美國父母認為「不生小孩比較快樂」,或許少子化日益嚴重的台灣也差不多

美國父母認為「不生小孩比較快樂」,或許少子化日益嚴重的台灣也差不多
Photo Credit: iStock

我們想讓你知道的是

這跟前陣子台灣與少子化現象的討論一致。直接給予育兒津貼,只能很有限度的提升父母快樂程度,我想這是因為政府津貼再怎麼給,比起父母的付出還是差很遠。有趣的是,Glass推論,在重視育兒政策的國家,全體國民的快樂程度也會增加,這可能是因為你讓父母可以多些餘裕教養小孩,小孩的知識、品格也會發展得比較好,成年後整體國民素質也會更好。

「不生小孩比較快樂」,美國是世界第一名,有生跟沒生小孩的年輕人與中年人,快樂程度的百分比差了12%,勝過其他歐洲與英語系國家。多數國家都是沒小孩的家庭比較快樂,但也有少數國家有小孩比較快樂,這些國家可能較重視家庭價值(如一些南歐、東歐國家),或有完善的社會福利(如北歐國家)。

如果用同樣的研究方法,台灣會不會也是「不生小孩比較快樂」?我們有完善的全民健保,但我們的社會福利別說比不上北歐,恐怕也不如美國。我們的家庭互助系統可能比美國緊密,但必須靠公公婆婆幫忙帶小孩,也常是台灣媳婦的壓力。然後台灣現在從幼稚園開始,中產家庭為了小孩教育花的錢,負擔也不比美國輕。美國養一個小孩一年平均要花一萬一千美金,如果用GDP換算,台灣父母的負擔恐怕更高。

為什麼美國是「不生小孩比較快樂」的第一名,在上一篇文章我們已經講了一些原因。在我搜尋資料時,發現有兩位美國、英國學者的研究最常被引述。美國學者是德州大學教授Jennifer Glass,以下我就整理幾篇跟Glass有關的報導與訪談,談一下養育小孩為什麼會造成父母很大壓力。

Glass認為,美國父母不快樂、生育率下降的主要原因,是因為美國社會把養育小孩的大部分成本都由父母自己承擔(privatized),然後由全體社會一起享受「有人努力教養小孩」的利益。父母花費心力、金錢,教養出有良好品行、教育、技術能力的下一代,維持醫療、教育、法治、運輸、建築各種社會運作(也還包含當兵打仗保衛國家),不生小孩的人跟生小孩的人繳差不多的稅金,可以完整享受進步社會的種種好處,然後省下教養小孩的錢,可以去吃好料、買奢侈品、用多餘的時間玩樂,發展自己的興趣。

所以結果就是,有閒有錢沒有壓力的快樂,遠大於養育小孩的快樂。

養小孩當然也有快樂的時刻,但快樂是一陣一陣的。養小孩也會有一陣一陣的壓力。這壓力會長期持續。家庭經濟優渥、家內支持力量龐大、或小孩「很好養」、個性好,養小孩的壓力就會比較小,快樂就會勝過壓力。問題是,現在35-55歲中年人承受的經濟壓力比上一代大,房價上漲但薪資提升有限(美國、台灣都是一樣),學歷高也不能保障穩定薪水,這使得父母為了教養小孩要付出的犧牲越來越大。

等小孩長大,教養小孩會帶來長期的快樂嗎?小孩離家後,父母的快樂程度可能會增加,但也不過是加回到相似經濟收入或社會階層同年齡人的平均水準,並不會「更加快樂」,但養育小孩的成本,可能會讓父母遇到經濟困境、社會階層下滑。然後,也不是所有小孩長大後跟父母都有良好互動,有一些會很疏離,有一些會持續帶來麻煩。

有小孩的父母,會有較高比例的焦慮、憂鬱以及經濟困境。如果你問有小孩的父母,帶小孩有沒有讓你更快樂?口頭上的答案通常都是有的。但研究做起來,就是有明顯差距。在剛要結婚時,許多父母沒有想到之後的壓力會這麼大。剛結婚與小孩剛出生時,是人生最容易快樂的時刻。但這種快樂維持不了一年,“happiness gap”很快就會出現,沒小孩的家庭快樂程度會跟有小孩的家庭拉開。

ff97c744-dfca-4184-8659-aae79e648e7f
Photo Credit: 陳豐偉編譯社

不過,沒有小孩的人生,缺點可能是「平淡」。Glass形容,有小孩的人生就像搭雲霄飛車,有許許多多的高低起伏,有更多的喜悅與更多的壓力。事後回想起來,會讓人生多了許多飽滿的回憶。不過,在承受壓力的當下,許多人是快樂不起來的。

能怎麼辦呢?Glass的研究發現,讓父母更容易平衡「工作」與「教養小孩」的社會政策,加總起來跟育兒父母的快樂程度正相關。這跟前陣子台灣與少子化現象的討論一致。直接給予育兒津貼,只能很有限度的提升父母快樂程度,我想這是因為政府津貼再怎麼給,比起父母的付出還是差很遠。有趣的是,Glass推論,在重視育兒政策的國家,全體國民的快樂程度也會增加,這可能是因為你讓父母可以多些餘裕教養小孩,小孩的知識、品格也會發展得比較好,成年後整體國民素質也會更好。

雖然有這些研究,但如果社會或政府政策還是無法改變怎麼辦?或許就養隻貓吧。當然,感情好、沒小孩的伴侶,如果再養些貓,或許心情又會更好了。

參考資料

  • Parenting stress: What causes it, and how does it change us? (parentingscience)
  • The “parenting happiness gap” is real, new research confirms (Quartz)
  • Many Parents Are Happier Than Non-Parents -- But Not in the U.S. (Time)
  • Many parents will say kids made them happier. They’re probably lying (The Washington Post)
  • Do I want kids? (Vox)
  • American parents report being 12% less happy than non-parents (kcrw)
  • Doe Having Children Make People Happier in the Long Run? (ifstudies)
  • Why having kids doesn’t necessarily make you happier, according to research (CNBC)
  • Why You Should Have Never Had Kids (If You Want To Be Happy, That Is) (positivepsychology)

本文經陳豐偉授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:蕭汎如
核稿編輯:翁世航


猜你喜歡


與孤兒男孩納伊姆一同對抗童婚與兒童受暴事件

與孤兒男孩納伊姆一同對抗童婚與兒童受暴事件
Photo Credit:台灣世界展望會

我們想讓你知道的是

在偶然接觸兒童論壇活動後,17歲的納伊姆在積極參與和計畫資助下,成為了孟加拉的兒童論壇領袖,致力在當地建立孩童不受暴力迫害的未來。

在孟加拉,販賣兒童、童婚、童工是種如同受詛咒般的存在,摧毀當地一代又一代的孩童。17歲的納伊姆(Nayeem)是一位受到資助的兒童論壇領袖,目前已經阻止37起童婚、協助2名性騷擾受害者、解救1件兒童販賣等兒童保護事件。

納伊姆在很小的時候就失去父母,因此納伊姆的童年是在無人照顧、疏於關注的情況下長大,這使他變成一個內向的男孩,害怕在公共場合說話,面對挑戰要有如此大的勇氣更是不容易。

W030-0760-022
Photo Credit:台灣世界展望會

「有一天,我看到幾個男孩在開會,他們討論的內容吸引了我。」納伊姆問了其中一個男孩,了解到他們是兒童論壇的成員,於是,他帶著好奇開始參加論壇活動,「我從來不知道兒童權利是什麼,參加完論壇課程後,我才驚覺原來自己就是童工和受虐孩童。」納伊姆激動地說。此後,他積極參加各種培訓,更近一步參加領導活動, 那個曾經在公共場合說話害羞的男孩開始教別人如何自信地說話。

透過兒童論壇的活動,納伊姆和他的夥伴對8所學校1300名孩童進行兒童安全、兒童法、兒童權利的培訓。納伊姆說:「改變總是伴隨許多挑戰,我有一個夢想,我希望建立一個孩童沒有暴力迫害的未來,我不怕困難,只要有人支持鼓勵我,這就是我能堅持更遠的力量。」

邀請你選擇資助等待最久的孩子!當你轉變一個孩子的生命,就是創造世界下一代的希望。
了解更多:https://wvtaiwan.com/YFwi0

本文章內容由「台灣世界展望會」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


猜你喜歡