【專訪】跟中風、心臟病絕交:心理學家翁嘉英談保護心血管健康的心靈之道

【專訪】跟中風、心臟病絕交:心理學家翁嘉英談保護心血管健康的心靈之道
中正大學心理學系翁嘉英教授|攝影:黃國彰

我們想讓你知道的是

你或許聽過「氣急攻心」或「我會被你氣到心臟病發」的說法,這些對急性心臟病發的描繪有科學根據嗎?情緒、性格、壓力如何影響一個人的心血管健康?維持心血管健康的方法有哪些?

作者:人文.島嶼(採訪撰文:林義宏|編輯:林俊孝|攝影:黃國彰)

一名個性火爆的董事長年事已高,兒子卻不願意繼承父業,某天父子倆在辦公室激烈爭執,董事長在震怒之下突然神情痛苦地緊抱胸口,昏厥倒地、緊急送醫──這是台灣八點檔常見的經典橋段。

你可能也聽過「氣急攻心」或「我會被你氣到心臟病發」的說法,這些對急性心臟病發的通俗描繪有科學根據嗎?情緒會如何影響一個人的心血管健康?

長年來,心血管相關疾病在國人十大死因佔至少三項(2019年國人十大死因:第二為心臟疾病、第四為腦血管疾病、第八為高血壓性疾病)。根據衛生福利部統計,高血壓、腦中風、心肌梗塞等泛心血管疾病每年平均在台灣奪走超過三萬條性命,更別提導致失能或其他後遺症的患者數。

中正大學心理學系翁嘉英教授在臨床實務與研究中看到,這項糾纏無數台灣家庭的生理病症,原來和我們的心理世界有著密切關聯:一個人的性格、情緒、壓力與生活方式,乃至約束眾人的社會期待與要求,都可能對心血管健康造成負面影響。

心理與心血管,這兩個「心」其實息息相關。

急性發作的心血管疾病,背後有不可忽略的慢性過程

遍布人體全身的血管,每一秒都隨著心臟搏動,輸送血氧與其他養分到體內各部位的組織,一旦重要的血管阻塞,得不到血氧的組織很快就會壞死,進而危及性命。俗稱的心臟病發,大多指負責供給心肌血氧的冠狀動脈發生阻塞;如果是腦血管阻塞,就是所謂的腦中風。

當一個人情緒激動,通常伴隨心跳加快、血管收縮、血壓上升的自主神經反應,這時再加上血管內的凝血與發炎機制也被啟動,進而就可能加速動脈粥狀硬化(atherosclerosis)的速度,長期累積下來,造成血管阻塞。

「如果把血管想像成河道,突如其來的情緒爆發就像一場洪水,把河岸沖壞。」翁嘉英進一步解釋,「當血管中的內皮細胞(endothelial cell)破損,身體便會啟動凝血機制以進行修補,同時啟動發炎機制將脂肪包覆於管壁中,這樣一來,等於加速動脈粥狀硬化的速度。」

情緒除了造成長期慢性的血管堵塞,急性情緒壓力的角色亦不容忽視。血管內壁突起的纖維斑塊(由凝血斑塊加上包覆於管壁內的脂肪所形成),在激動情緒所引發的心跳血壓擾動下,容易破裂形成血栓(thrombosis),進而堵住了前述長期累積而狹窄的血管。情緒壓力下的血管急速收縮惡化這個過程,導致血液流不過去,造成急性心肌梗塞發作。失去血氧供應的心臟組織,很快就會壞死。

這麼說來,八點檔董事長心臟病發的橋段確實有些道理。但實際上,情緒暴怒只是壓倒駱駝的最後一根稻草。

就如河道地貌大多源自長期的地質過程,一條健康的血管本該乾淨且暢通,只是隨著年齡增長逐漸淤塞。除了高油脂高膽固醇的飲食習慣、抽菸外,生活中的慢性壓力與情緒緊張,都在持續累積血管內的纖維斑塊(即動脈粥狀硬化的元兇)這些才是影響心血管健康更劇、卻緩慢而不易察覺的慢性過程。

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企劃腳本:林義宏|美術設計:林柏希
所謂「氣急攻心」是劇烈情緒波動伴隨心跳、血壓急速上升,造成血管內斑塊剝落,進而引發凝血反應,形成血栓的急性過程。然而,血管斑塊的來源終究是個人長期生活習慣、心理與社會壓力因素等慢性過程的累積。

翁嘉英提到一篇經典文獻,指出心理因素在急性心肌梗塞發生的後天危險因子中佔有32%的影響。人類的性格、情緒、壓抑與壓力,如何在生活中緩緩累積心血管疾病的風險?

心理危險因子:敵意性格

人生不如意十之八九,每個人的情緒反應卻大不相同。有些人長期傾向對身邊的人事物抱持負面的態度與認知,時不時生氣動怒,心理學上稱為「敵意性格」。

當一個人習慣性暴怒或情緒緊張,等於陷入內皮細胞破損與凝血形成血栓的惡性循環。臨床醫學已知敵意性格是動脈硬化、冠狀動脈心臟病的危險因子,翁嘉英則帶領學生進一步以實驗方法探討敵意性格和血管健康的關聯。

不用侵入性的測量儀器,如何得知血管的健康狀態?「我們看血管彈性。」研究團隊利用血壓計搭配超音波儀器,觀測血管在血壓帶加壓、放鬆後彈開的比例。血管彈性越低,即硬化程度越高,表示血管已經淤積了長期憤怒造成的血栓與斑塊。結果發現:敵意性格越高的人,血管果真比較缺乏彈性

「這些研究參與者並不是心血管疾病患者,卻能看到這樣的研究結果,」翁嘉英驚訝地說:「敵意的效果竟然這麼顯著,我自己也被嚇到了。」

心理危險因子:壓抑敵意

面對壓力,人體會自動進入備戰狀態,啟用不經意志控制的自主神經反應,如前述的凝血與發炎機制、心跳加快與血壓上升,都是演化上有助於物種存續的生理機制。

「可是現代人面對的壓力情境不再需要打鬥求生,反而更常要『壓抑』。」翁嘉英解釋,敵意、憤怒會引發心跳、心輸出量上升的自主反應。但壓抑情緒表達、肢體動作的習慣,卻會造成身體周邊血管反射性收縮,將過量的血液擠回軀幹核心,久而久之,便容易造成高血壓。

「當你在壓抑,自主神經反應卻已經先行,被壓抑的情緒無以宣洩,凝血與發炎機制依然在運作,反而變成血管的負擔。」翁嘉英說。

考量台灣本土文化特性,翁嘉英特別從敵意性格中區分「壓抑敵意」的子類型,並發現壓抑型的人在回憶並述說自己的生氣經驗後,儘管經過一段時間,血管的收縮反應卻遲遲不會消失。「就像講完以後,他繼續在心裡拿這件事折磨自己──『目睭金金人傷重(指人碰到無可奈何的困境時,眼睛瞪得大大的,宛如失去靈魂)』。」她說,「至於表達型敵意的人,他們話講完也生氣完了,血管很快彈開。」

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Photo Credit: 黃國彰
翁嘉英提醒,壓抑情緒表達、肢體動作的習慣,久而久之容易造成高血壓。

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引領台灣2030科技轉型兼容「創新、包容、永續」三大願景,新科國科會主委吳政忠:我們從被動解題到主動出題!

引領台灣2030科技轉型兼容「創新、包容、永續」三大願景,新科國科會主委吳政忠:我們從被動解題到主動出題!
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我們想讓你知道的是

近期國內政府組織的重要大事之一,就是科技部改制為「國家科學及技術委員會」(以下簡稱國科會)。這個過去主掌國家科技發展預算及科研方向的部會,為何要在這個時刻重新調整組織體質?以及國科會聚焦科技賦能「創新、包容、永續」議題,有哪些不同於以往科技部的實際作為?我們專訪國科會首任主任委員吳政忠了解背後脈絡,讓民眾更理解國科會的任務,透過科技轉型同時帶動社會、經濟、産業、環境等面向的嶄新出路。

科技部為何要改制為國科會?關鍵的決策考量之一,就是因為在科技管理過程,國家整體預算的限制,領導人必須找到最值得投資發展的科技方向。也是在此脈絡下,吳政忠提到他在2017、18年時候,他擔任政委與林萬億政委、唐鳳政委,共同邀集多個國內政策智庫、領域專家,並廣泛接觸社會各領域不同世代、拜訪國際專家,採取多軌意見徵集及討論交流機制,共同集思廣益之後,擘劃出「台灣2030願景」藍圖。

這項跨智庫的研究勾勒出台灣未來將面臨的具體挑戰,像是人口高齡化及少子化、資源循環利用、工作樣態劇變、地緣政治…等明確方向。針對相關趨勢,經過多次討論檢視,提出2030「創新、包容、永續」的願景。不過這些議題跟科技有關面向,交給過往的科技部執掌就好,為何需要國科會扮演統籌角色?

吳政忠解釋,在他心中,國家的科技政策,不只是科技本身,而是與社會、經濟、産業、環境等面向環環相扣。如果是過去的科技部角色,很難與其他部會落實橫向的有效串接,因此在這個國科會成立的時間點,不僅能有效配置政府的科技預算,同時還要整合其他跨部會成員,讓各自部會原本執行的任務能加以妥善融合,更有效率達成未來2030年的「創新、包容、永續」的願景。

另一方面,吳政忠也提到,當這幾年疫情肆虐全球,口罩國家隊、晶片半導體,讓台灣躍升為舉世矚目對象。我們該如何從立基於ICT產業代工、OEM的基礎,運用新科技輔導台灣蛻變為兼具創新、包容、永續的數位島嶼、智慧國家?透過本次專訪,深入洞察國科會在管理相關科技產業發展,會扮演哪些要角及達成哪些任務。

以科技為體、跨部整合為用,從代工心態蛻變創新思維

過去的成功方程式,可能成為日後成長的阻礙。針對2030年願景的「創新面」,吳政忠提到,過去台灣善於等待歐美品牌開規格,再透過技術、人才實力在代工階段取得立足之地。現在,台灣更應該走出一條自己的創新之路,因為過去OEM模式下的人才培育,造就我們只練習解題,但不會出題目,於是商業競爭只能搶到次要商機。

台灣要創新,就必須有系統化改革,例如過去我們都避免犯錯,這與創新是格格不入的,而政府組織如果只仰賴單一部會,缺乏整合是無法用國家層級進行科技轉型。吳政忠說道,「國科會的成立,就是扮演協商跨部會的關鍵角色,從上游研究、中游法人單位、到下游業界應用,跨產學研一棒接一幫串起來,引領創新之際也能做到科技管理。」

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Photo Credit:The News Lens Brand Studio
國科會主委吳政忠分享,國科會的主要任務就是做跨部會、上下游整合的工作。

要讓政策、計畫、再到管考,形成一個完善的Closed Loop(閉環),吳政忠以低軌衛星產業為例,他說,「幾年前聽聞SpaceX部署星鏈計畫,我們的太空中心從沒做過通訊衛星,我問如從零發展台灣自身低軌衛星要多久?答案是一、二十年!」

弔詭的是,這些衛星使用的關鍵零組件及晶片,就是由台灣生產。換言之,台灣擁有研發先進晶片的技術,更要從應用端創新找市場藍海。當時吳政忠擔任統合要角,集結太空中心、經濟部、工研院等單位,並且邀請民間企業加入,讓公私的資源整合得以敏捷組隊、快速試錯。

當時的遠見與行動,造就我們的「低軌衛星國家隊」成功打進國際供應鏈,更有望在2025年至2026年實現發射2顆自製的低軌通訊衛星。

走進尋常找問題、想答案,包容式普惠科技向大眾外溢

要想題目,政府組織可以從哪些地方找問題?吳政忠表示,「部會必須要跟地方、跟民眾多接觸,不要躲在辦公室裡面找題目;題目在哪裡?題目就在我們日常的生活,尤其價值最高的産品是越靠近身體,要知道人的需求在哪裡,『食醫住行育樂』處處是題目。」

吳政忠口中的食「醫」住行,「精準健康產業」正可以呼應2030願景的「包容」面向。讓醫療結合ICT科技優勢形成台灣未來百年大業。這兩大產業匯集的精準健康,不僅符合好題目的需求,讓普惠科技逐漸外溢到一般群眾甚至弱勢群體,減少城鄉醫療資源落差,用科技促成社會包容目標。

精準健康除了橫跨預防、治療診斷、照護等,同時基因、生理病徵大數據,這些資料運用怎麼合法合規,就不只涉及醫療院所、資通訊業者的責任,政府更需要擔負起守門人的職責。吳政忠不諱言,「幾十萬、百萬健康個資,如何避免資安竊取、妥善運用,這是國安問題,必須從管制角度完善規範。」

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Photo Credit:The News Lens Brand Studio
國科會主委吳政忠解釋改制後的國科會主委由政務委員兼任,可提升跨部門溝通效率。

至於該怎麼做?吳政忠解釋,改制後的國科會主委是由行政院的政務委員兼任,這項制度的設計,讓政委有權協調各部門,商請各部會首長乃至行政體系官員,更有效率進行跨部會討論複雜議題。

以精準健康為例,相關利益關係者涉及民眾、醫院、醫材商、資通訊廠商、以及主管機關衛福部。針對想推展的創新應用,可透過「沙盒」模式驗證,以「並聯」多方協作商討模式,打破過去單點「串聯」溝通,進一步針對法規缺漏之處快速補強,又不拖累應用落地進度。

民眾有感的永續科技,培養跨界視野的科學人才

至於科技政策如何讓民眾有感,同時又實現永續目標?吳政忠坦言,科技效益要讓大眾從日常生活體察到,難度非常高,目前國科會的著力點有兩大方向。其一是基於前瞻基礎建設計畫,建構民生公共物聯網,打造中央與地方縣市交流平台,針對水、空、地、災議題,找出可行的科技解決方案。

吳政忠提到,以前嘉南一帶需要人力查看灌溉水道和閘門,這類職務被稱為「掌水工」,隨著農業鄉鎮掌水工高齡化,以及環境變遷造成氣候的不穩定,政府協助導入智慧流量監測、電動水閘門科技,幫助掌水工熟悉科技使用,減輕勞務工作的負擔,增進工作的效率,同時也能有效運用水資源達到環境永續。

國科會推動科技永續的第二個面向,則透過各種科普推廣計畫,吸引更多新世代人才投入科研。吳政忠指出,2019年開始舉辦Kiss Science—科學開門,青春不悶活動,把103個科研場域向外開放,並舉辦多達360場活動,鼓勵莘莘學子用趣味方式愛上科技、研讀科學。

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Photo Credit:國科會
國科會Kiss Science活動。

不過吳政忠認為,「所謂科學,不應只侷限理工也包含人文社會,讀人文社會也要懂科技」。學者出身的他,過去主要研究領域擅長於應用力學,搭上近期台灣地震不斷,瞬間化身教書的吳教授,展現他豐富的跨領域學養,親切談著地震波當中縱波(P波)、橫波(S波)的差異,他提到,科學在生活中的用處,就是當了解其中的原理,就能在災害發生當下比別人多一份淡定。

當科技定義的邊界越來越模糊,科技不止是國科會的科技,科技應該是與社會、經濟、産業、環境等共同介接。未來國科會在創新、包容、永續還有哪些新施政?讓我們拭目以待。

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