NASA火星探測器「毅力號」採樣的岩石標本不見了!科學家想在標本裡找什麼?

NASA火星探測器「毅力號」採樣的岩石標本不見了!科學家想在標本裡找什麼?
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

科學家或許無法發現火星上有任何生命跡象,但如果他們成功發現了,並且證明火星生命與地球上的生命具有共同的進化譜系,那我們至少能知道一件事:我們在宇宙中並不孤單。

編譯:Yi-ching Kuai

NASA毅力號火星探測器的岩石標本不見了

美國NASA火星探測器「毅力號」執行任務近六個月後,第一次採集岩石標本:它2公尺長的機械臂末端,有鑽孔和取芯的裝置,能夠切割並取出手指大小的岩石標本,然後把標本送到探測器內的處理系統,讓處理系統把岩石裝進鈦金屬圓柱中密封起來。

理想上是這樣沒錯,但在密封前,用相機和探針評估收回收標本的量時,卻發現金屬管中空空如也:岩石標本連個影子都沒有。

毅力號發送回任務控制中心的初始圖像顯示,毅力號確實鑽了一個孔,看似從岩石中提取標本後,按照計劃在機體內進行了處理。NASA噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)裡的一些人,甚至公開慶祝了毅力號採集岩石標本成功。

但是毅力號發送的最新數據和圖像顯示,毅力號在鑽探過程中並沒有採集到岩石。任務團隊挖空心思企圖找出問題所在。目前最受支持的理論,是把問題歸咎於火星岩石出乎意料的特性,而非毅力號本身有機械故障。任務團隊期望更多從火星傳回的圖像和遙測數據可以解開這個謎團。

「起初的想法是,管子是空的可能是因為目標岩石在取芯過程中,反應並不如我們所預期,不太可能是因為採樣和存放系統的硬體問題。」美國NASA位於加州的噴射推進實驗室的毅力號計畫的經理珍妮弗・卓斯珀(Jennifer Trosper)說。「接下來的幾天,團隊會花更多時間分析我們手頭上有的數據,並取得一些額外的診斷數據,來了解空管的根本原因。」

岩石標本採集不是易事

火星探測器在火星地表中敗下陣來已經不是第一次。2007年,NASA的「鳳凰號」發現火星「北極」地區的土壤具有黏性,使得探測器難以將標本送入機載實驗室;2018年,「洞察號」努力將溫度儀器送入地面,但最終失敗了,因為火星地質出乎意料地有抗性。

毅力號於今(2021)年2月登陸火星,位於寬45公里的耶澤羅撞擊坑(Jezero)。它的任務是試圖確定火星上是否存在或曾經存在過生命。

到目前為止,小毅(Percy,是毅力號Perseverance的暱稱)一直忙於在火星上安頓下來。在它的機器人夥伴,「獨創號」(Ingenuity)無人直升機,圍繞耶澤羅一次又一次飛行成功的同時,小毅還在四處逛逛——欣賞風景、用雷射射擊石頭、拍下10多萬張照片、製作周圍地區的地圖,以及從富含二氧化碳的大氣中製造氧氣。

這些都只是小毅主要任務的序幕而已,重頭戲是研究岩石、尋找古代生命。理論上來講,車載成像儀和化學感測器都有可能做出劃時代的發現,但若沒有把火星岩石帶回地球分析,任何發現都不能算是圓滿。

這個看似微小的地質採樣行動,其實標誌著「火星標本返回」運動的開端,這是一項跨機構、多任務的目標,旨在把這個標本——和未來的更多標本——帶回地球。

這次採樣工作的重要性對於整個毅力號團隊,乃至於對地球上的大多數行星科學家來說,意義非凡。毅力號的行動是一場宏大探索的開端,可能會徹底改變我們對火星和生命本身的看法。多虧了幾代科學家和工程師的汗水、鮮血和淚水,這一切才得以實現。

在毅力號計畫收集的43個標本中,第一個來自一個名為「隕石坑斷裂粗糙處」(Crater Floor Fractured Rough)的古老地質單位,是毅力號2月份登陸火星位置的岩石。雖然小毅從那之後一直在這塊岩石上漫遊,但科學家對它仍然所知甚少。比如,他們還不能確定岩石的起源是火山——如果是火山形成,那它可能是探測器遇到最古老的岩石,還是沉積物——由流水或風覆蓋更古老的物質而形成。

解決這個基本難題,研究人員就能確定耶澤羅的地質資訊。「不管它是什麼,它對於整個盆地的地質歷史都意義重大,」NASA詹森太空中心(Johnson Space Center)毅力號返回標本科學家賈斯汀・西蒙(Justin Simon)說。

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Photo Credit: AP / 達志影像

期待已久的破土

今夏稍早,毅力號團隊相中了毅力號附近一塊布滿灰塵的岩石,作為期待已久「破土」動工的對象。小毅擦掉一小塊表面上的灰塵後,用它的兩個小工具:「X射線岩石化學行星儀器」(Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry,簡稱PIXL)和「拉曼和發光現象掃描宜居環境中的有機物和化學物」儀器(Scanning Habitable Environments with Raman and Luminescence for Organics and Chemicals,簡稱SHERLOC「夏洛克」〔註〕)了解更多關於火星地質的化學成分。

噴射推進實驗室毅力號計畫系統工程師瑞克・韋爾奇(Rick Welch)解釋,直到現在,「重大事件」才發生。

8月5日晚間,地面控制人員向毅力號發送命令,使用2公尺長的機械臂接近並鑽入岩石,提取圓柱形岩芯標本,尺寸接近粉筆大小。在毅力號內第二支更粗壯的機械臂接手標本,通過多個儀器,標本檢視並拍照,然後最終密封存放。

從取芯到存放,整個過程不到8個小時就完成了——這是一項工程壯舉,尤其是對於那些熱切想知道這些岩石是否包含生命證據的科學家。




【馬力歐陪你喝一杯】TCCF創意內容大會 - 未來內容展「擴增宇宙,運算中」打通文化與科技的任督二脈!專訪文策院文化科技處處長李懷瑾、策展人馮建彰

【馬力歐陪你喝一杯】TCCF創意內容大會 - 未來內容展「擴增宇宙,運算中」打通文化與科技的任督二脈!專訪文策院文化科技處處長李懷瑾、策展人馮建彰
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我們想讓你知道的是

究竟什麼是「未來內容」?沉浸式展演的發展趨勢又是什麼?我們邀請到文策院文化科技處處長李懷瑾與本屆未來內容展策展人馮建彰,分享有關XR娛樂體驗的第一手觀察,還有今年未來內容展必看的作品。

收聽管道如下:

即將在11月3日至13日登場的TCCF創意內容大會(Taiwan Creative Content Fest),今年邁入第三屆,其中的未來內容展集結了年度最具代表性沉浸式國內外作品,以「擴增宇宙,運算中」為主題,匯聚橫跨NFT、XR、互動投影、LED、APP等多種體驗媒介,並展演IP、運動、時尚、ACG、音樂、表演藝術、視覺藝術、文化資產、出版等不同的內容領域,可說是全年度結合文化科技與商業規劃最有看頭的展會。

本集《馬力歐陪你喝一杯》邀請到本屆未來內容展策展人——「二馬」馮建彰,和我們暢談他的策展理念,同時也邀請文化內容策進院(文策院)文化科技處處長李懷瑾Grace,和我們聊聊她豐富的XR策展經驗,與聽眾讀者剖析目前沉浸式內容展演發展的最新趨勢,並分享如何透過沉浸式體驗在文化內容與商業之間搭建起一座黃金之橋,開啟未來內容的各種發展可能。

打通創作者任督二脈的最佳場域

在擔任本次未來內容展策展人以前,其實二馬主要從事流行音樂演唱會工作,二十多年累積了上百場演唱會舞台設計經驗。直到幾年前他受邀擔任高雄電影節XR單元評審,當時一口氣看了30多部最新的XR作品,讓他簡直大開眼界。二馬嘆道:「那時候對於我一個從來沒有做過XR內容的人來說,真的是打通任督二脈的創意來源。甚至讓我覺得如果再繼續做一般的舞台設計,我也太淺了吧!原來那個宇宙這麼大,你看到的不僅是作品,而是那個宇宙已經有個洞口,你應該要跳進去!」

彼時的驚艷,讓二馬不僅轉型做創作,也爭取策劃今年的未來內容展,希望能帶給更多像他一樣的創作者,一個能刺激想像的展演活動。

有趣的是,當年高雄電影節XR單元的策展人正是Grace。一直投入XR內容產業的Grace,也點出目前沉浸式內容展演的難處:「現在XR內容門檻蠻高的,因為可能頭顯 (headset) 不夠普及,此外一些大型的投影互動裝置,展演都相對複雜,而這也凸顯要看到這類型作品的最佳場域就是影展或展會。」Grace也補充說:「除了雄影之外,未來內容展我覺得其實是很好的一個機會,讓台北又多了這樣的一個平台,去展示、討論更多種文化科技應用的可能性。」

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未來內容展策展人——「二馬」馮建彰

還沒到元宇宙,我們仍在擴增宇宙運算中

不過究竟什麼是未來內容?相信有很多人心中有這個疑問。對於這個問題,二馬用VHS錄影帶出租到DVD時代、一路到今天的OTT影音串流的發展史為例。「我們的科技不斷進步,也改變人們接收內容的方式。不過內容的核心是一樣的,可能是電影、戲劇、或音樂劇,只是最後傳遞給你的方式不一樣。」而所謂「未來」,二馬則認為是「用科技的方法,讓你表達你的創作面向,傳遞作品給觀眾。」

如同科幻小說家威廉.吉布森(William Ford Gibson)的名言:「未來已經到來,只是尚未普及。」儘管這一兩年相當火熱的「元宇宙」一詞走進大眾視野,但真正進入元宇宙的人並沒有那麼多。「我們現在身處的,是個一個還在進化、過渡的世代。」二馬說明這次策展主題「擴增宇宙,運算中」,便是想要回應這樣的時代現象。

Grace也補充道:「現在大家都會一直強調我們馬上要去元宇宙,可是在進元宇宙之前,我們現在要處理的其實是虛、實整合的東西。」而未來內容展正是在這樣的大架構下,爬梳台灣在各方面應用的案例以及發展優勢。

例如民俗工藝、宮廟文化與沉浸體驗技術的結合,Grace分享今年參展的XRSPACE 「新台潮宮廟元宇宙」,便是在虛擬環境中還原北港朝天宮從廣場到正殿的實景,從點燈、擲茭、蓋鐘到解籤等參拜儀式,都可以在元宇宙中體驗。已經先參拜過的Grace直說這個經驗非常酷,「他們想像未來在這廟宇的空間,還有其他的文化展演形式,比如歌手可以在這邊辦演唱會。更重要的是,運用新科技打破原本實體的限制,以『新台潮宮廟元宇宙』為例,就是世界各地的人都有機會體驗到我們的宮廟文化。」

除此之外,台灣社會的多元性結合科技強項,幾乎讓任何題材都有機會實現。例如:今年獲得威尼斯影展沉浸式競賽最佳體驗大獎的《無法離開的人》,講述的是台灣白色恐怖的歷史,導演陳芯宜利用VR 360度的技術,使觀眾共感1950年代政治受難者的生命經歷。「這是導演的手法跟他對科技的了解跟應用,才能夠傳遞一般電影看不到的故事。」二馬與Grace都極力推薦大家到未來內容展感受這部作品。

XR是一種新的說故事方式

沉浸式技術不僅有VR,未來內容展強調的是所謂「XR」的多種應用。VR是需要配戴頭顯的;AR則是用手機就能體驗的擴增實境;此外還有數位投影的互動式內容,觀眾完全不需要使用任何裝置,只要進到空間中就能沉浸其中。

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「其實現在愈來愈多VR作品,已經藉由一些科技(比如5G),嘗試『多人體驗』的可能性。」Grace介紹了今年國際邀件的作品之一《永恆聖母院》(Eternal Notre-Dame),這是在巴黎聖母院遭大火之後,於虛擬環境中重現的版本,觀眾可以結伴體驗並在VR中看到彼此並且互動。這個案例象徵著在一線的內容創作者之外,沉浸式科技愈來愈有機會觸及到更多族群的人,也逐漸發展出一些商業營運的模式。

而身為VR深度愛好者的二馬,不僅平時運動都戴著VR頭顯追劇,創作上也致力探索VR的潛力。例如這次未來內容展他與高雄市電影館合作的《請神造夢:XR沉浸式演唱會》,預計在展會開始前先在高雄Live Warehouse舉辦一場現場演唱會,「唱到其中兩首歌的時候,現場的人要戴起VR頭顯,你戴上去以後就看不到現場了,可是聽到的是跟舞台上的樂團表演。」二馬說明這裡涉及到的是5G多人同步技術,「頭顯總共有60組,規模非常龐大。」而在未來內容展期間可以體驗的,就會是演唱會當時拍攝的VR版。

雖然這不是二馬首次在演唱會中導入XR技術,但他提到相較於五年前,今天要做到相同的效果成本已經大幅降低。「如果這個公式是成功的,那其實它可被複製。加上VR未來更輕便的話,或變成是MR、AR,你在小巨蛋看演唱會,可能天空可以飄出很多舞台上LED裡面延展出來的動畫。更令人興奮的是,在未來可以參與演唱會的途徑變得更豐富,光是演唱會門票銷售的方式就非常多元了,有現場票、線上同步參與的VR票,還有在現場又參與VR沉浸體驗的票!」顯見沉浸式體驗的商業潛力不在話下。

國內外精彩作品來未來內容展一次看!

今年展區以「擴增宇宙運算中」為主軸,以一系列多重宇宙展現元宇宙的即時特性,帶領大家從現實世界通往虛擬世界的擴增元宇宙,一起探索、思考、體驗並參與其中,感受現在進行式的元宇宙發展。

這次展覽總共匯聚了18件最具代表性的未來內容,除了前面介紹到的精彩案例,最後Grace 和二馬再各自推薦了到未來內容展不容錯過的作品。Grace個人很喜歡的是《天野喜孝VR美術館》,「天野喜孝就是創作《科學小飛俠》的藝術家,今年有來自台灣的團隊邦鼎科技把他所有原本2D的畫作做成一個 VR 美術館,在裡面可以看到天野老師的畫作浮現出來,視覺尺寸大到觀眾幾乎是親臨在它前面。我看那件作品的時候非常感動,因為你沒有想過有一天可以跟它有這樣的接觸。」

二馬則說這次有很多有趣的作品因為空間限制沒辦法放進展場,不過透過5G技術順暢同步主展場之外的其他場館。「光影沉浸作品《無濜》到時候在會場裡面可以體驗,同步連線到台北101的AMBI SPACE ONE,兩個沉浸式空間即時連線,當下兩個地方的體驗消費者會看到彼此。」他認為不論是相關產業的專業觀眾,或者是一般消費者,《無濜》都能帶給大家很多未來想像。

從長遠的角度來展望未來,探勘創意將何去何從,以及技術該如何輔助內容發展,儘管現實仍存在不少技術難題需要克服,但二馬與Grace相信,正在運算中的未來元宇宙,需要針對體驗的便利性進行更多的思考和提升,因為唯有不斷地進化、不斷地演變、不斷地嘗試,才能持續運算出那條打破真實與虛擬的道路,真正開啟元宇宙的大門,將未來掌握在手中。2022未來內容展的精彩可期,二馬與Grace也預告,10月中旬將開放展期間部分作品的體驗預約。聽眾讀者趕快拿出行事曆,記下這場能打通你任督二脈的文化科技盛事吧!

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2022 TCCF 創意內容大會|未來內容展「擴增宇宙,運算中」

Web3.0開啟了數位世界邁向元宇宙的大門,讓現實世界在即時運算下快速擴增「多重宇宙」。2022未來內容展以「擴增宇宙,運算中」為主軸,便是意味蘊釀元宇宙時代的娛樂體驗、展現將內容產業帶往未來的企圖心。從故事力策展出發,結合科技藝術衍擘畫新未來內容藍圖,帶領參展者體驗內容敘事感官疆界與全新媒體科技應用與商機,在文化內容與商業之間搭建起一座黃金之橋。
TCCF創意內容大會 - 未來內容展
- 2022年11月3日至13日
- 松山文創園區2、3號倉庫