《貨櫃與航運》:海運業的軍備競賽方興未艾,貨櫃船激增改變了全世界的商船船隊

《貨櫃與航運》:海運業的軍備競賽方興未艾,貨櫃船激增改變了全世界的商船船隊
Photo Credit: iStock

我們想讓你知道的是

本書訴說一個戲劇性的起源故事,從貨櫃誕生、在1970年代廣為採用前歷經十多年的困頓發展,再到貨櫃化大幅降低運輸成本帶來的巨大經濟影響。

文:馬克.萊文森(Marc Levinson)

海運業的軍備競賽

財務的需求只會繼續增加,因為海運業的軍備競賽方興未艾。

第一代貨櫃船幾乎全都是原本有其他用途的舊船,這批船往返美國東岸和墨西哥灣沿岸之間,並把貨櫃革命帶進波多黎各、夏威夷、阿拉斯加和歐洲。它們大部分很小,約五百呎長,速度極慢,不超過十六或十七浬。許多早期的貨櫃船只能載運數百個貨櫃,加上其他散裝貨物、冷凍貨物,甚至旅客。

全世界只有三艘船配備足夠的艙格,可以載運超過一千個二十呎櫃。第一代貨櫃船幾乎沒花到船運公司任何錢;一九六八年底,七十七艘可以載運貨櫃的美國籍第一代貨櫃船中,有五十三艘是二戰的遺物。大多數船的船艙內沒有貨櫃艙格,只好勉強以傳統散裝船來滿足顧客託運貨櫃的需求。不過,散裝船很難配合高速貨櫃吊車,每搬運一個貨櫃,碼頭工人就得爬上貨櫃,把鉤子鉤在櫃角上,等貨櫃吊起又放下後,再爬上貨櫃鬆開吊鉤。由於缺少格式貨櫃船的運作效率,大多數的船商都是賠本在做貨櫃生意。

第二代貨櫃船的規制完全不同。到了一九六九年,已有十六艘新造的貨櫃船在海上航行,另有五十艘正在建造中。這些船完全針對碼頭上的貨櫃吊車操作設計,而且船體較大、航速較快,造價也相當昂貴。

這批新船之一是美國輪船公司擁有的美國槍騎兵號(American Lancer),也是海陸服務公司在北大西洋上的頭號競爭對手。槍騎兵號一九六八年五月的處女航從紐華克開往鹿特丹、倫敦和漢堡,是當時最大的貨櫃船,可以載運一千兩百一十個二十呎貨櫃,航速達到每小時二十三浬——比海陸服務的改裝船隊快一半。一九六八年八月,美國輪船公司要求聯邦海事局給予他們九千五百萬美元的補貼,再打造六艘這種超大的貨櫃船。

其他美國、歐洲和日本的航運公司也競相下訂單,建造新船。通常新船都是針對規劃好的航線設計的,橫越大西洋的船往往會載運一千到一千兩百個貨櫃,因為在短的航程中,太大的船停靠港口的時間就會相對拉長。行駛亞洲航線的船通常比較大,載運一千三百到一千六百個二十呎貨櫃,從歐洲或美國航至日本,較長的大洋航程可以收取較高的運費,彌補較貴的造船成本。

建造這些第二代貨櫃船(加上相關配備)的支出連最大的船運公司都吃不消。根據一家顧問公司後來的計算,從一九六七年到一九七二年底,全球貨櫃化所花費的成本將近一百億美元——以二○一五年的幣值計算,接近六百億美元。歐洲的船運公司都無法單獨籌措如此鉅額的資金:一九六六年三十七家英國輪船公司的總稅後獲利不到六百萬英鎊。在別無選擇的情況下,英國形成了海外貨櫃公司之類的企業集團,建造六艘貨櫃船和配備貨櫃所需的一億八千五百萬美元由成員來分攤。較小的比利時、法國與北歐國家的航運公司也靠著合作來壯大力量。如果四家船商團結起來,各建一、兩艘船,合起來也許就有足夠的船可以在市場上占有一席之地。

好在有政府補貼和軍事運補,美國的船運公司財力略較雄厚,但他們也幾乎沒賺什麼錢。海陸服務公司一九六五年至一九六七年的總獲利為三千萬美元,幾乎全部來自國內航線。那三年間,最大的美國船運業者美國輪船公司只有四百萬美元的獲利。但是美國業者的合資營運並非迫於不得已,因為他們擁有一個歐洲業者沒有的選項。一九六○年代末,急著想改造企業世界的美國企業集團在傳統上利潤微薄的航運業看到商機,期望投入蓬勃發展的貨櫃。最顯著的例子就是利頓工業投資海陸服務公司。

一九六九年一月,華特基德公司(Walter Kidde &Co.)買下了美國輪船公司;另一個集團城市投資公司(CityInvesting)贏了莫爾——麥科馬克輪船公司的競購,但這家輪船公司一九六八年的報告呈現鉅額虧損,導致這樁交易告吹。一九六八年,一名船運業主管抱怨,企業集團「冷酷、務實的思維」對船運業帶來威脅,因為「這些新加入市場的集團無視海洋浪漫的價值,也不管鐵路與公路的傳統,他們只關心財務報表的結果。」

說到對財務報表的熱衷,沒有一個企業集團的老闆比得上麥克連。他知道有競爭力的成本會是多少,也深明舉債已到極限的海陸服務公司不太可能再借得到錢。前一個集團支持者利頓持有一○%的海陸服務股權,資金已然耗盡。麥克連轉向一個外界完全料想不到的資金來源:雷諾工業公司(R. J. ReynoldsIndustries)。總部設在北卡羅萊納州溫斯頓-薩冷的雷諾工業是美國最大的菸草公司,其香菸事業賺進了大把大把的現金,公司的經營團隊也利用這些現金,把公司擴建成一個集團。

美國的香菸消費在一九六八年開始下降,即將實施的行銷限制——美國政府將從一九七一年初禁止在美國電視上打香菸廣告——對該公司的核心事業是一大利空。船運公司的龐大投資將提供雷諾工業一個規避企業所得稅的好方法。另一個誘因在於,麥克連在當地被譽為企業天才——他在二戰後把麥克連卡車公司遷到溫斯頓-薩冷,並住在該地十年之久。

雷諾工業公司提議以五億三千萬美元買下麥克連工業,並由麥克連工業的股東自由選擇交換雷諾股票或每股五十美元的現金。利頓工業賣出股權,賺進一大筆錢,路德韋格也是——一九六五年,路德韋格曾投資海陸服務公司八百五十萬美元,如今值五千萬美元。許多海陸服務的主管一聽到公司出售大吃了一驚,但他們都在一夜之間變成富翁。


猜你喜歡


零售業瘋跨域,深耕各式消費者的全零售時代到來!

零售業瘋跨域,深耕各式消費者的全零售時代到來!
photo credit:爆米花數位

我們想讓你知道的是

PChome 24h購物的Z世代及壯世代的用戶不斷增長,足見PChome 24h購物運用過去幾十年來的網路零售經驗穩紮穩打,以綜合型電商角色分眾溝通不同的消費者,豐富品牌風格調性,也把握客群黏著度。

根據資策會《2021-2022民生消費數據力大調查》報告,2022年零售業在相關服務或產品的投資成長最大,從各個品牌的布局來看,這兩年零售業不斷推出新店型或是跨域結合,不管是原先產業別、市場、線上線下的界線都不斷被消弭,往全通路邁進。

跨產業-從女性搶攻家庭客 寶雅也賣五金、3C!

原先以美妝生活用品在女性市場打出一片天的寶雅,在去年也開始拓展旗下商品及服務,推出主打複合式居家用品的電商平台,更橫跨3C家電,此外更成立Youtube頻道《寶家POYA HOME》教導民眾如何運用商品自行解決居家修繕。

image1
photo credit:Poyahome YouTube頻道
寶雅拓展觸角,從女性生活用品搶攻複合式居家用品市場,更開設Youtube頻道居家修繕教學。

跨市場-個人化需求激增 超商跨足生鮮快商務

看好個人化及小家庭需求,統一超商也開設open now便利快超市,以生鮮為主要販賣品項,擴大肉品、海鮮等生鮮商品,也與旗下foodomo串接外送服務,搶攻市區的生鮮需求,未來更可能複製類似店型更多進入社區。全家便利商店也跟進711開設社區生鮮便利新店型「Famisuper」,選址在台北市大安區及新竹竹北的住商混合都會區。新店型專攻小份量、易保存的生鮮商品,也配合都市生活習慣,包括冷凍法式料理及常溫酒櫃(紅酒、白酒、燒酒……)。另外近期也在板橋開設新店,更針對「快行動」、「懶商機」和「綠生活」等目標開發許多新服務,如首創APP訂便當功能,與在地商圈便當品牌合作,可以到全家取貨現做便當,除此之外也導入保溫餐食智能取貨櫃,讓保溫延長,不用擔心錯過用餐時段。此外也因疫情網購興盛,並開發了EC自助寄取功能,還有雙溫功能,讓民眾可以自助拿取包裹,減少等待時間。生鮮快商務市場越來越熱,零售商們也前仆後繼投入,紛紛針對都市型態消費推出新模式。

image3
photo credit:shutterstock
為搶攻個人化及小家庭市場,統一超商與全家便利商店不斷開設新店型,也投入生鮮快商務市場。

跨線上線下-疫情渴望接觸 電商開店平台協助開拓全通路布局

電商開店平台shopline近期在台北誠品生活南西店開設實體概念店,集結30間人氣電商品牌,推出三個月快閃實體店,並根據不同波段推出不同主題,如第一波毛孩超市以寵物用品及品牌為主、第二波潮時尚伸展台以穿搭潮流品牌為主,第三波則以城市野餐為主題,販賣戶外露營野餐用品。此外各檔期也與公益團體合作,並搭配社群活動獲得IP贈品,企圖吸引更多消費者上門。一般消費者對於電商購買的疑慮就是沒有辦法接觸到實品,Shopline的做法幫助電商品牌有實際接觸到消費者的機會,開發更多的消費者,對於品牌和電商平台而言是雙贏。

大型電商平台穩紮零售經驗 深耕跨域消費者

根據經濟部統計處的統計,電商市場的銷售成長率又優於整體零售業,原先以3C商品打下電商版圖的PChome 24h購物,近年來也不斷深耕各類消費者市場,根據內部觀察,35-44歲的消費者躍升為今年消費最活躍的族群,年成長率近30%;18-24歲Z世代也有明顯成長,年成長率近20%,2022年整體消費者結構年輕化。掌握這些趨勢,PChome 24h購物也在接下來的檔期調整策略,深耕跨域消費者。以往用首創分會場的情境式購物吸引消費者,今年五月檔期又再進一步讓分會場界限消失,以不同角色類型的媽媽區分,給予消費者送禮建議,從3C到美妝通通都有,集結不同品類商品,在會場內也藉由產品跨域來滿足消費者不同需求!「520」5月20日檔期也將目標受眾擴及到所有想表達愛的對象,以柔性訴求來溝通跨域消費者,不同於過往市場單純向女性或媽媽背景的消費者喊話,有機會持續提升新客群。

image5
photo credit:爆米花數位
PChome 24h購物深耕各類消費族群,柔性訴求也是行銷溝通的重要策略之一。

除此之外,PChome 24h購物今年也特別與皓式宅食工作室跨域合作,推出「藍帶主廚到你家」饗宴料理餐盒,讓消費者在今年母親節不用冒著疫情的危險出門慶祝,在家也能享受星級料理,滿足高消費族群的精緻味蕾。另外,也推出「Lofi Mom」特別企劃,將媽媽的叨念聲如「出來吃飯!」、「又把家當飯店!」等熟悉的語句融入chill beats中,搭配日系動畫並結合母親愛用好物進一步呈現商品,嶄新的跨域行銷手法令人耳目一新!

image4
photo credit: 爆米花數位
PChome 24h購物推出「Lofi Mom」特別企劃,結合媽媽的碎念及Chill beats,引起異鄉遊子共鳴。

在這些操作下,PChome 24h購物的Z世代及壯世代的用戶不斷增長,足見PChome 24h購物運用過去幾十年來的網路零售經驗穩紮穩打,以綜合型電商角色分眾溝通不同的消費者,豐富品牌風格調性,也把握客群黏著度。

無論是實體或是電商起家的零售業不斷在嘗試跨域,提供更多通路和服務,未來的全零售時代將會提供消費者什麼樣的新局面,讓我們拭目以待。

本文章內容由「爆米花數位」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


猜你喜歡