過半美國人支持美軍協防台灣,這份民調我們該如何解讀?

過半美國人支持美軍協防台灣,這份民調我們該如何解讀?
Photo Credit: Reuters / 達志影像

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綜觀此份報告,或許不少台灣民眾的心理都滿懷「希望」,認為美國政府會因民意轉向,而逐漸改變其對台政策。然而,實際上美、台雙邊都不希望改變現狀。問卷中,過半美國人支持協防台灣、與台灣建立正式盟友關係。

美國智庫公布最新民調:過半美國人支持美國協防台灣

美國知名智庫「芝加哥全球事務協會」(The Chicago Council of Global Affairs)於8月26日公布最新研究報吿,此份報告是全國性大範圍的線上調查,問卷從7月7日到7月26日訪問,一共採訪了2086位美國各州的成年人口(18歲以上)。

芝加哥全球事務協會長年以來追蹤有關美、中、台三方相關議題的民調,而此次最引人注目的焦點,就是美國民意在支持美軍協防台灣抵禦中國入侵上,首度過半。不過,《霧谷晶策》將分析整份報告,讓讀者更完整了解報告內容。

美國人如何看待美中、美台關係?

首先,第一則民調詢問「下列何種關係,你覺得最適合形容美國與中國、台灣的關係?」數據顯示高達六成的美國民眾認為,台灣是美國必要的夥伴(Necessary Partner, 30%)和盟友(Ally, 30%)。另外,有高達61%的美國民眾認為,中國目前是美國的競爭對手(Rival)也是敵人(Adversary)。

訪問中使用下列四項名詞與定義:

  • 盟友(Ally):與美國共享價值和利益的國家
  • 必要的夥伴(Necessary partner):美國一定要在戰略上與其合作的國家
  • 競爭對手(Rival):需要與之競爭的國家
  • 敵人(Adversary):與美國有紛爭的國家
美國人如何看待美台關係
Photo Credit: 2021 Taiwan Brief

報告指出,美國民眾對於中國、台灣的看法近年逐漸朝正、反兩個不同方向增長。在民眾對中國和台灣的感受上(壞到好1到100分),中國相比與2020年(32分)僅微幅上升1分,可看出美國民眾對中國的好感度仍相當低。相較於2018年3月時的45分,可說是大幅降低。

相反地,台灣自2013年起於美國人心中好感度逐年上升,從2013年的52分,上升到今(2021)年的57分。雖並非大幅上漲,但也看出台灣於美國人心中的好感度確實在上揚。

美國人對台灣與中國好感度
Photo Credit: 2021 Taiwan Brief

美國人怎麼看待美多項對台政策?七成美國人認同台灣為獨立國家

「那美國人又是如何看待美國政府多項對台政策呢?」報告指出,美國有高達近七成民眾認同台灣為獨立國家、65%支持台灣被納入如聯合國和世界衛生組織般的國際組織另外,有57%民眾支持美國與台灣簽訂自由貿易協定(Free Trade Agreement, FTA)、53%支持與台灣簽訂正式的同盟條約(Alliance)。

《霧谷晶策》分析,若從以上四項「友台」的民調結果來看,台灣確實值得開心。這代表美國政府在推動上述政策來看,是有民意支撐做為基石。不過,現實層面來說,報告分析中有提及多數美國民眾並不知道,如果真的實現上述任一政策,會對「美中關係」或「台海安全」造成什麼樣負面的影響。

換言之,美國民眾若清楚美國得付出的代價,民調數字恐怕不會如此樂觀。

此外,在台灣獨立或參與聯合國國際組織(須以國家方式成為會員國,因此形同獨立)上,無論是美國或是中國都將不會同意。美國行政部門從白宮到國務院,一直到現今都仍遵循美國的「一中政策」(One China Policy),而中國也是持續堅持其「一中原則」(One China Principle),因此現實面上仍難以實現。

從這角度看來,即便美國的民意如此支持「台灣獨立」,但實際層面根本難以推行。但是,樂觀來說,美國民眾在對台政策上友好的看法,未來若美國真要推動以上任何一項政策時,都有民意為依歸,較不會導致社會的反彈。

美國民眾居然不希望美對台軍售?

令人意外的是,在對台軍售議題上,美國人民的意見相當分歧。

報告指出,同意和反對軍售給台灣的比例是50%比47%。報告提到,雖軍售為美對台長年以來重要的指標政策,但多數美國人對此仍相當分裂。2019年時,當時反對軍售台灣的美國人高達61%,且七成的人認為,軍售給其他國家,可能會使其更不安全。

美國對台軍售民調
Photo Credit: 2021 Taiwan Brief

不過,《霧谷晶策》認為國際社會是比誰「拳頭大」的硬實力,今天中國不會因美國停止軍售而放棄統一台灣的野心。相反地,美國繼續對台軍售,才讓台灣有跟中國談判的籌碼。至少,擁有更精密的軍事裝備,能使我們遭受攻擊時,能地靠自己防禦我們的家園。

支持美軍協防台灣抵禦的民意首度過半,但專家仍持保留態度?

此份報告中,最大的亮點就是:「在中國侵台的情況下,美軍是否要協防台灣?」自此機構1982年開始做研究約30年以來,此項的民意首度過半(52%)。相較於2020年以及今年三月的41%、40%,可說大幅上升。而這對於台灣內部爭論不休的「美軍是否會來」的議題,打了「強心針」。

協防台灣民調
Photo Credit: 2021 Taiwan Brief

但是,《霧谷晶策》認為,在多數美國民眾不清楚協防台灣的可能後果,此份民調是否能真正檢驗事發後人民真正的看法,令人懷疑。並且,若中國真的侵台,那有權出兵協防台灣的是拜登(Joe Biden)政府與國會,而不是一般美國民眾。拜登政府的想法,才是真正關鍵,其次才是國會和民意。

此外,報告中的結論部分也提到,如同我們上段也提到的,多數參與此研究報告的美國民眾並不熟悉台灣,雖台灣受到危險是保衛台灣能增加美國於全球的公信力,但考慮到民眾對此問題並不熟悉,目前仍不清楚美國民眾在台海真正「出事」時,會如何反應。

就目前拜登政府的整體對台政策來看,仍希望維持「戰略模糊」(Strategic Ambiguity),不會清楚表態是否會協防台灣。美國民眾支持協防台灣的概念,其實也很難更動拜登政府的方向。不過,這樣的民意調查結果,在美國社會上或許也是一種「戰略模糊」轉向「戰略清晰」的聲音,未來政府若要走向戰略清晰,就能有民意的背書。

此外,報告也指出,對「中國造成的恐懼」是美國人民支持台灣其中一個重要因素。

民眾若以「限制中國影響力」為重要外交政策目標者,大多支持美國與台灣形成正式盟友關係,以及簽訂正式防禦條約。他們也相對較支持美國在中國攻台時,協防支持台灣。但在支持與台灣簽訂FTA和納入國際組織上,支持度相對就比較小。

美、台彼此心裡都清楚的「紅線」

綜觀此份報告,或許不少台灣民眾的心理都滿懷「希望」,認為美國政府會因民意轉向,而逐漸改變其對台政策。然而,實際上美、台雙邊都不希望改變現狀。問卷中,過半美國人支持協防台灣、與台灣建立正式盟友關係。

然而,我國外長吳釗燮在去(2020)年接受美媒《全國公共電台》(NPR)專訪時曾表示:「目前雙方不尋求建立全面外交關係」,並且他還指出;「若與中國發生衝突,台灣不會依靠美國干預。台灣防禦是台灣自己的風險與責任,台灣會努力為未來局勢做好準備。」

此外,我國總統蔡英文日前針對阿富汗情勢發表言論時也強調:「台灣唯一的選項,就是讓自己更強大、更團結,有更堅定保護自己的決心。只依賴別人保護,不是我們的選項。」

白宮國安會亞太政策負責人坎貝爾(Kurt Campbell)在《亞洲協會政策研究所》(Asia Society Policy Institute, ASPI)的演講中也曾表示:「美國不支持台灣獨立,且支持與台灣堅強的『非官方關係』。」

從總統的蔡英文、外長的吳釗燮,再到美國白宮高層坎貝爾的發言,美、台雙方的態度其實已經相當明確,且不盡符合上述民調所表達的結果。因此,我們在研讀這份報告時,我們能當美國民眾對於台灣、中國在幾項議題上的看法做參考,但不應把它當成是對於某項政策轉變的決定性指標。畢竟,美國、台灣執政當局,都還沒下定決心,真與中國翻臉。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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