留美碩士經驗分享:到美國讀研究所總共要花多少錢?

留美碩士經驗分享:到美國讀研究所總共要花多少錢?
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我們想讓你知道的是

前往美國進修念碩士是很多人心中的夢想,其中最讓人躊躇不前的因素,無非是那高昂的支出。如何在出發前估算總支出呢?作者曾在賓州匹茲堡念一年半的碩士,用親身經驗告訴你如何估算自己的花費,也提供一些省錢方法。

文:Mia Chen

早讀撿便宜的學費

如果沒有獎學金,學費會是最主要的花費來源。2018年8月,我就讀Carnegie Mellon University的碩士學位,當時一學期學費約莫是兩萬三美金,包含健康保險、交通費(市內公車無限次搭乘),與其他雜費。

以16個月的program來算,學費總共將近七萬美金(Fall、Spring、Fall)。不過,學費會一年一年漲價,CMU官網顯示目前(2021年)已經漲到兩萬五了。要出來唸書真的要儘早啊!

值得一提的是,我的program比較不一樣:Summer(五到八月)是要留在學校上課和做project,因此我的學費硬生生比別人多了兩萬三美金。

各大學校官方網站上都有列出一學期的學費,可以直接用關鍵字搜尋。例如,我想知道密西根大學的學費,就打「University of Michigan tuition fee」。

如何省學費呢?大致有兩個方法:一是獎學金,二是兼職Teaching Assistant(TA)或Research Assistant(RA)。有些學校在錄取你時會直接發獎學金,學費可以打六到八折不等,絕對是最省時省力的方式!或是錄取之後,向系上行政人員詢問獎學金資訊,也可以在學校網站搜尋。不過在申請時要注意該獎學金是否接受國際學生申請。

有些學校長期錄取大量國際學生(例如卡內基梅隆),就會特別為國際學生整理適用於國際學生的獎學金。兼職TA、RA固然有收入,但你要顧及你的課業,不像博士生能投入大量時間,所以收入能負擔每個月的生活費已屬不錯(data point來自賓州,美國幅員遼闊,可能每個州都不太一樣)。

客廳也能住的省房租方法

美國一般分為有專人管理的apartment與屋主自租(或請agent代管)的住處。前者因為有專人管理,所以垃圾處理、收信件貨物、維修上也有一定的品質,不過房租每年都會漲一些;後者的垃圾處理和信件貨物則是要自己處理,維修則是看屋主人品。

我在匹茲堡唸書時與兩位室友分租apartment的2b2b(2 beds 2 baths,兩間臥室兩間衛浴),整間月租金約是2100美金。2 beds怎麼住三個人呢?學生時期為了省錢,會把客廳隔出多住一人,並和一位室友共用衛浴。我當初就是為省錢而住客廳,需要自己買窗簾布或是屏風做隔間,一個月分擔的租金是六百美金。

很幸運的是兩位室友很安靜、不愛開趴,甚至不特別愛煮飯,所以算是高品質的客廳!再一次地,美國幅員遼闊,所以每個城市的租金也相去甚遠,不過美國有許多網站提供租屋資訊,集中管理的apartments也都有網站,在台灣動動手指就能估算自己的房租支出。

房租一般不包含電費、瓦斯費、網路費,這些金額在不同州有差距,不同的使用習慣也會造成差異。例如有人很怕冷,冬天需要長時間開暖氣,瓦斯費就會比較高;有人很怕熱,夏天常開冷氣,電費就會比較高;疫情期間大量時間在家,這些費用也理所當然地高於平常。如果是想預估自己唸書時期的這類花費,大概可以抓個每月100美金

如何省住的開銷呢?其實就是降低住的條件:離學校遠一點、屋齡老一點、周圍治安糟一點、機能差一點。省下來的成本也會反應在其他方面,例如要花更多時間通勤,租屋處硬體設備若時常報修,也得花時間溝通或等人來修,在街上可能會遇到不好的事情等等。

我會認為這種錢不要太省,畢竟人生地不熟,出了問題不一定有人能幫你,要適應新環境已是一大挑戰,你不會希望有更多難解決的大小雜事讓你活得更辛苦。

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如何省交通費?善用學生免費公車

我就讀碩士的期間,匹茲堡市內的公車是我主要的交通工具。因為碩士只念一年半,也不確定之後是否會繼續留在匹茲堡生活,所以我沒有買車。也因為學費已經包含了公車費用,只要用學生證,匹茲堡的公車可以免費搭到飽,所以我的交通費用幾乎是零元。偶爾要去較遠的地方辦事才會需要叫Uber,但一整年下來,使用Uber的次數不到十次。

有些市內沒有合適大眾交通工具的朋友會買車,買車的方式依價格由低排序到高分別是:跟學長姐們或熟人買二手車、向車行買二手車、買新車。美國買車的行情價低台灣很多,尤其是二手車,如果不介意買十幾年的老車,幾千塊美金就可以買到一台車。

歡迎來到讀研廚房,為省餐費請學做菜

剩下最主要的開銷來源就是食物。美國不像台灣有很多便宜的便當店、小麵店,除了快餐店以外,餐廳一餐至少十美金起跳,內用也要給小費,對不寬裕的留學生來說算是較奢侈的選擇。我念碩士期間,九成八都自己煮,除非有朋友慶生或是學期結束等值得慶祝的事才會吃外面(所以直到畢業後連連鎖快餐店chipotle都沒吃過)。餐餐都自己煮的我,當時一個月的餐費約莫是美金四、五百元(匹茲堡物價)。

省餐費的方法就是自己煮,網路上有很多食譜網站,也有很多YouTuber教你怎麼煮菜,一定學得會一些簡易料理。如果白天要去學校上課導致午餐時間來不及回住處,可以找學校有冰箱的地方帶便當去冰,或是就開始學習美國人吃一些冷食,例如吃希臘優格配穀片也可以是一餐。

自己煮雖然省錢,相對地就要花時間:要定期去超市買菜、買菜回來要整理、煮飯也要花時間。不過若要長期待美國的話,煮飯絕對是必備技能。早點學會,煮習慣了也可以自己決定想吃什麼。

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「大宅豐鼎」改寫豐原天際線,成就絕無僅有超越之作

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Photo Credit:富宇大宅豐鼎

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曾在台中七期推出「東方之冠」代表作的富宇建設,選中緊鄰豐原火車站的蛋黃區,欲以七期豪宅頂級規格鑄造「大宅豐鼎」,由於基地面積廣達2010坪,又規劃拔地而起三座28層豐原最高樓,甫曝光即成為詢問度與討論度飆高的熱門建案。

車水馬龍的圓環北路與豐勢路口一側,挑高兩層樓的晶瑩落地窗外觀,已然烘托出「大宅豐鼎」接待會館的非凡氣勢,沿著曲形結構踏進入口中庭,兩株聳天的原生鳳凰木,不僅營造清新脫俗的迎賓格調,還喻意著引領豐原興盛的木業發展脈絡,令人留下深刻印象; 至於跳脫制式框架的會館內部,規劃了洽談區、吧台與宴會廳等豐富設施,皆在流線型木質天花板的層疊延展下,釋放了空間尺度視覺張力,顯得更加經典雋永,一如富宇建設賦予「大宅豐鼎」的臻於完美價值,經得起時間考驗。

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Photo Credit:富宇大宅豐鼎
「大宅豐鼎」接待會館入口中庭,特地保留兩棵聳天鳳凰木,既喻意豐原的山城木業歷史脈絡,也宣告豐原將迎來首棟摩天住宅。
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Photo Credit:富宇大宅豐鼎
挑高兩層樓的「大宅豐鼎」接待會館,在曲型木質天花板層疊延展下釋放尺度張力,更顯氣派尊貴。

圓環路內市區稀缺地段,抗跌增值潛力備受矚目

「大宅豐鼎」基地位在圓環路內核心地帶,還被12公尺寬的文化街、愛國街、直興街以及向陽路173巷所環抱,坐擁四面臨路完整街廓,早已具備正市區的抗跌增值及高稀缺性等優勢,而且步行2至5分鐘就能抵達生活機能完備的向陽商圈或豐原火車站,就連前往廟東、SOGO百貨雙商圈的車程也僅需10分鐘,以及火車站旁的豐原轉運中心預計9月上旬啟用,屆時除了有國道、市區客運轉運功能,更結合大型商場、iBike及計程車招呼站等便民設施,有益於活絡區域發展,為豐原市區帶來嶄新氣象。

此外,堪稱大台中環狀快速公路網最後一哩路的國道四號豐原潭子段,年底正式通車後透過豐原、潭子兩條連絡道,就能無縫銜接台74線快速公路,估計豐原往返台中屯區可比現今節省約20分鐘,等於把大台中都心與副都心生活圈緊緊牽繫在一起,形塑出無限發展可能性,所以如此一塊堪比台中七期的鑽石級寶地,讓富宇建設展現雄心壯志,冀求打造「豐原七期」傳奇,不只讓豐原驚艷,還要讓豐原為傲。

23豐原轉運中心
Photo Credit:富宇大宅豐鼎
「大宅豐鼎」坐落在豐原市中心,距離火車站與轉運站僅2至5分鐘,屬於交通及生活機能便利地段。
02太平洋百貨商圈
Photo Credit:富宇大宅豐鼎
圓環路內都是豐原市區精華地帶,從「大宅豐鼎」開車到SOGO商圈與廟東夜市都只要10分鐘。

豐原唯一摩天地標,享受前所未見層峰生活視野

「大宅豐鼎」被定位為豐原市中心的超越之作,富宇建設號召多位設計名師傾力擘劃,集奢華、氣度與風格大成於一身,包括三座28層摩天大樓將以品字型排列,不僅確保戶戶邊間擁有良好通風採光,舉凡外觀立面、燈光設計、園藝公設與高空Lounge Bar,也都致力兼顧極致工藝美學與獨特機能價值,希望演繹出豪宅該有的大器典雅,好與113公尺高聳挺拔的摩天地標名實相符,讓住戶回到家就能享受極盡講究與永久棟距的感官震撼,一邊品味層峰生活,一邊飽覽無垠景緻。

「大宅豐鼎」總共規劃380戶,涵蓋37坪標準三房、41坪大三房、43坪標準四房、50坪大四房等四種房型,可以滿足首購或換屋不同置產需求。以往不少事業有成的在地實業家、企業主與科技新貴,總會感慨豐原沒有一棟具有國際視野的住宅建築,如今終於不必羡慕台北或台中,能夠衣錦榮歸落籍市中心,或撫慰打拼事業的辛勞,或當成榮耀家族的象徵,畢竟豐原最高豪宅的殊榮,比起台中七期有過之而無不及,足以當成獨一無二的傳家寶。

交通與產業雙加持,豐原市中心指標建案上看5字頭

尤其時值豐原正在持續蛻變進化,像是機械產業鏈上中下游完整的豐洲科技工業園區,將進一步升級為智慧機械園區,再與中科后里園區相輔相成,串聯成高科技產業廊帶,未來有望超車中科與台中工業區,大舉吸引外商投資與科技人才,同時豐富專案二期園區會以「前店後廠」模式,推動運動與創新產業落地,勢必替本來就相當活絡的豐原經濟發展,扎穩未來長遠的競爭優勢。

有了地段、交通、產業助攻,豐原市區房市增值潛力無法擋,直接受惠於就業人口紅利帶動的購屋需求,目前市場預估「大宅豐鼎」在以七期DNA打造豐原地標的願景下,房價可望站上5字頭,預見將成為層峰菁英鎖定入主的優先標的。

13豐洲工業區
Photo Credit:富宇大宅豐鼎
豐洲科技工業園區將升級為智慧機械園區,可望與中科后里園區串聯成高科技產業聚落,吸引更多投資與人才,替豐原房市再添柴火。
16后科園區
Photo Credit:富宇大宅豐鼎
隨著國道四號豐原潭子段即將通車,加上多家科技大廠搶進中科后里園區設廠,在交通與產業雙助攻下,豐原房價繼續水漲船高。

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