《在家也能拚經濟》:電子書、房地產、直銷⋯⋯創造「被動收入」是通往財務自由的重要途徑

《在家也能拚經濟》:電子書、房地產、直銷⋯⋯創造「被動收入」是通往財務自由的重要途徑
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我們想讓你知道的是

《紐約時報》暢銷作者傾力之作,誠心分享自身創業心路歷程。收錄超過60則創業實例,從中汲取前人的智慧與淚水,化為美好的果實。

文:克莉絲朵・潘恩(Crystal Paine)

若機會不來敲門,那就造扇門吧。

——米爾頓.伯利(Milton Berle)

我至今都還記得,大約五歲的時候,我坐在一張兒童用的輕便摺疊桌前,向鄰居們兜售紙杯裝的檸檬水,每杯二十五美分。

我連日來都在計畫如何擴展我的攤位,應該如何定價、營利目標為何。是的,我知道你會說,原來我這麼小就受創業所「蠱惑」啊!

年紀漸長,我常強迫父母聽我進行各式各樣的演說,介紹我瘋狂的雄心掙錢大業。例如有一次,我有一個關於製作手工卡片的事業構想,並確信它是個絕妙的點子。我的父母心知這絕世構想潛在許多缺陷(我沒有任何管道可以銷售卡片,製作時間過長,而且很確定所有向我買卡片的人,都只是出於同情),婉轉地建議我換個想法試試。

大約十一歲時,我開始協助家姐進行一些保母工作。

我非常喜歡看顧小孩,並從努力工作和幫助他人的行為中,得到強烈的滿足感。我大部分的保母工作都是不收費的,除了想幫助其他家庭,也是因為我的父母鼓勵我付出時間和精力,去培養一顆為人服務的心。

我表現勤奮,工作機會於是開始上門。十五歲時,除每週一次兼職服務員,我還在至少十五人的班級裡教授小提琴,並在幾個不同的家庭裡擔任幫傭。我喜愛生活中各式各樣的變化,也喜歡不同工作所帶來的挑戰,並從中獲取酬勞,以支付我所需要的物品、捐獻給我所信任的組織,或存進戶頭裡。

高三時,我本來考慮去念大學,但最終還是作罷。忙於各種兼職工作,我的生活是如此愉快充實,接下來的幾年,直到婚後的第一年皆是如此,雖然累,但令人興奮。這段時光是無價之寶,千金不換。

婚後頭幾年,傑西和我度過了一段財務失衡的時光,我在網路上做了大量的搜尋,尋求任何可能在家工作賺錢的方法。越是搜尋,我就越發確信自己必須改變關於賺錢的思考方式。雖然我從眾多兼職獲得了相當的報酬,但這些收入都還是取決於我付出多少,工時越長、賺得越多,若不工作,就不會有進帳。愚鈍如我也知道,若要用這種工作模式突破眼下的經濟難關,唯有增加工時一途;前提是我要先能找到工作。但我並不想花更多的時間在工作上。

我從自己的研究中學會了一個名詞,「剩餘收益」(residual income),或稱「被動收入」(passive income)。這個名詞的意義,就是投注時間、精力及努力,在一個你無須不斷如一開始那般長時間或高強度地工作,也能持續創造未來收益的項目上。這個發現使我感到驚奇,聽起來就像是不勞而獲,輕鬆得令人難以置信。幸好事情真的不如傻瓜想得那般簡單,越是深入了解這個概念,我就越確定這是我所意欲追求的。

藉由在我的網站上寫作、銷售電子書及紙本書,我一腳踏入了剩餘收益的世界。紙本書的製作較電子書要花時間,且由於得花錢購買實體材料,所以報酬率也較電子書低得多;電子書反而稱得上是能自動產生收益的來源。

剛開始,我每天只能從販售電子書獲得五美元的收益,但這至少是個起頭。除此之外,由於只須花費一次時間製作電子書,我很快就發現,我能用幾乎為零的工作量(除了處理零星的客服信件),每週自動賺取三十到五十美元的收入。這可不是份微薄的報酬,尤其製作電子書只耗費了我十小時。隨著時間過去,我的顧客群有了增長,產品和行銷上也有所精進,此時我每月已能透過電子書賺取至少四百至五百美元。有幾次,當我上架新的電子書,或是將幾本舊書做同捆銷售時,當月的營業額甚至增長為兩倍。看吧,跳脫既有思維嘗試新的事物,真的是值得的!

一位我的部落格讀者美樂蒂(Meredith),相信剩餘收益是通往財務自由的重要途徑。她寫道:

我丈夫的正職是IT經理,但同時也兼營自己的公司,專做電腦程式的開發。他組織了一個低成本的工程師團隊,現在的主要工作是管理團隊,並為他們開發案源。他以時薪制向客戶收費,再從中抽取一定比例的費用,金額雖不高,仍不無小補;此外,由於他的團隊已包辦了多數工作,這份差事幾乎可說毫無壓力。

再舉一個例子,每次電台播放某首歌,創作者就能抽取一定比例的費用,這也是種剩餘收益。無論創作者花了多少時間創作出這首歌曲,一旦錄音發行,他或她就能從每一次的播放中獲取報酬。就算寫出一首金曲對你而言遙不可及,還是有很多方式可以創造剩餘收益,例如:

  • 撰寫一本電子書,並於亞馬遜網站上架販售。這只須預先投入一次性的時間,就能每月帶來源源不絕的收入。
  • 製作一個你所擅長領域的課程。
  • 開設一個部落格,並加入側邊廣告及相關連結,但你至少每隔一段時間就要更新,才能創造被動收入。如果你熱愛寫作的話,這是一個以文字賺錢的好方法。
  • 購入位於住宅區的房子,或是一個商辦,以長、短期出租。
  • 開立儲蓄帳戶,或是購入一個投資組合,以賺取利息。
  • 拍攝教學影片,並上傳到你的YouTube頻道。只要達到一定的點閱率,並讓YouTube在影片裡插入廣告,每次的點擊都能使你獲取小額收益。
  • 拍攝漂亮的照片,並將版權賣給像dreamtime或Shutterstock這樣的圖庫。
  • 製作一個手機應用程式或遊戲,並在蘋果商店(Apple Store)或亞馬遜上販售。

既然時間寶貴,就得充分運用,尋找創造剩餘收益的方法。最好的情況是,當你失去主要收入來源時,這些方法能成為你的經濟後援。

一位部落格的讀者和我分享她將自身技能轉換為成功的事業,最終成為她額外剩餘收益的方法。十七年前,雪莉(Shelley)結婚時,她和丈夫將兩人的家具做了整合,並留下了一張醜陋至極的沙發。她決定將這座礙眼的沙發改造成可愛的擺飾,便購入了一些布料和裝飾品來製作沙發套。然而改造的結果不盡理想,沙發套和裝飾品的成效不彰,雪莉還是討厭死了這張整理過後的沙發;礙於預算有限,她只能再製作一些靠枕來遮醜。

一年後,雪莉搬進新家,在當地的惜福商店選購了一張椅子;這次她下定決心,要為這張椅子打造一個好看一點的布套。研讀一些相關書籍後,雪莉對做出一個合適且美觀的布套多了一點信心。她丈量、剪裁、修改,並設計椅套的布料,對成果滿意極了。她這樣寫道:

我的朋友和家人都很喜歡這個成品,開始要我也幫他們的家具打造布套;幾乎於此同時,我有了第一個孩子。我告訴丈夫,產後我會在家裡帶孩子,一面製作布套。他笑了(而且笑得十分厚道),但我是認真的。生下寶寶後,我持續在Bath & Body Works兼職工作,三個月後終於「真正」接下了我的第一張訂單。

往後數月,雪莉每月都接獲一到兩張布套的訂單,在寶寶一歲時,她的事業忽然有了急遽的發展。這不僅讓她有了穩定的收入來源,辭去了兼職工作,這些收入更幫助她的家庭擺脫負債,甚至付清了改建地下室、兩台汽車,以及房屋的款項。很驚人吧!但事情不只如此。以下是雪莉拓展事業,以創造剩餘收入的方法:

完全擺脫負債後,我將部分事業內容移轉到線上商店,販售我部落格上的教程(布套課程DVD、枕頭電子書,以及進階布套製作指南),這成為一個絕佳的收入補充來源(平均月入一千美元),且無須投注太多心力於此。我喜歡將之視作「輕鬆入帳」(但得做好事前準備)。

我很訝異一個關於美化自家的決定,竟然變成了有利可圖的生意,將眼界放寬,更讓它成為能提供額外收入的來源。在本章後段,我將舉幾個例子,示範如何以類似的方法,創造持續發展的額外收入。每項類別我都會簡要分享,讓你開始有些初步概念。如果你對其中某項有興趣,請打開網頁進行更徹底的搜尋,看看這是否真的是適合你的方法。

電子書

近年來,有賴電子閱讀器的問世,以及從亞馬遜下載電子書至個人設備的便利性,電子書的出版有了巨量的成長,為寫作者及專精於某領域的研究者敞開了一扇門,以將他們的資訊及觀點傳遞給大眾。對我們這種人來說,這是再好不過的了。

若你自詡為某方面的「專家」,無論是在三十分鐘內端出美食佳餚、配合節日以小預算改造住家,或是在充斥著不健康風氣的社會,堅持貫徹健康的家庭生活方式。獲取剩餘收益的其中一中方式,就是撰寫並販售電子書。於在地社區、網路、工作坊或部落格開設免費課程,藉此累積「專家」的形象,使他人有意願購買你的產品。一旦你創作出自己的電子書,就能將它放上亞馬遜網站,或是在你的部落格以PDF檔的形式販售。我建議你將製作相關的業務委予FiveJsdesign.com這類的網站處理,這可能會花費數百美元,但能為你省下許多麻煩,並創造出比你自製要來得專業、完善的產品。

房地產

我們夫妻在二○一一年實現以現金買下起家厝的遠大目標後,便開始討論下一個儲蓄標的。傑西對房地產一直很感興趣,不斷暗示我們可以考慮買下一片土地,或是投資買房。來回討論過幾次,並經過縝密的考慮後,我們倆都同意這是增加被動收入的好方法。傑西耗費無數時間收聽相關節目,閱讀有關租賃財產所有權的文章和書籍,並研究了最佳投資領域,以及最值得出手的價格區間後,他整理出一套心得,並和我討論他的想法。我們最終決定投資可用來出租的房產。

在接下來的一年中,我們盡可能地擠出所有額外收入,並將這些多餘資金全數投入買房的儲蓄中。透過設定目標,朝著這個方向努力不懈,並節省每月開支,我們所獲得的成績比想像中要好得多。我們花了幾個月的時間才找到地點理想、價格和條件都符合我們需求的房子。努力終會有回報!我們在二○一三年,再次以現金買下第一棟用來投資租屋的房產。

我們沒有自行管理這棟房子,而是找了租賃管理公司代為管理;這樣的合作關係值得我們支付每月八%的費用。目前我們已經歷過兩組不同的租客,經驗都相當不錯。最重要的是,即便計入因持有房屋所帶來的基本花費,以及偶爾的維修保養需求,我們每個月仍可獲取相當可觀的利潤。

現在,我們正在儲備購買第二棟投資房產的款項,並努力研究理想的購買區域。我們夢想著有一天,被動收入的金額能大過正職的收入。這樣不僅能做出更多的捐獻,也能為我們事業未來的發展方向預備一些空間。

一位擁有兩位孫子的奶奶珍妮佛(Jennifer)這樣說:

我當房東的經驗已有多年,目前手上的租件共有三個。儘管有時候與租客周旋,或是不得不向未按時繳租的房客催款時,實在是件苦差事。但對我來說,這仍是被動收入的重要來源,因為我無法真正從事任何工作。對孩子來說,這也是很好的學習機會和示範。

直銷

價值高達三百億美元的直銷管道,其帶來的稅金收入一直在穩步增加,從二○一○年的○.八%,二○一一年的四.六%,一直到二○一二年的五.九%。對於適合走這一行的人來說,這是成功開展事業的好方法,因為你的銷售團隊中,可能潛藏著能帶來大筆被動收入的潛力。

然而,考慮經營直銷時務必謹慎。很多女性耗費大量的金錢和精力,試圖建立自己的直銷事業,最後卻都走向失敗一途,財務虧損,還使自己與朋友陷入尷尬的境地,因為他們感覺自己有被迫購買產品的壓力。好好對該直銷公司進行研究,並找出你所需要的確切訊息。例如,入門套組的價格是多少?如要維持直銷商的資格,每月必須達到的最低銷售門檻是多少?需要有一定人數的下線嗎?是否需要招募其他直銷商?

為在直銷事業中獲取最大的成功,你應對自己所銷售的產品充滿熱情、創造豐富的人脈,主動積極,並不斷尋求創新的方法來經營及銷售產品。自律、擁有能夠大大激勵團隊的能力,將會是你的最大資產。

我從來沒有親自參與過直銷,但是認識一些在這方面做得相當成功的女性,其中之一就是我的朋友喬伊(Joy)。我問她是否願意分享她的一些故事和直銷經驗,她這樣告訴我:

我從十六歲開始在帕克蘭珠寶(Jewels by Park Lane)經營直銷,個人認為這是一個非常好的工作機會,只要工作數小時(一場晚宴),通常就能為我帶來一百到三百美元以上的收入。此外,我還受公司免費招待前往德國、奧地利、阿魯巴、希臘及百慕達等地旅行。因為銷售珠寶就是我的工作,所以我幾乎每天都能不花分毫地將自己打扮得珠光寶氣。

當你在考慮經營直銷時,一定要記住一件事:你是在販賣產品。如果你不喜歡當個銷售員,請務必三思而後行。

在珠寶業,我們總會打趣地這樣說:「珠寶會自我銷售。」某種程度上來說,這的確是事實。我每天都會配戴珠寶(現在也還是這樣!),人們經常找我攀談,並讚美我的首飾。我會告訴他們這些首飾的銷售來源,以及如何購買。在多數情況下,他們都會留下聯絡資料給我,但這就是「自我銷售」終結之處:是否與這些人聯繫、完成交易,主要還是由我來決定。

另一個值得考慮的點是,我們經常需要在晚上工作,每週有幾天必須利用晚間前往各處參加家庭聚會或演出。並不是所有人都能在這個時間點工作,但換個方向思考,這份工作能讓你白天待在家中,所以如果你有孩子,這可能會是個加分之處。

在投入直銷之前,你還要考慮以下幾點:

1. 選擇一家會實際支付薪資的公司

部分直銷公司會以較低的折扣價格將產品售予直銷商,並讓直銷商以原價出售,以賺取其中的價差。我認為這並不是實際發展業務的最佳方式。

2. 選擇一家歷史悠久,且具有誠信的公司

我選擇經營的組織帕克蘭,家族企業歷史已長達六十年,且完全沒有負債。我清楚他們如何善待自家的員工,且相當欣賞他們的職業和個人道德。

3. 選擇一家報酬較佳的公司

初加入帕克蘭的直銷商可抽取三十%的佣金,與多數直銷公司的起步分潤二十%至二十五%相比,是偏高的。但要真正獲取較大的利潤,往往必須透過招募和組織團隊,這才是令人感到興奮的所在。這麼做不僅可使收入增加,你也可以指導、訓練和鼓勵其他女性取得成功,雖然要耗費不少心力,但可能會讓你覺得非常有意義。

4. 選擇一家不需投入大量資金的公司

我初加入帕克蘭的時候,以九十九美元取得價值一千美元的珠寶展品,用來展示和銷售,並立即開始收取佣金。如果一家公司要你花費數百或數千美元來入門,我可能就會考慮其他的選項。

現在,直銷已經不再是我的全職工作,但在我目前的業務中,多數的成就都必須歸功於我在直銷的那段日子。我學會如何在小組面前發言,與各行各業的人一起工作,訓練團隊成員追求卓越,並認知到信任和慷慨,能在他人的生命中發揮多大的力量。

書籍介紹

本文摘錄自《在家也能拚經濟:從零開始的斜槓創業,全職媽媽教你的全方位財務自由計畫》,聯經出版

作者:克莉絲朵・潘恩(Crystal Paine)
譯者:陳依亭、王穎

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第六步:阻礙一定會來
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五花八門的創業與兼職點子
擅長寫文章 → 開個部落格,或是也能當個寫手
喜歡縫紉 → 試著幫朋友修改衣服吧
擁有專業技能 → 何不來一場線上課程或電子書
對整理物品有一套 → 說了你也不信,有的人連家裡都要請人幫忙整理
巧手做甜點 → 網路上一定有很多人迫不急待想嘗嘗美味的甜點
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賺錢的目的在於影響力
人生終究不是流量數字、厲害的行銷技巧或多少收入,而是關於影響,亦即你帶給他人生活的改變。一點一滴,我們所賺的金錢能成為追求夢想的絕佳工具,推動家人和所愛的人往更好的方向前進,也能讓我們擁有強大的影響力,進而幫助比自己更需要幫助的人。

在家也能拚經濟:從零開始的斜槓創業,全職媽媽教你的全方位財務自由計畫_-_ISB
Photo Credit: 聯經出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰


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