K-Pop不是只有臉蛋和身材:簽下PSY、捧紅BIGBANG,YG娛樂用Hip-Hop打造韓國最大的音樂娛樂夢工場

K-Pop不是只有臉蛋和身材:簽下PSY、捧紅BIGBANG,YG娛樂用Hip-Hop打造韓國最大的音樂娛樂夢工場
Photo Credit: Republic of Korea @ Flickr CC BY SA 2.0
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近年韓國流行音樂事業如日中天,K-Pop已成為於全球音樂市場中其中一個最有影響力的新興音樂力量,一隊又一隊的K-POP男女子組合於韓國音樂市場冒起,當中他們的伯樂,即是他們的經理人公司當然是居功至偉。

這些娛樂公司花上數以千萬計的金錢投資在這些歌手身上,從訓練開始至後來推出唱片與拍劇集,還有衣著打扮與裝備,一切的投入全都是掌握在這些經理人公司的計劃上。在韓國的音樂市場裡,經理人公司制度就是一切,主宰了市場發展與生命力,若歌手因為合約問題跟經理人公司鬧翻,從Rain的由盛轉衰的案例中,我們大概便明白到這些公司的重要性。

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當中,韓國娛樂圈的三大經理人公司相信已是無人不知的事,尤其是三者之中現在擁有最高人氣的SM娛樂公司,當年由歌手出身的李秀滿於1989年創辦,現在旗下的組合及音樂業務已成為韓國最強的企業之一,早前《福布斯雜誌》更形容韓國SM娛樂公司是K-Pop的創造者,公司打造的明星如Super Junior、少女時代、SHINee與EXO等等,都是當下最炙手可熱的韓國娛樂明星。

當然SM娛樂主導了K-Pop的市場佔有率,但隨著上年少女時代的Jessica宣佈離隊,還有EXO-M主唱鹿晗向韓國SM娛樂有限公司提出合約無效的訴訟後,這陣子SM娛樂的龍頭地位,也慢慢被虎視耽耽的另一公司YG娛樂陸續取代,市盈率也被YG娛樂超越。因此,YG娛樂便成為了不少國外留意韓國音樂發展與研究及關注的最新對象。

即將於香港九龍灣國際展貿中心舉行首個香港演唱會的韓國殿堂級Hip-Hop組合EPIK HIGH,就是出品自YG娛樂的一大樂隊。除了EPIK HIGH外,廣為人熟悉的PSY、Big Bang與2NE1,都是現在YG娛樂旗下的K-Pop團隊。當中他們最大的共通點,就是都是以Hip-Hop音樂種類為主調,因而YG娛樂也有言是韓國最大的Hip Hop音樂娛樂夢工場。

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1996年由近代韓國流行音樂最具影響力的樂團「徐太志與孩子們」成員之一的梁鉉錫於樂隊解散後成立的YG娛樂,近年冒起之勢之勁,因而引起了社會廣泛討論。就在近日,韓國各大書店都推出了一本名叫《YG是不一樣》(YG 는 다르다)書籍,由韓國一大網絡新聞公司Osen記者孫南元(音譯)撰寫,內容是他分析YG娛樂公司的營運策略與推廣方式,並透過跟梁鉉錫直接訪問,從而推敲出YG娛樂營運的成功方程式。

在書中,梁鉉錫透露了當年於「徐太志與孩子們」後,曾經猶豫過該如何延續自己的事業,結果他成立了YG娛樂,原因是他自覺自己最有能力且最有自信的工作,都是離不開音樂、舞蹈與音樂管理上,所以最後便決定走上了成立了這間經理人公司之路。

當然,從音樂人頃刻轉變為生意人,也不是容易的事之餘,投資也擁有一定風險,不是每一次投資也定必帶來同等回報,梁鉉錫也不例外。雖然以當時最時尚的Hip-Hop音樂為公司賣點,但第一次投資推出的三人Hip-Hop組合「Keep Six」,卻是失敗收場。

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從失敗中學習,梁鉉錫在第二次的投資卻取得了空前的成功。他於1997年推出另一隊Hip-Hop組合,以兩名成員金正宇(JINU)和盧承煥(SEAN)的名字合併而成的樂團「Jinusean」,雖然表演次數有限,但卻成為了當年韓國最受樂迷歡迎的Hip-Hop樂團,也是現在最為韓國人家傳戶曉的K-Pop組合,更是把梁鉉錫的YG娛樂奠定韓國流行音樂地位的轉捩點。

後來,用心推動韓國Hip-Hop音樂革命的梁鉉錫也推出了另一隊組合1TYM,同樣也受盡了韓國青年一代的歡迎,因而成功把這種音樂種類正式植根於韓國的年輕一代中,擴闊了Hip-Hop音樂的受眾群。

直至近年YG娛樂推出了5人男子組合「BIGBANG 」後,雖然在書中梁鉉錫表示自己並不是特別鍾情於Hip-Hop音樂,但在打造「BIGBANG 」的過程中,嘗試刻意把他們與當時正於主流發展勢頭的K-Pop偶像組合區分,例如他們的首張專輯中,每一位隊員也有參與作曲作詞的工作。

當然,與一般的偶像組合不同,「BIGBANG 」的賣點彷彿不是外表(有言除了 T.O.P 具有這條件以外),而是他們的表演與歌唱能力,這就是梁鉉錫堅持音樂人的最重要特質。

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男子以外,梁鉉錫也認為女子Hip-Hop音樂也有莫大的發展空間,因而於2009年透過與「BIGBANG 」合作,YG娛樂推出了女子組合「2NE1」。但是,對YG娛樂事業的發展來說,近年最大的轉變,必定是2010年與當時有「韓國壞孩子」之稱的歌手PSY簽約。

根據《YG是不一樣》一書中解釋,由於PSY在加盟YG娛樂之前已於韓國音樂圈打滾了一段時間,當時梁鉉錫只是對PSY提供了一個簡單的意見,就是希望他可以繼續維持他的個人風格與特點,這就成就了PSY後來「Gangnam Style」的成功。

今年YG娛樂將迎來其成立19周年的紀念,今天的YG娛樂再不單單只是一間在賣唱片的公司,旗下的商品與投資已經成為了它們最大的賣點。記者孫南元分析YG娛樂的成功,於書中表示這都是因為梁鉉錫敢於創意與革新的思維。

就如正於K-Pop音樂熱潮都是側重女性要擁有窈窕與性感身材之時,YG娛樂便推出了以唱功為賣點的「Big Mama」,認為好音樂比包裝來得更重要,這就是他製作音樂的哲學,更是YG Family連繫起來協同向心力的來源。

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本文獲作者授權刊登,文章來源:鍾樂偉臉書

責任編輯:歐嘉俊
核稿編輯:翁世航