媒體影響力足以殺死許多精神病患,如何斷開「思覺失調症」與「殺人案」的不當連結?

媒體影響力足以殺死許多精神病患,如何斷開「思覺失調症」與「殺人案」的不當連結?
Photo Credit: iStock

我們想讓你知道的是

思覺失調症之所以讓許多人感到恐懼,原因是每當有殺人案出現,媒體無不大肆報導思覺失調與殺人案之間的連結。而這種過度連結會對思覺失調患者產生哪些影響?

作為一個精神疾病患者,時常會遇到不友善的對待。近日一位患有思覺失調症的朋友,和我說她擔心自己某一天會殺人,原因來自許多媒體都報導思覺失調殺人的新聞,讓她罹患思覺失調症之後,一直確信自己注定某一天會失控殺人,因此擔心到睡不著覺。這讓我感慨媒體的影響力,足以殺死許多精神病患。

作為一名憂鬱症、焦慮症患者,筆者深感社會對於精神疾病的不友善,好在作為一名作家,期望能透過撰寫文章,來為思覺失調的患者發聲。

本篇資料主要來自劉晏如的台師大碩論〈精神康復者對無差別殺/傷人事件的看法之研究:以思覺失調症為例〉,期望能將論文轉譯成更多人較能吸收的科普文章,並斷開思覺失調症與殺人案間的連結,進而讓更多思覺失調症患者能夠走向康復之路,回歸社會。

思覺失調症是一種基因上的疾病,罹患思覺失調症,目前只能走向康復之路,並沒有辦法痊癒。所謂康復者(person in recovery),根據「香港精神康復者聯盟」,意思是「患有精神疾病之患者,學習如何因應疾病與社會角色之重建」,也就是在疾病無法痊癒的情況下,如何回歸日常生活的歷程。

WHO將康復(rehabilitation)定義為「應用各種有用的措施減輕殘疾的影響,使殘疾人士重返社會」。生理上的缺陷往往容易被社會看見,但心理上的疾病卻常常遭致汙名,其原因就在於社會對於心理疾病的誤解。

例如,正因為思覺失調症是基因方面的疾病,他們之所以發病,並非人們常說的「沒有抗壓性」。

接著來談談思覺失調症與殺人案之間的關聯。

根據衛服部2016年的統計,台灣現有超過15萬名思覺失調症患者,等於每一萬人就有六名思覺失調症患者。然而,思覺失調症傷人/殺人的案件,卻頂多一兩年出現一例,遠比武漢肺炎所造成的死亡與傷害來得少。

思覺失調症之所以會讓許多人恐懼,在於每當有殺人案出現,媒體無不大肆報導思覺失調與殺人案之間的連結。

然而,思覺失調症患者何其無辜。根據法務部司法官學院於2016年發表的無差別殺人/傷人事件資料,除了精神疾病之外,個性特質、藥酒癮、犯罪史,或是就業、教育與醫療等因子,均有可能造成無差別殺人事件,而非許多媒體口中單一歸因的精神疾病。

學者Melanie Taylor於2018年的研究也指出,精神疾病並非導致無差別殺人的單一因素,引發悲劇的觸發事件往往是長期的情感、財務困擾,或是常常被社會孤立、缺乏支持等,在某些劇烈的事件影響之下,才導致悲劇的發生。

由此觀之,人們對於精神疾病的懼怕與汙名,反而是促成悲劇的因素之一。

Depressed sad woman standing as victim flat vector illustration. Surrounded girl and fingers pointing at her. Conviction, indictment and social denunciation concept.
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

思覺失調症完全手冊:給病患、家屬及助人者的實用指南》指出,思覺失調症患者是否會使用暴力,最顯著的三個指標為:「是否酗酒嗑藥」、「是否拒絕服藥」、「是否曾使用暴力」。

而筆者認為,酗酒、嗑藥往往也是源自於社會孤立、缺乏支持下的負面後果。一名精神疾病患者若能得到足夠的社會支持,則較可能減少成癮和拒絕服藥的行為,走向康復之路的機會勢必增加許多。

更多的精神疾病患者會做出的行為是自殘與自殺,這顯示他們是需要被協助的一群人。但是,人們因恐懼和不了解而製造的壓力,反而帶給患者更大的壓力。

如果有更多人了解這樣的疾病,減少對他們施加的汙名與壓力,那思覺失調症患者走向康復的路程,便能少去一些不必要的阻力。

參考資料

  1. 劉晏如(2018)《精神康復者對無差別殺/傷人事件的看法之研究:以思覺失調症為例》。臺灣師範大學社會工作學研究所碩士論文。
  2. Taylor, M. A (2018). A Comprehensive Study of Mass Murder Precipitants and Motivations of Offenders. International Journal of Offender Therapy and Comparative Criminology.62(2)427-449.

Tags: