FBI誇大毛髮鑑識結果 美司法部坦承冤獄14人枉死

FBI誇大毛髮鑑識結果 美司法部坦承冤獄14人枉死
Photo Credit: Reuters/達志影像

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FBI實驗室的顯微毛髮比對小組28名成員中,有26人做出有利檢方的誇大證詞,在這些審判中,已經有32名被告被判處死刑,其中14人已伏法或死於獄中。

在影視節目包裝下,美國刑事鑑識技術似為破案神器,但華盛頓郵報18日報導,美國司法部與聯邦調查局(FBI)坦承,過去二十多年來,FBI實驗室的顯微毛髮比對小組成員,幾乎全都曾在審判中提供不利被告、有利檢方的瑕疵證詞,這些被告有些已被定罪與判處死刑,甚至有人已伏法或死亡,成為美國迄今最大宗鑑識醜聞。

華郵早於2012年指出,FBI於70年代透過頭髮進行鑑證,調查包括強姦和謀殺等刑事案件時出錯,恐導致數百名被判罪成的囚犯坐冤獄,當局其後正式展開調查。

根據美國國家刑事辯護律師協會(NACDL)以及對有問題之鑑識證據進行最大規模檢討的「無罪計畫」,在分析自1970年代至2000年為止268宗使用毛髮鑑識的案件時,發現逾九成五的化驗結果對檢方較為有利。FBI實驗室的顯微毛髮比對小組28名成員中,有26人做出有利檢方的誇大證詞,在這些審判中,已經有32名被告被判處死刑,其中14人已伏法或死於獄中。

證詞雖有瑕疵,不代表沒其他證據證明被告有罪。美國司法部及FBI正式承認,鑑證人員當年向控方提供「有瑕疵的證供」,並通知全美46個州及哥倫比亞特區的檢察官,決定是否處理有關案件的上訴申請,據稱至今已有4名被告獲撤銷控罪。當局仍在翻查其他案件,預計FBI會在今年內改善鑑證準則。

Photo Credit: AP/達志影像

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聯合報導,FBI在聲明中承認刑事鑑識有缺失,並指出該局「承諾將確保通知受影響被告,有關過去的錯誤,而且每起案件都受到司法保障」。FBI承認,「FBI鑑識人員在證詞內容或實驗室報告有關顯微鏡毛髮分析,在報告中犯下錯誤」,並指出,這類報告已不再由FBI負責。此外,目前除了顯微鏡毛髮分析,也採用粒體線DNA毛髮分析。

在FBI這項宣布之前,督察長辦公室(OIG)曾在去年7月提出一份報告,調查FBI實驗室的違規問題。報告指出,有缺失的刑事鑑識已被使用在至少60起死刑案件,其中有3名被告已被處決。OIG在報告中批評「FBI實驗室鑑識人員,在刑事起訴的案件中,運用科學不支持的分析,以及誇大的證詞」。

蘋果報導,FBI爭議連連,去年曾在拉斯維加斯找凱薩宮(Caesars Palace)賭場包商,協助切斷網路,FBI幹員再佯裝工程師進入馬來西亞籍簽賭案主嫌潘維升(Wei Seng Phua)所租別墅,藉機察看其電腦,取得操作簽賭網站的證據。美國聯邦法官17日指FBI此舉「太過火」,侵害被告人權,違反美國憲法第四修正案禁止政府對人民無理搜查與扣押條款,裁定相關證據在庭上不予採用。

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