留美碩士經驗分享:到美國讀研究所總共要花多少錢?

留美碩士經驗分享:到美國讀研究所總共要花多少錢?
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我們想讓你知道的是

前往美國進修念碩士是很多人心中的夢想,其中最讓人躊躇不前的因素,無非是那高昂的支出。如何在出發前估算總支出呢?作者曾在賓州匹茲堡念一年半的碩士,用親身經驗告訴你如何估算自己的花費,也提供一些省錢方法。

文:Mia Chen

早讀撿便宜的學費

如果沒有獎學金,學費會是最主要的花費來源。2018年8月,我就讀Carnegie Mellon University的碩士學位,當時一學期學費約莫是兩萬三美金,包含健康保險、交通費(市內公車無限次搭乘),與其他雜費。

以16個月的program來算,學費總共將近七萬美金(Fall、Spring、Fall)。不過,學費會一年一年漲價,CMU官網顯示目前(2021年)已經漲到兩萬五了。要出來唸書真的要儘早啊!

值得一提的是,我的program比較不一樣:Summer(五到八月)是要留在學校上課和做project,因此我的學費硬生生比別人多了兩萬三美金。

各大學校官方網站上都有列出一學期的學費,可以直接用關鍵字搜尋。例如,我想知道密西根大學的學費,就打「University of Michigan tuition fee」。

如何省學費呢?大致有兩個方法:一是獎學金,二是兼職Teaching Assistant(TA)或Research Assistant(RA)。有些學校在錄取你時會直接發獎學金,學費可以打六到八折不等,絕對是最省時省力的方式!或是錄取之後,向系上行政人員詢問獎學金資訊,也可以在學校網站搜尋。不過在申請時要注意該獎學金是否接受國際學生申請。

有些學校長期錄取大量國際學生(例如卡內基梅隆),就會特別為國際學生整理適用於國際學生的獎學金。兼職TA、RA固然有收入,但你要顧及你的課業,不像博士生能投入大量時間,所以收入能負擔每個月的生活費已屬不錯(data point來自賓州,美國幅員遼闊,可能每個州都不太一樣)。

客廳也能住的省房租方法

美國一般分為有專人管理的apartment與屋主自租(或請agent代管)的住處。前者因為有專人管理,所以垃圾處理、收信件貨物、維修上也有一定的品質,不過房租每年都會漲一些;後者的垃圾處理和信件貨物則是要自己處理,維修則是看屋主人品。

我在匹茲堡唸書時與兩位室友分租apartment的2b2b(2 beds 2 baths,兩間臥室兩間衛浴),整間月租金約是2100美金。2 beds怎麼住三個人呢?學生時期為了省錢,會把客廳隔出多住一人,並和一位室友共用衛浴。我當初就是為省錢而住客廳,需要自己買窗簾布或是屏風做隔間,一個月分擔的租金是六百美金。

很幸運的是兩位室友很安靜、不愛開趴,甚至不特別愛煮飯,所以算是高品質的客廳!再一次地,美國幅員遼闊,所以每個城市的租金也相去甚遠,不過美國有許多網站提供租屋資訊,集中管理的apartments也都有網站,在台灣動動手指就能估算自己的房租支出。

房租一般不包含電費、瓦斯費、網路費,這些金額在不同州有差距,不同的使用習慣也會造成差異。例如有人很怕冷,冬天需要長時間開暖氣,瓦斯費就會比較高;有人很怕熱,夏天常開冷氣,電費就會比較高;疫情期間大量時間在家,這些費用也理所當然地高於平常。如果是想預估自己唸書時期的這類花費,大概可以抓個每月100美金

如何省住的開銷呢?其實就是降低住的條件:離學校遠一點、屋齡老一點、周圍治安糟一點、機能差一點。省下來的成本也會反應在其他方面,例如要花更多時間通勤,租屋處硬體設備若時常報修,也得花時間溝通或等人來修,在街上可能會遇到不好的事情等等。

我會認為這種錢不要太省,畢竟人生地不熟,出了問題不一定有人能幫你,要適應新環境已是一大挑戰,你不會希望有更多難解決的大小雜事讓你活得更辛苦。

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如何省交通費?善用學生免費公車

我就讀碩士的期間,匹茲堡市內的公車是我主要的交通工具。因為碩士只念一年半,也不確定之後是否會繼續留在匹茲堡生活,所以我沒有買車。也因為學費已經包含了公車費用,只要用學生證,匹茲堡的公車可以免費搭到飽,所以我的交通費用幾乎是零元。偶爾要去較遠的地方辦事才會需要叫Uber,但一整年下來,使用Uber的次數不到十次。

有些市內沒有合適大眾交通工具的朋友會買車,買車的方式依價格由低排序到高分別是:跟學長姐們或熟人買二手車、向車行買二手車、買新車。美國買車的行情價低台灣很多,尤其是二手車,如果不介意買十幾年的老車,幾千塊美金就可以買到一台車。

歡迎來到讀研廚房,為省餐費請學做菜

剩下最主要的開銷來源就是食物。美國不像台灣有很多便宜的便當店、小麵店,除了快餐店以外,餐廳一餐至少十美金起跳,內用也要給小費,對不寬裕的留學生來說算是較奢侈的選擇。我念碩士期間,九成八都自己煮,除非有朋友慶生或是學期結束等值得慶祝的事才會吃外面(所以直到畢業後連連鎖快餐店chipotle都沒吃過)。餐餐都自己煮的我,當時一個月的餐費約莫是美金四、五百元(匹茲堡物價)。

省餐費的方法就是自己煮,網路上有很多食譜網站,也有很多YouTuber教你怎麼煮菜,一定學得會一些簡易料理。如果白天要去學校上課導致午餐時間來不及回住處,可以找學校有冰箱的地方帶便當去冰,或是就開始學習美國人吃一些冷食,例如吃希臘優格配穀片也可以是一餐。

自己煮雖然省錢,相對地就要花時間:要定期去超市買菜、買菜回來要整理、煮飯也要花時間。不過若要長期待美國的話,煮飯絕對是必備技能。早點學會,煮習慣了也可以自己決定想吃什麼。

算總帳公式

想必大家最在乎的就是這個了!其實要預估自己唸完一個碩士的花費,算法就是:

學費*n個學期+(房租+餐費)*m個月+交通費

聽過其他念過美國碩士朋友的分享,總支出從250萬到350萬台幣都有,誤差會這麼大,除了所在城市消費水準不同,每間學校學費也有差異,甚至有些人念的program為期比較短(例如只有一年),那最大筆的學費支出就少了兩三個學期。

如果大家對念美國碩士有興趣,但經濟考量成為你遲遲未往前踏一步的阻礙時,希望這篇文章可以提供大家一個參考依據。

本文經NEX 媒體實驗室授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


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