洋基隊史最偉大的守護神Mariano Rivera:始終如一的卡特球,大聯盟最後的42號

洋基隊史最偉大的守護神Mariano Rivera:始終如一的卡特球,大聯盟最後的42號
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

Mariano Rivera是大聯盟最多救援成功的紀錄保持人,只要你不是條紋軍團的一員,通常不會想在投手丘上看見他的身影。他是洋基隊史、甚至是整個大聯盟史上最偉大的守護神。

文:辰海

1997年為了紀念打破大聯盟種族隔閡的Jackie Robinson,所有球隊退役42號球衣,同時規定未來不能再有球員穿上它,也就是說從此以後,42號將在大聯盟賽場上消失,直到每年一次的紀念日才有機會在球場上看到。

不過當時還在使用42號的球員被允許退休前能繼續使用。那麼大聯盟史上最後一個穿42號球衣的球員是誰呢?

對大聯盟有一定認識的球迷們,這題的答案並不難猜。他是大聯盟史上最多救援成功的紀錄保持人,只要你不是條紋軍團的一員,大概都不會想在投手丘上看見他的身影。

自從2013年退休後,大聯盟的「42號」就此「永久欠番」,他的名字是Mariano Rivera,洋基隊史乃至整個大聯盟歷史上最偉大的守護神。

來自巴拿馬的男孩

小時候Rivera嚮往成為足球選手,卻因為膝蓋與腳踝受傷讓他放棄夢想,在17歲時放棄足球,並將更多心力放在棒球上。

Rivera在業餘打球時擔綱游擊手,某次比賽中先發投手崩盤,教練不想浪費更多牛棚投手,因此將Rivera推上投手丘,沒想到他竟能飆出85英里的速球。

更巧的是當時洋基球探正好在看這場比賽,後來他透過推薦至洋基訓練營測試。雖然球速不足以跌破眾人眼鏡,但那極具天賦的協調性讓洋基球團決定與Rivera簽下合約。就這樣,從沒出過國的他在1990年與洋基簽約,那時的他甚至根本不會說英文。

初來乍到的Rivera在小聯盟逐步攀升,儘管曾受到韌帶傷勢困擾,1995年他首次登上大聯盟,但轉任先發的他表現並不出色,在大聯盟和3A載浮載沉。這讓高層一度想把他打包交易,然而他突然在小聯盟飆出95英里的速球,令管理團隊徹底打消交易的念頭,而這也幫洋基留住未來的一代傳奇。

1996年他成為隊上的布局投手,自此以後單季ERA+從未低於100,甚至鮮少低於200。沒錯,對這位隊史上最偉大的守護神而言,ERA+突破200不過是他的日常。

那年還有一個重要的數據,洋基如果在第6局後仍保持領先,成績為70勝3負。堅強的牛棚陣容基本上讓洋基的比賽縮短到只有6局,只要能保持領先,他們就能帶給你勝利。Rivera正是在那年成為牛棚中重要的成員之一。

成為守護神

1997年隨著前任終結者John Wetteland離開,洋基決定讓Mariano Rivera接任這個重責大任,雖然一開始並不順利,前6次的救援機會中Rivera就失敗了3次,不過隨著時間拉長,球團就知道這絕對是他們所做過最成功、也是最重要的決定之一。

他也是在這年擦亮「卡特球」的招牌,所有球隊和打者都知道他幾乎不投其他變化球,但是到他退休前,眾人仍拿他沒轍。你知道他要投卡特球,也知道球會通過好球帶,可17年如一日,打者揮出的球往往是滾地球。

他生涯為洋基守住無數比賽的勝利,在季後賽與世界大賽上Rivera仍保持那鬼神般的壓制力。他不僅曾在季後賽中連續34.1局無失分,更保持連續在季後賽中23次救援成功(兩個都是最高紀錄)。

不過人有失手,馬有亂蹄,史上最強的終結者也是人,總會有吞下救援失敗的時刻。儘管他曾在出2001年世界大賽最終戰救援失敗,讓洋基錯失達成四連霸的機會,但那次失利也讓他在無意間挽回一名隊友的性命

自始自終他都身披洋基條紋戰袍,拿下652次救援成功、生涯通算ERA+205,WHIP剛剛好是1;他的三振能力以後援投手來說不錯,但並不到特別出色,K/9值是8.2,不過那顆始終如一的卡特球通常只會被打成軟弱無力的滾地球,甚至曾有一個打席連續三次擊斷打者的球棒。

100%同意通過名人堂票選

2019年Rivera首次獲得名人堂候選資格,其實全部人都知道他名符其實,肯定第一年就能進入古柏鎮,但多數人更關注的是他能否成為歷史首位全票入選的成員。

最終他不負眾望,獲得425張選票全票通過,成為首位以100%得票率入選名人堂的偉大球星。於此同時,他的前隊友、也是最佳夥Derek Jeter以一封信表達對Rivera的敬意:

以下編譯自Derek Jeter所寫的Mo

幾天前我聽聞了一個統計數據:「人類史上登上月球的人數,比Mariano Rivera生涯在季後賽丟掉的自責分還要多。」

聽起來很誇張對吧?但這是真的,根據NASA統計到目前(2019年)為止,共有12人曾在月球上行走過;而根據Baseball Reference的資料顯示,在Rivera季後賽所投過的141局投球中,他丟掉了13分的分數,其中只有11分的自責失分。

12>11,很簡單的數學。

我們很難找到一個精確的形容詞來描述Rivera,但這項數據最能代表一切。我想讓你們知道Rivera有多麼偉大,綜觀大聯盟的歷史也很難找到能與他相較的終結者,甚至你可以說,Rivera根本是另一個層級的偉大球員。

和他相處的這些年來,我最尊敬Rivera的地方就是他始終如一,你所看到就是他最真實的一面,無論是場上或是場下,他總能保持一致的態度和熱忱。鮮少能看見他有太明顯的情緒波動,取而代之的是他總是冷靜、泰然自若的處理好他該負責的一切工作。


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