拒絕COVAX送的300萬劑科興疫苗,邊境封鎖、經濟受重創的北韓到底在堅持什麼?

拒絕COVAX送的300萬劑科興疫苗,邊境封鎖、經濟受重創的北韓到底在堅持什麼?
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北韓近日拒絕了COVAX所分配的300萬劑中國科興疫苗,並認為這些疫苗應該要送到那些疫情嚴重的國家。事實上,北韓先前就曾因質疑AZ疫苗的安全性,並拒絕國外人士在運送疫苗時入境北韓,而拖延和GAVI之間的協商。經濟已遭邊境封鎖重創的北韓,為何這麼抗拒輸入疫苗?

負責管理全球COVID-19疫苗平台(COVAX)的聯合國兒童基金會(UNICEF)指出,至今宣稱零確診的北韓,拒絕了COVAX所分配的300萬劑中國科興疫苗,根據《路透社》報導,北韓認為這些疫苗應該要送到那些疫情嚴重的國家。

曾質疑AZ疫苗安全性,北韓非首次拒絕國外疫苗

事實上,這也不是北韓第一次拒絕國外贈與的疫苗。根據《美國之聲》7月的報導,北韓當時在COVAX的疫苗分配措施上就幾乎沒有採取任何行動,和全球疫苗免疫聯盟(GAVI)之間的協商更是已經停滯數個月。

GAVI早在3月就宣布,計畫於5月之前分配170劑AZ疫苗給北韓。有消息人士向《美國之聲》指出:「如果北韓可以迅速處理書面作業,那他們就可以獲得疫苗。不敢說有多少,但他們過去如果有接受GAVI的要求,那現在事情應該要很順利。」

在這170劑AZ疫苗的協商之中,北韓除了質疑AZ疫苗的安全性和有效性外,還不願簽署發生副作用的免責聲明,並且拒絕國外人士在運送疫苗時入境北韓。

但另一方面,當時作為主要生產國的印度也因確診病例激增,所以暫停疫苗出口。

對此,《美國之聲》認為,北韓似乎對外宣稱國際疫苗短缺是疫苗輸入的主要阻礙,還在5月的一份聲明中,批評許多國家自私地囤積疫苗,並讓全球的生產陷入瓶頸。但同時,北韓官媒《勞動新聞》的一篇社論卻又提到國外生產的疫苗「不是萬能的」。

缺乏穩定供電,冷鏈系統是另一大問題

《美國之聲》也點出,北韓疫苗問題的另一個障礙在於冷鏈系統。北韓沒有穩定的供電,更別提運送疫苗所需的保冷箱,因此以mRNA技術生產的輝瑞及莫德納疫苗根本難以輸入北韓。相關人士則指出,北韓尚未接受國際間冷鏈升級的提議。

這代表北韓必須在不需冷鏈技術的AZ疫苗、以及中國或俄羅斯製造的疫苗之間做出選擇,而目前尚不清楚北韓是否有考慮過嬌生疫苗。

全球第一個在疫情中封鎖的北韓,可是70年來的「封鎖老手」

澳洲國立大學的訪問學人Leonid Petrov在亞洲與太平洋政策學會(Asia and the Pacific Policy Society)中的發表指出,北韓在2020年1月23日成為全球第一個因COVID-19而封鎖邊境的國家,金正恩顯然是擔心這個外國來的病毒會威脅到北韓人民、和他手中所握有的權力。

Petrov認為,事實上,北韓老早就對邊境封鎖做好準備。北韓從1950年代開始就奉行「主體思想」政策,而北韓之所以能在蘇聯解體、共產主義集團崩潰後,還好端端地存在,部分原因就是因為這個國家在經濟獨立上的堅持。

無論能不能相信北韓官方「零確診」的統計數據,Petrov指出,都沒有證據(例如衛星圖像)表明北韓有出現大規模死亡,或者類似其他國家在2020年所發生的社會動盪。

「這不是在說政府在危機中照顧了他們的人民」Petrov強調,他認為金氏家族和軍隊嚴格控管北韓的經濟與自由,讓政權能夠以他們認為最有效的方式分配有限的資源,也使他們得以實施世界上最嚴格的邊境封鎖,以應對國際上的COVID-19疫情。

邊境封鎖仍重創經濟,那北韓到底有沒有打算輸入疫苗?

然而,對北韓、或其最高領導人金正恩而言,取得疫苗究竟有多重要呢?

英國BBC國際媒體觀察部的記者賈卡爾(Pratik Jakhar)在《Foreign Policy》提到,金正恩於2020年10月的演講中,為了國家所面對的挑戰流下眼淚,「北韓的局勢到底有多糟?如果這個政權承認國家的確面臨困境,那可以很肯定地說,情況真的非常糟糕」賈卡爾表示。

賈卡爾認為,邊境封鎖措施已經摧毀了本來就受創的北韓經濟,並加劇了糧食短缺和人道危機。

韓國央行估計,孤立之下的北韓去年的GDP大降4.5%,是過去20年來最嚴重的下降幅度。聯合國糧食與農業組織(United Nations Food and Agriculture)指出,北韓今年可能面臨約86萬噸的糧食短缺。

儘管如此,賈卡爾談到,北韓並未表現出疫苗接種的急迫性。韓國、中國和俄羅斯都曾表態要對北韓提供疫苗,就連美國拜登政府都對此表達開放態度,但北韓不太可能接受來自「南方鄰國」的疫苗,更曾警告美國的人道主義是在干涉內政,如今還拒絕了中國的科興疫苗。

北韓清楚了解,自己沒辦法獲得足夠的疫苗來防止社區傳播,賈卡爾對此講了公道話,認為沒錢購買疫苗以及冷鏈技術確實也是原因之一。另外,對北韓來說,從國外公開獲得疫苗也會對政權精心打造的「自力更生」形象造成嚴重打擊。

那對北韓而言,下一步是什麼?「不管疫苗是不是萬靈丹,都可以有效幫助資源匱乏的北韓迎戰病毒、並安全地重啟邊界」賈卡爾表示,「但即便北韓繼續受苦,這個國家(至少到目前為止)都還仰賴他們選擇的抗疫方式,以及擁有多年經驗的隔離措施。」

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責任編輯:李芯
核稿編輯:翁世航


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