【專訪】跟中風、心臟病絕交:心理學家翁嘉英談保護心血管健康的心靈之道

【專訪】跟中風、心臟病絕交:心理學家翁嘉英談保護心血管健康的心靈之道
中正大學心理學系翁嘉英教授|攝影:黃國彰

我們想讓你知道的是

你或許聽過「氣急攻心」或「我會被你氣到心臟病發」的說法,這些對急性心臟病發的描繪有科學根據嗎?情緒、性格、壓力如何影響一個人的心血管健康?維持心血管健康的方法有哪些?

研究釐清了心理與心血管的關聯,但解方呢?「依照心理學定義,性格是一個人難以變動的穩定特質,我們能怎麼辦?」翁嘉英笑說:「我當時的想法很簡單,做做看才知道!」

翁嘉英與大林慈濟醫院心臟內科合作的「清心減壓營」就這樣誕生了,一系列為期八週的心理介入方案,以冠狀動脈心臟病患者為治療對象,嘗試藉由撫平他們躁動不安的心理世界,減緩心血管健康繼續惡化的趨勢。

清心減壓營的第一步是心理衛教與放鬆訓練。理解情緒與心血管健康的關係後,患者們開始學習放鬆全身肌肉,讓呼吸變慢、變深、變均勻。翁嘉英提醒,不論靜坐、瑜珈、散步、氣功、正念,只要能安定自己,都是可行的做法,「先把自己安定下來,才有可能重新整理自己。」

第二步是自我覺察。「人的心智通常周遊在外:我要比別人更好、比別人強、獲得什麼成就、開好車、住好房⋯⋯這些東西都在外面。」她話鋒一轉,「現在,你要把心思轉回自己身上:你在生活中體驗到哪些情緒?你喜歡哪些時刻、不喜歡什麼事物?」

療程循序漸進,唯有認識自己的真實喜好,才能前進下一個關鍵步驟──做一件讓自己開心的事──從一個點開始,改造充斥壓力與負面情緒的生活。

做一件讓自己開心的事?

翁嘉英回憶起曾向清心減壓營學員們提問:「上次讓自己開心是什麼時候?」起先現場一片沉默,後來有位婦女拍桌怒吼說:「憑什麼要我放下家務,去做讓自己開心的事?怎麼可以放下工作,去摸魚偷閒呢?」

翁嘉英這才發現,人們之所以充滿負面情緒、習於壓抑、受困於心理壓力與不健康的身體,背後或許存在更深層的社會文化根源。除了學習如何處理憤怒、敵意、壓抑,或如何降低自主神經反應對身體的傷害,真正治本的解方,應該回到一切的上游:「減少壓力源」。

或許,危害身心健康的壓力是「虎姑婆」

「小時候,爸媽告訴我們:你要是不乖,半夜就會被虎姑婆抓走、吃掉手指頭。」翁嘉英緩緩地說:「就像我們從小被教育,如果不照別人的要求做──好好讀書、考試、工作、賺錢,以後就會碰上非常嚴重的後果。這些災難預期心理不斷在我們身上造成壓力,直到年紀大了,才發現人生中曾經產生的很多疑懼,其實來自根本不存在的虎姑婆。」

「但是,考試成績差,上不了理想大學,沒達到他人期待,人生就完了嗎?」翁嘉英問:「人非得活成這樣不可嗎?」我們能不能有其他的選擇與彈性?

無形的社會期待、具體的親友目光,加諸各式各樣的「應該」在我們身上。然而,這些「應該」所許諾的好處卻不一定是我們自己真正需要的,關於「如果你做不到會怎樣」的威脅更不見得是事實。「虎姑婆」式的魔咒讓我們活在憂慮與壓力之中,為了實現那些「不這樣可不行」的人生目標,長期處於身體操勞、精神緊張,也慢慢在血管埋下疾病的不定時炸彈。

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企劃腳本:林義宏|美術設計:林柏希

在競爭對立的社會氛圍下,媒體不斷散播何謂人生成功、體面的典範形象,人人都害怕自己被淘汰或被取代。「在這樣的社會裡,人沒有被善待,不論善待自己或善待別人皆是如此。」翁嘉英感嘆道。壓力對人們的身體與心靈造成雙重傷害,催生出一個個不健康也不快樂的心靈。

「不吃不睡、為事業賣命、自我壓榨,其實都是一種長期養成的習慣。習慣並不好改,但絕非改不了。」從心理學的角度切入,反省舊有習慣之餘,翁嘉英更提出另一組取而代之的生活原則:降低壓力、緩和情緒、善待自己的身心。這些原則背後的核心概念,就是「自我慈悲」。

自我慈悲:心靈+心血管健康的兼顧之道

翁嘉英回想起在清心減壓營那位怒吼的婦女,拍桌一週後,當團體分享「做了什麼讓自己開心的事」時,她說:「我暫時放下家務,騎摩托車去外頭繞一繞。就只是這樣。」沒有要傷害他人,一個小小的自我允諾與善待,鬆開他長久的自我禁錮,人變得柔軟,與之前判若兩人。

自我慈悲,也就是善待自身,具體實踐方式很簡單:發自內心、主動而為,做一件對自己好、讓自己開心的事。平時不以為意的日常生活,只要仔細聆聽內心的聲音,就能逐漸覺察真正為自己帶來喜悅的事物。攤開你的情緒地圖,把自己引導到比較快樂一些的地方,等於照顧自己的心理與心血管健康。

以自我慈悲為核心的臨床治療方案,不僅改變患者的敵意態度與負面認知,也改變了他們對待身邊人事物。更重要的是,對待自己的方式。他們的生活也由此改頭換面。就心血管疾病的危險因子而言,具體療效包含穩定情緒、降低敵意、降低血壓、緩和心跳、舒張血管。

由於親身經歷過心血管疾病發作,參與療程的患者或許比一般人更具有改造生活的動機,但每個人都能試著從改善生活習慣做起,保護心血管健康。「說到頭來,都是老生常談──多吃蔬果、多運動、作息正常,國小健康教育都講完了,身為大人的我們卻很少做到。」回到心理層面,翁嘉英結論道:「辨認生命中的虎姑婆、把牠請走,減輕生活壓力;覺察自身情緒,善待自己,就是在為自己的生命負責。」

研究來源

  1. 翁嘉英(2006)。冠狀動脈心臟病臨床心理介入方案之發展以及立即與短期療效評估。科技部(原國科會)專題研究計畫(一般研究計畫)。
  2. 翁嘉英(2009-2010)。以情緒與情緒調節檢視敵意與D型人格之冠狀動脈心臟病心理病理機制及認知行為團體治療方案發展。科技部(原國科會)專題研究計畫(一般研究計畫)。
  3. 翁嘉英(2019)。情緒調節與血壓。科技部專題研究計畫(一般研究計畫)。
  4. 翁嘉英等人(2016)。心臟心理社會復健方案:認知行為團體心理治療取向。中華心理學刊,58,143-168。

本文經人文.島嶼授權刊登,原文刊載於此
原標題:跟中風、心臟病絕交 中正翁嘉英談保護心血管健康的心靈之道

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責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航