Delta疫情逆襲:美國再度陷入與病毒搏鬥的輪迴,疫苗在手也難一勞永逸

Delta疫情逆襲:美國再度陷入與病毒搏鬥的輪迴,疫苗在手也難一勞永逸
紐約市政府鼓勵民眾接種COVID-19疫苗,7月下旬起提供打疫苗就能拿100美元獎勵。圖為布魯克林城區一處疫苗接種站外景象|Photo Credit: 中央社

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密西根大學13日公布,美國8月消費者信心指數初值驟降13.5%,從7月的81.2一口氣掉到70.2,創10年來新低,甚至低於2020年4月疫情嚴峻時的71.8,Delta變異株的殺傷力可見一斑。

文:尹俊傑(中央社駐紐約特派員)

這個夏季,美國民眾一度歡欣鼓舞,以為可擺脫糾纏一年多的COVID-19陰影。生活看似重回常態之際,然而Delta變異株宛如投了顆變化球,美國再度陷入與病毒搏鬥的輪迴。

數字會說話。美國疾病管制暨預防中心(CDC)統計,自7月1日以來,全美COVID-19(2019冠狀病毒疾病)單週平均新增病例暴增7倍;8月頭12天累計通報病例就超越7月總數,照這樣下去,全月新增病例預計達340萬例左右,創疫情爆發以來第4高紀錄。

一般人可能很難理解,美國明明已普遍施打COVID-19疫苗,為何還會陷入如此境地?

簡單解答是新型冠狀病毒不斷變異,傳染力更強的Delta已於7月上旬成為美國境內傳播的主流病毒株。Delta壓境下疫苗防線失守,美國並非孤例,與美國幾乎同時開打COVID-19疫苗的以色列、英國都是血淋淋的教訓。

美國上半年大規模施打COVID-19疫苗,疫情確實緩和一段時間。CDC於5月建議已接種疫苗的民眾在多數場合不用再戴口罩,各地政府陸續解除防疫限制,許多悶壞的民眾以為可就此重溫往日生活樣貌。

這段期間,美國民眾可說是「大解放」,久違的親友聚會不斷、境內旅遊熱潮再現、疫情期間慘澹經營的餐廳與酒吧門庭若市。愈來愈多人在室內密閉空間摘下口罩,不放心的民眾陷入想戴又怕別人投以異樣眼光的掙扎。

最初在印度發現的Delta變異株在上述環境中長驅直入,而美國總統拜登(Joe Biden)設定7月4日獨立紀念日前70%成人至少接種一劑COVID-19疫苗的目標,遲了一個月才達成。

令人憂心的是,全美25至39歲人口中完整接種COVID-19疫苗的比例不到一半。這個年齡層處於工作、社交活躍時期,許多人因欠缺疫苗保護而感染COVID-19,使得全美30至39歲人口中染疫住院的比例創疫情爆發以來新高。

近幾週,原本苦口婆心勸民眾接種COVID-19疫苗的官員開始軟硬兼施,變相逼迫質疑疫苗或猶豫不決的民眾到接種站捲起袖子。

紐約市提供打疫苗就能拿100美元(約新台幣2783元)獎勵之餘,宣布16日起上餐館、健身房等室內場所須出示COVID-19疫苗接種證明,成為全美首座嘗試以疫苗通行證拉高民眾接種意願的城市。加州更在新學年展開前要求教職員接種COVID-19疫苗,否則每週都要接受病毒檢測。

如此做法是否會掀起如法國的示威反彈,尚待觀察。可以確定的是,眼前這波疫情來勢洶洶,美國民眾一度樂觀的心理已有劇烈轉變。

密西根大學13日公布,美國8月消費者信心指數初值驟降13.5%,從7月的81.2一口氣掉到70.2,創10年來新低,甚至低於2020年4月疫情嚴峻時的71.8,Delta變異株的殺傷力可見一斑。

這項反映經濟前景的數據深受矚目,過去半世紀只有6次單月降幅大於過去一個月,包括2020年4月全美深陷COVID-19危機、2008年10月金融海嘯席捲全球。

民間消費扮演美國經濟火車頭角色,上述數據意味Delta變異株作祟恐拖累經濟復甦,企業如何因應也成為7月中旬展開的美股財報季期間法人說明會焦點。

財經媒體CNBC統計,美股標準普爾500指數成分企業中,超過100家企業在法說會上提及Delta變異株或回答相關問題。CDC於7月27日改口、敦促高度傳染地區所有民眾恢復室內配戴口罩後,法說會提到Delta變異株的企業顯著增加。

數週前,許多企業還打算秋季讓員工逐漸回到空蕩已久的辦公室、恢復舉辦大型會議與活動,如今一切都在Delta變異株攪局下亂了套。不少滿心期待秋、冬季出遊的民眾也都得重新考慮,彷彿重溫一年前疫情隨天氣轉涼不斷升溫的惡夢。

COVID-19折騰民眾這麼久,連美國這樣疫苗供給無虞、甚至有餘裕補打增強劑的富國都難以擺脫疫情陰霾,疫苗供給吃緊的中低收入國家更情何以堪。

只能感嘆人算不如天算,只要新型冠狀病毒繼續變異,就算疫苗在手也難一勞永逸。人類面對COVID-19威脅即將邁入兩年,崎嶇波折的抗疫之路離結束顯然還很遙遠。

新聞來源:特派專欄 Delta變異株攪局 美國抗疫之路崎嶇波折(中央社)

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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我們想讓你知道的是

《國際大風吹|行動講堂》Ep2聚焦於戰爭中最大受害者──砲火下流離失所的人民,節目透過影像與聲音,帶領觀眾凝視全球戰爭中流離失所的人們,認識世界展望會長達數十年的難民人道救援經驗。

由李漢威、蔡尚樺聯手主持的直播節目《國際大風吹|行動講堂》第2集已於6月14日首度播出,本次特別邀請華人紀實攝影師張雍、台灣世界展望會會長李紹齡對談,帶領觀眾凝視戰爭中流離失所的人們,聆聽相遇與別離的故事,也讓觀眾認識世界展望會長達數十年的難民人道救援經驗,以及他們對於每場救援行動專業審慎的態度。這些因你我支持而促成的救援行動,都是為了重新牽起人際間被鋼鐵與火藥所摧毀的繫帶,世界展望會的工作人員則背負著託付與使命親臨現場,陪伴人們度過戰火下的煎熬苦難。

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隨著天災人禍不斷發生,從數年前的敘利亞、阿富汗,再到近期的烏克蘭,難民遷徙事件的發生愈發頻繁,甚至連進行多年難民紀錄的來賓張雍都想不到,短短十多年內竟會連續看到如此規模的難民潮。

走入真實現場:救援最前線的世界展望會事工

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根據世界展望會統計,敘利亞十年來戰爭的影響為例,已有超過6000名孩童喪生於戰火,也導致超過2百多萬名孩童無法上學或生活發生問題。

「在普遍國際的人道救援中,有一種描述是『戰爭已經逐漸敘利亞化』。」國際戰火衝突的時間拉長,不只剝奪以千萬計的孩子們在正常生活環境下溫飽、健康成長的權利,複雜的環境更讓兒童拐騙及販賣、女性保護問題隨之而來。

這些數字不只意味者數百萬家庭的不幸遭遇,更是戰爭對社會關係的撕裂創口;只有當我們直視數字時才會猛然驚覺,原來世界比想像的更加不平靜。特別來賓張雍也感慨道,這些數字正是驅使他走入現場的動機之一,他想要與人們面對面的互動,相處、攀談、接觸……藉此豐滿個體生命的輪廓,讓人真正為人,不再只是數據中的千百萬分之一。而就在奔走無數逃難前線,體會萬千生離死別後的某天清晨,他一如往常地在路上慢跑,突然瞥見有隻毛毛蟲正緩慢地在路上爬行,於是他停下來,小心翼翼地將其安置路旁,又跑了幾步以後,他猛然發現道路上竟然還有好幾十隻毛毛蟲。但因為能力實在有限,無法將所有毛毛蟲一一安置,最終,他只好繞道而行。

當這猶如寓言故事般的親身經歷與冰冷的統計數字相互對比,它給了我們更為震撼的啟示──除了網路媒體讓我們看到的景象外,還有更多我們看不見的地方,甚至是連攝影記者都難以進入的角落,裡頭還有更多的生命也如同烏克蘭的難民一樣急需救援,而僅靠我們一己之力能做的卻非常有限。面對遙遠且數量龐大的求助者,事實上是需要如同世界展望會這般更大、更有組織的團體,才能凝聚足夠的力量,給予急需救援的人們實質幫助。

例如今年的烏克蘭難民救援行動,除了協助安置順利出逃、在歐洲國家顛沛流離的難民以外,第一時間世界展望會也進入烏克蘭,給予前線無法逃出的人們最緊急的「物資救援」,包含水、糧食、燃料等;幾經輾轉後,部分烏克蘭人也在三月陸續回到故土,此時首當其衝的就是飲用水的處置,接著便是家園重建的漫漫長路。於是世界展望會也於同一時間向當地註冊進駐、開展地方資源網絡,協助難民重建家園,從最基礎的庇護所開始向外擴充,包括生活生計、孩童教育、婦女保護、家庭與心理治療等。

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難民遷徙的過程中,需要面對茫然未來的巨大壓力,造成心理甚至生理上的問題,因此世界展望會於烏克蘭救援過程成立兒童關懷中心,從遊戲中抒發內心擔憂。
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救援施行:世界展望會人道救援的執行策略

人道救援行動涵蓋甚廣,下至民生物資援助、上至個體關懷照護及社會系統建置,面對如此緊急又錯綜複雜的需求,世界展望會也嚴肅謹慎的對待,從前期評估到後期規劃都有完備的流程,系統性的把關所有環節,並於地方上累積更豐沛的區域網絡及行動量能,張開更多防護網,最後運用專業落實每份跨海祝福,建立關懷世界與孩子的正向循環。

一、漸進式評估與規劃
  首先審視對象於生理、安全、社會等各方面需求的急迫性,擬定不同階段的救援行動。優先項目為「挽救生命」,例如供給糧食飲水補給、遞送生活物資等,滿足難民生理上的基礎需求;接下來則以「陪伴、關懷」為進階項目,例如提供基礎的庇護所收容,或是成立婦女兒童專責關懷中心、教育機構,旨在建置完整的安全及社會生態,給予難民最大的協助。

二、服務團隊在地化
  世界展望會在工作執行時,總是會盡量組織在地的團隊,或與當地且具信譽的非政府組織共同完成,避免因各地不同的語言、文化、風俗民情而產生隔閡,也讓地方上資源及訊息網絡,能以最有效率的方式展開,如此一來才能使資源被誠信且有效的利用。

三、專業規劃與救援
  世界展望會於任何行動前,都會制定明確清楚的工作方向,包含救援目標、執行策略、救援對象數量規模、工作細目等,且前往前線的事工們都必須經過特殊的訓練,學習判別危險及緊急因應措施,如此一來提供當地適切妥當的協助。

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重新牽起聯繫:Kindness is a universal language.

除了世界展望會,世上仍有許多人以自身力量,志願投入人道救援的服務。就像來賓張雍在羅馬尼亞邊境認識的當地志工,他們在邊境發放三明治、飲水等物資給滿載烏克蘭難民的遊覽車,但因為羅馬尼亞與烏克蘭的語言並不相通,這讓張雍感到十分好奇:「在援助的過程中不會碰上溝通障礙嗎?」男子搖了搖頭,笑著回答道:「Kindness is a universal language.」。

雖然剛開始並不完全瞭解這句話背後的意義,但經過接著的幾次物資發放,張雍目睹了好幾次相同的畫面──當志工將三明治交到人們手上時,人們的淚水就從眼眶裡泛出。於是我們都懂了,那是某種難以言說的、人與人之間珍貴而無可取代的聯繫。

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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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