【動漫】《少女終末旅行》(上):高度物質文明帶來的反噬,先釐清人類追求物質發展的心態

【動漫】《少女終末旅行》(上):高度物質文明帶來的反噬,先釐清人類追求物質發展的心態
Photo Credit: 《少女終末旅行》

我們想讓你知道的是

進入《少女終末旅行》的評析之前,筆者認為有必要先釐清,物質文明高度發展的脈絡以做為與劇中「末世」環境之對比。必須要先弄清楚人類在追求物質發展中所持的心態,而後才能藉著本作中的諷喻來指出這些心態造成的問題。

而其他文藝復興時期文人如薄伽丘(Boccaccio)與佩脫拉克(Petrarca)等等,所進行的是一種對於時代氛圍整體性的反叛,他們將關注的目標從神轉換到人,從了解神轉為了解自己。而基督教的影響並未消失,文藝復興時期直至佩脫拉克身處的1300多附近始成形,相對於這一時期的文人,其父輩則合理的是來自上一個仍是由基督教思想統治的世紀。而在基督教思想普及的狀況下,人們的觀念會被由上而下的形塑。

筆者認為此狀況與語言的使用高度相關。引用書籍《想像的共同體》第50頁:「所有偉大而具有古典傳統的共同體,都藉助於某種和超越塵世的權力秩序相連結的神聖語言的中介,把自己設想為宇宙的中心。」

在西羅馬滅亡後,大量蠻族湧入西歐,平民無可依靠,而教會在此時發揮了穩定人心的功能。藉著普及的傳播基督教思想,教會成功在廣大信徒中創造一個宗教共同體。然而這個共同體的接觸方式卻是單向性的。因為在當時幾乎所有的宗教經典皆是由拉丁文撰寫的,而學習拉丁文的權利則掌握在教會等知識階級手中,他們也因此可以掌控對於「宗教」的詮釋權,並按照自己的意思來形塑這個廣大的共同體。

平民缺乏識字能力,故而他們僅能藉著教士之口,去想像一個與自己信仰同樣宗教的群體。而當信仰成為普及,觀念就會誕生。在生活上以基督教為中心的民眾,合理的便會構成一套以基督教思想為核心的觀念,此套觀念自然也會包含「線性史觀」,因為要先設定一個末世的前提,才能使民眾自願跳入基督教的思想框架中。

觀念是一條道路,它會將前人的思想傳遞過來,故而可得知文藝復興時期,文人們的上一代會將自己在大環境下形成的觀念傳遞給這些文人們。這些文人們不必然要認同這些思想,但在耳濡目染的情況下,這些思想已經是他們的一部分。由此可得知進步思想萌芽的模式。一方面是中世紀整體以「神」為本的社會氛圍過於死板僵硬而遭到反動,開始出現關注現世的訴求;另一方面則是由觀念所傳下來的線性史觀造成的潛在影響。

思想進步,啟蒙運動的開花結果

上述就是中世紀為後世的進步思想所種下的根。當人本思想成為主流後,後續便確實是一波新事物接著一波。地理大發現證明了人類的視野不是上帝能決定的,世界遠比教會所描述的還要廣闊許多。宗教改革推翻了教會的思想霸權,不只奪回了宗教的詮釋權,更是肯定了人的價值(如喀爾文教派肯定商業)。

科學革命向人類揭示了真理的可接近性。只要運用科學的方法,便有機會自行找到一直以來高高在上的真理。到了十七、十八世紀的啟蒙運動,進步思想正式開花結果。一眾政治哲學家如洛克(Locke)等在新思想與開放的時代氛圍下,開始要求自由與人權,其所本的根據在於「人具理性」的假設,這個假設也正是進步思想在這個時代發芽的根柢。

根據國家教育研究院對於「啟蒙運動」的解釋:「由於理性所取得的重大勝利,使得這個時代的人們,普遍相信「進步」的觀念。就「量」而言,人們認為人類的知識範圍可以無限制的擴充,而「理性,就是進步之根源與統一力量。就「質」而言,他們相信人性中存在著理性,而自然中也存有理性,順著理性的發展,人類社會與自然可以因擁有無止境的「可完善性」(perfectibilité)而不斷的進步,日趨完善。」

而在這一眾的政治哲學家中,孔多賽(Condorcet)是最尊崇進步觀的。他所傳世的著作中有一本就叫《人類精神進步史表綱要 》。他本人對進步思想的論述具有相當的數量,以下同樣根據作者David Wang的文章,僅舉兩條為例:「3.人性,在亞里斯多德(Aristotle)等哲學家的協助下是能夠不斷進步的。透過知識的分享與累積,任何人都可能理解任何自然界的已知事實。4.人類的完美沒有確切的盡頭,因此人類的進步將會持續不斷。」

藉著上文指出,可得知啟蒙時代的政治哲學家們所持的就是一種線性史觀,與基督教不同之處在於他們相信人類不會有結局,人類只會繼續前進,不斷向更好的境界攀升。這是一種積極看待事物的角度,人類被假設為能藉著自己的理性思考使生活變得更好,而當時的人們確實在政治體制與科學研究上取得重大突破,現實與史觀完美的對應。

工業革命的相呼應,「進步」化為普及的現實

若是將啟蒙時代比喻為進步思想的開花結果,那麼從十八世紀後期開始的工業革命,就是由進步思想構成的現實。相較於科學革命所著重的新知發現與理論開發,工業革命則是將「進步」化為普及的現實。將「進步」從知識分子的手中下放到普羅大眾的日常。

根據作者陳鍾誠的文章指出:「第一次工業革命,一個起點約於1760年代,一直持續到1830年代至1840年代的歷史時期。在這段時間裡,人類生產逐漸轉向新的製造過程,出現了以機器取代人力、獸力的趨勢,以大規模的工廠生產取代個體工場手工生產的一場生產與科技革命。由於機器的發明及運用成為了這個時代的標誌,因此歷史學家稱這個時代為機器時代(the Age of Machines)。」

從瓦特(Wat)發明蒸氣機開始的一系列技術革新,將人類帶往不可知的高度,人類藉著機器的幫助可以達成從前需要數十甚至數百人才能做到的事。社會確實就像進步思想所承諾的那樣,人們的生活正不斷向更好更方便的未來前進。從這個時候開始,物質文明進步的趨勢已經確立。