使徒教會,是融合基督教信仰和當地傳統文化的福音派團體,在辛巴威擁有數百萬信徒。儘管2016年辛巴威憲法法院裁決宣布童婚違憲,不過,一位使徒教會成員仍向人權觀察透漏:「女孩一旦進入青春期,教會裡的任何男人都可以要求迎娶。」

《衛報》報導指出,許多辛巴威使徒教會會說服民眾不要就醫,承諾治癒疾病並助人擺脫貧困,藉此吸引信徒。《路透社》則說,瑪查雅之死,凸顯辛巴威使徒教會允許一夫多妻制還有童婚的現象。

童婚背後的問題:經濟壓力與政府的忽視

辛巴威的童婚問題,除了辛巴威使徒教會的允許外,經濟問題也是不容小覷的影響因素。然而儘管憲法也有針對這個問題祭出措施,明令禁止童婚,但辛巴威政府卻一直對童婚問題睜一隻眼閉一隻眼。

關注全球童婚議題的Grils Not Brides,就在一份報告中指出,辛巴威最貧窮的20%家庭,相較於最富有的20%家庭,更可能讓女兒童婚,且機率高了4倍。而《BBC》報導更指出,許多辛巴威家庭認為童婚可以帶來經濟利益。

為了解決童婚問題,其實《辛巴威憲法》中也有明文禁止,更將最低結婚年齡訂在18歲,然而辛巴威政府一直忽視國內的童婚問題。根據《中央社》報導,辛巴威有兩套婚姻法律,即《婚姻法》(Marriage Act)和《習俗婚姻法》(Customary Marriages Act),但是兩套法律都沒有規定結婚最低年齡,《習俗婚姻法》更允許一夫多妻制。Grils Not Brides的報告也譴責這一點,認為辛巴威應該盡快解決《婚姻法》以及《習俗婚姻法》的爭議。

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責任編輯:曾凡芸
核稿編輯:翁世航


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