英相強森宣布增稅填補疫情支出,遭在野黨抨擊「逼民眾賣房子繳稅,才能領救助金」

英相強森宣布增稅填補疫情支出,遭在野黨抨擊「逼民眾賣房子繳稅,才能領救助金」
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強森坦承無法信守承諾,但仍為自己辯護:「在不另外籌措財源的情況下,我們不可能填補對抗COVID-19的鉅額支出。因此,我必須做出艱難而負責任的決定。」此外,由於醫療、社會服務皆屬永久性支出,強森認為靠借貸或舉債來度過難關是「不負責任的」。

文:王國仲

英國首相強森(Boris Johnson)9月6日宣布,因應COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)帶來的持續醫療支出,並籌措社會照護體系改革資金,國家保險(National Insurance)稅率將調高1.25個百分點;針對投資人的股息稅率也會隨之提升。

新增稅額目前會反映在國家保險稅率上,並在2023年時依所得計算、成為獨立稅額。相關部門表示,這項政策可望在未來3年內帶來360億英鎊(約1.37兆台幣)稅收,並直接挹注於醫療與健康照護體系中。

加稅引發批評,強森辯護此乃「艱難而負責任的決定」

儘管下議院在9月8日以319對248票通過決議,但增稅不僅和強森以往的競選承諾背道而馳(他2019年競選時曾表示不會調漲所得、增值或保險稅),更可能導致選民不滿。因此,不只反對陣營——工黨大肆批評該政策,表示民眾必須先「賣掉房子籌錢繳稅,才能獲得社福救助金」,連強森所屬的保守黨都傳出反對聲浪,警告首相不要「把人民的錢扔進無底洞」。

影子內閣財政大臣里夫斯(Rachel Reeves)便重砲批評保守黨只懂得課稅,更直指強森的政策是「投下撕毀自身諾言的稅賦炸彈,缺乏面對社會議題時該有的細膩度與公平性。」

保守黨議員、英國COVID復原小組副主席貝克(Steve Baker),也呼籲保守黨應該「重新確認自己的定位」,不要每次面對公眾議題都只會加稅。投票過程中,有5位保守黨議員表示反對,更有多達37位棄權,不過考慮到保守黨在議會中的絕對優勢,這些票數不足以影響法案通過。

面對外界質疑,強森坦承無法信守承諾,但仍為自己辯護:「在不另外籌措財源的情況下,我們不可能填補對抗COVID-19的鉅額支出。因此,我必須做出艱難而負責任的決定。」此外,由於醫療、社會服務皆屬永久性支出,強森認為靠借貸或舉債來度過難關是「不負責任的」。

強森進一步向下議院解釋:「或許有人會問,為什麼不直接增加所得稅或資本利得稅(指針對買賣資產獲得利潤來課徵的稅額)就好?因為企業不用繳所得稅,所以(加課所得稅)會讓負擔全落在民眾頭上。和現行方法相比,平均每人需要多繳一倍的稅;資本利得稅收本來就相對少(2021年收入約90億英鎊,折合台幣3441億元),效益不大。」

「調漲國家保險稅率,無論是企業或個人,都會依照級距為國家財政做出合理貢獻,賺得多就繳得多。此外,我們也將調高股息稅率,請求成功的企業家與投資人多加奉獻。事實上,收入前14%民眾的稅率會落在50%左右。」

財政大臣薩納克(Rishi Sunak)也為自家首相緩頰:「政府必須在社福支出上扮演嶄新且持續性角色,因此也必須找到新方法來籌措財源。當然,沒有人希望做出不得不增稅的決策,但世上並沒有簡單或完美的資金籌措方法。」

新增稅金將挹注因疫情左支右絀的國民健保署

在英國現行保險體制下,雇主和勞工皆須繳納保額,負擔部分社會福利計畫如老年津貼、法定病假工資或產假薪金等。達到老年津貼支付標準年紀的民眾就不再需要繳納,有效減輕老年人口的稅金負擔。

舉例而言,月薪級距在797至4189英鎊(約合台幣3.05至16萬元)之間的民眾,須支付等同其收入12%的國家保險稅。超過4189英鎊的額外收入會再被加課2%稅金。目前這些稅金皆含在個人所得稅中計算。

本次增稅收入預計可在半年內為國民健保署(National Health Service)挹注54億英鎊(約2065億台幣)現款。而根據納菲爾德信託基金會(Nuffield Trust)8月份調查,英格蘭國民健保署正因COVID-19疫情左支右絀、醫療資源匱乏,導致約有120萬英國民眾必須等待6個月以上,才能順利接受心臟、腦部或眼科等重大手術。

英國新冠疫情在2021年達到高峰,平均每日近6萬人確診、超過千人病故。在7月中旬宣布「大解封」,解除所有防疫限制、將希望寄託在群體免疫與足夠的疫苗覆蓋率後,雖然新增病例數下降至每日2萬人上下(近日又有上升趨勢),重症住院率與死亡率卻仍逐漸攀升。目前累計已709萬人確診,超過13萬人死亡。

同時端出社福改革牛肉,成效與否有待時間驗證

英國的社福體系長久以來飽受批評,體制改革的呼聲也幾乎從未間斷。因此,除調整稅率外,強森也一併提出其他社福政策改革方案。

舉例而言,政府將設立民眾一輩子所需支付的社福津貼上限。從2023年10月開始,上限為8萬6000英鎊(約329萬台幣),超過的部分會由政府全數補助,不過安養院的居住與餐食費用則不包含在內。

此外,依現行制度,若民眾擁有超過2萬3250英鎊(約89萬台幣)資產或儲蓄,他們須全額支付醫療與照護費用;資產介於1萬4250(約54.5萬台幣)至2萬3250英鎊之間者,政府則會協助負擔部分支出。在強森改革推動後,部分補助門檻擴大至2萬至10萬英鎊(約新台幣76萬到382萬元)之間。資產在2萬英鎊以下的民眾則由政府全額補貼,不須自行支付費用(不過可能會加課部分所得稅)。

新稅制實施後,英國民眾將面臨自1955年開始紀錄以來最高的稅率——總國民收入的35%。改革方針能否如強森所說為英國醫療、社福體制帶來新風貌,則仍有待時間驗證。

新聞來源

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:楊士範


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photo credit:先進醫資AdvMeds

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立基於「雄健康」在高屏地區和澎湖的發展十分順利,2021年開始便積極與臺南、臺中、高雄、屏東、金門地方政府合作,務求達到更深入、體貼的服務,發展出獨特的「健康共照雲」系統。

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原本是為了打造數位醫療照護服務而發展的共照雲,參考了「雄健康」所建立的數位化照護服務內容,同樣使用LINE作為平台,目標同樣是為了解決偏鄉資源和人力不足的問題。沒想到今年五月,在傳染力更為強大的Omicron變異株的肆虐下,疫情擴散迅速,臺南市共照雲的發展也臨危受命,在短短五天之內將服務上線,主要協助民眾獲知疫情訊息、確認自身狀況,另外也提供下載居家隔離單、施打疫苗、申請補助等服務內容。在疫情猛烈的攻勢下,共照雲成為市府、醫療院所與民眾溝通、解惑的最佳橋樑,甚至做到AI快篩辨識服務,協助許多臺南偏鄉地區的民眾不需冒險接觸人群,線上就可以判斷是否確診,後續再由醫療人員介入協助,減少很多不必要的擔心和移動。

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photo credit:智慧城鄉計畫
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「智慧城鄉計畫」從2018年起,持續針對地方需求,鼓勵業者提出新興解決方案,在推動健康領域方面,不僅是智慧照護,包含遠距醫療、健康量測、智慧運動以及登革熱防治等,都秉持著以人為本的初心,以科技的力量來照顧臺灣這片土地上的每一個人,透過政府和企業攜手合作,協助地方數位轉型,並降低城鄉之間的落差,共同建立一個城鄉均好、全民均享的理想未來。

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