美軍研發「抗老藥丸」,可維持身體機能、放慢退化速度,還能幫助傷兵痊癒得更快

美軍研發「抗老藥丸」,可維持身體機能、放慢退化速度,還能幫助傷兵痊癒得更快
Photo Credit: iStock

我們想讓你知道的是

一直以來,美國軍方都是生醫創新的重要推手,如今這隻手也伸進高齡產業,研發各式各樣的特效藥,試圖維持身體機能、放慢身體退化速度,同時縮短傷兵痊癒的時間。

文:梁元齡

美國特種作戰司令部(Special Operations Command)近期正研發一種新藥丸,目的是維持身體機能、放慢退化速度,同時幫助傷兵痊癒得更快。

給細胞上潤滑油,抗老藥丸內含關鍵成分:菸鹼醯胺腺嘌呤二核苷酸(NAD+)

這款抗老藥丸中,有個關鍵成分「菸鹼醯胺腺嘌呤二核苷酸(NAD+)」。司令部發言人霍金斯(Timothy Hawkins)形容,NAD+可視為一種保健品,屬於「攸關人類表現的小分子物質」。

NAD+有什麼神奇的功效?它是一種輔酶,人體可以自然生成,參與新陳代謝的各種環節。如果把細胞的粒線體,比喻成一座發電機,那麼NAD+就像齒輪的潤滑油,讓細胞運轉得更順暢。

在不少補給品、營養品中,都可以找到NAD+,以及NAD+的前驅物菸鹼胺核糖(NR)、菸鹼胺單核苷酸(NMN)。NMN屬於維生素B3的一種,日常飲食中,如番茄、酪梨、花椰菜等食物裡,都含有少量的NMN。

隨著年齡增長,我們體內的NAD+水平會漸漸下滑,身體製造能量的效率也會下降。NAD+水平衰退,與許多老化疾病,如粒線體失能、體內發炎等,更有著密不可分的關係。如過往動物研究發現,提高NAD+水平,能延長老鼠跟蚯蚓的壽命,也能讓老年鼠類的粒線體恢復年輕,幫助細胞「發電」。

人力仍是重要資產,美軍投百萬元研發抗老保健食品

機器人、人工智慧科技當道的時代,為什麼美軍要反其道而行,回頭研究強化人力的方法?事實上,士兵仍是軍方的重要資產,科技再怎麼先進,在戰略與動員上,人力依舊最彈性、也最有效率。因此,維持士兵的身體機能、縮短傷病的復原時間,有著絕對的軍事利益。

自2018年起,軍方就投入280萬美金,研發這款抗老保健藥丸。該藥已經通過安全性測試,預計2022年時,將會進入有效性的臨床試驗階段。一旦取得成功的有效性數據,除了應用於軍中,一般民眾很快也能選購,用於自己的療程裡。

這款藥丸申請登記為保健食品,在美國不會受到藥事法規的限制。美軍特別強調,他們無意改變人類既有的生理限制,更絕非要透過藥物,打造出類似「生化人」,而是確保某些身體功能,不會隨著年齡增長而下滑。

「此項研發,與強化我軍的任務敏捷性息息相關。」發言人霍金斯指出:「軍方與產業界夥伴、研究機構攜手,打造一款以藥丸形式吞服的保健品,能同步滿足軍事與民生需求。無論是提升耐力、還是加快痊癒時間,預計都將對人類整體表現帶來莫大助益」他說。

司令部科學與科技主任桑德斯(Lisa Sanders)則認為,減緩老化、改善睡眠品質、加速復元,都是很真實的民生需求,而這款藥丸料能進軍機會無窮的健康產業。

延緩衰老商機大,雷帕黴素、醣祿錠、雌激素也能抗老

數百年來,人類都在尋覓能夠抗老化的藥物。除了NAD+之外,科學家也發現,用於短期抑制癌細胞生長的雷帕黴素(rapamycin),可以成功延長老鼠超過20%的壽命,不分公母。雖然目前還不清楚,健康成人服用雷帕黴素,會不會有副作用,但專家認為,該物質很可能具抗衰老、維持心智功能的效果。

另一種叫醣祿錠(Acarbose)的藥物,在許多國家被用於控制糖尿病,也經證實可能有抗老功效。該藥物能在飯後抑制醣類轉換成澱粉,避免血糖陡升。病理學家米勒(Richard Miller)解釋,當研究人員給實驗鼠服用醣祿錠,公鼠的壽命提升了22%,母鼠的壽命提升5~10%。

而雌激素的變體物質17-α-estradiol,經證實可以延長15~18年公鼠壽命,不過對母鼠效果有限。至於降血糖藥Metformin,雖然沒辦法延年益壽,但是可以在10~20年區間內,防堵與老化相關的病症。

本文經康健雜誌授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:蕭汎如
核稿編輯:翁世航


Tags: