《大減速》:Z世代是有史以來第一個將目睹人類總人口自然下滑的世代

《大減速》:Z世代是有史以來第一個將目睹人類總人口自然下滑的世代
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我們想讓你知道的是

《大減速》這本開創突破之書,從豐富的全球資料寶庫中汲取數據,進而揭露人類的進步從1970年代早期就已開始放慢。道靈利用說服力十足的視覺化手段來說明,不論是生育率、人均GDP成長,甚至是出現新社會運動的頻率,都已經在過去幾個世代中穩定下降。

文:丹尼.道靈(Danny Dorling)

以X世代為始的趨緩

經歷社會大變遷的五個世代中的第三代,是從生於1956年的人開始算起,那年也發生蘇伊士運河危機,美國的世界首要強權地位在此時終於得以展現(至少在歐洲這邊展現了)。如果你是美國人或加拿大人,可能要查一下蘇伊士運河危機是什麼,因為對你的國家來說,那其實是較不重要的事件!為了本書的目的,X世代被設定為出生於1956年至1981年間。其他資料通常會使用較短的期間,並有著稍微不一樣的起始點和終結點;但其他世代定義全都無法恰好嵌入表7定義的長期世代序列,而那一序列是根據世代之間實際時間長度所定的。

X世代和前面所有世代的差異最明顯,多少因為這個理由,使得X世代在其他世代獲得字母綽號之前,就率先榮獲X這個暱稱。該世代能獲得這個名稱,要歸功於加拿大作家道格拉斯.柯普蘭(Douglas Coupland)在1987年左右,也就是在這個世代最後一批成員(就其定義來說,幾乎都是)被跟他們非常不一樣的上一世代「W世代」生下不久後開始採用這個名稱。他們之中的少數人幸運地擁有「開明」的父母,但大部分的人都認為上一代是老古板。

這個世代都在第一次性經驗之後很久才成年,根據菲利浦.拉爾金(Philip Larkin)的那首詩作《奇蹟年》(Annus Mirabilis)所言,那一年就是1963年,〔譯注:《奇蹟年》的第一句是:「性交起始於1963(而那對我來說相當晚)」〕,這個世代與眾不同。

典型的X世代成員有很年輕的W世代父母,且其V世代祖父母也相當年輕(從那之後,人們生下第一個小孩的平均年齡就開始增加)。在英國,當X世代的祖父母正試著逐漸接受大英帝國地位下滑,且父母多半正享受著(男性)充分就業,以及社會上對女性快速進步的態度時,他們則是在盯著陰極射線管電視。他們的孩子將會看平面螢幕,而他們的孫子很可能會使用Google眼鏡或電子隱形眼鏡,但是之後科技進一步展開的空間會開始減少。跳過眼睛直接把畫面送進腦中,到頭來可能只對盲人非常有用,而且值得慶幸的是,未來盲人也會變少。

有時候一切似乎都在改變,但一切也都無法永遠變化。性、藥物、搖滾樂、學校、工作、住家、健康、信仰、觀點、經驗,還有旅行——你無法要下一個世代的這些東西永遠比上一個世代變得更多。我們現在說音樂沒有以前的好聽,事實上可能只是音樂不再像X世代年輕時變化得那麼快。X世代的青春歲月在政治方面特別活躍,包括對自己越來越能意識到的世界其他地方,給予越來越多的關注。對美國人來說,最明顯的一個地方就叫越南,不過更靠近自家的這種地方則是瓜地馬拉。

瓜地馬拉的情況會顯示在本章的下一條時間線上(圖40),是因為該國目前為出生率最高的美洲國家;這種現象同樣是外力干涉的結果。永遠不要責怪高生育率國家的生育率怎麼會那麼高,如果你碰巧生在對該國做出干預的國家就更不該如此。然而,我們關注的地方不會因此有太大差別:這幾年世界各地的情況,往往比我們當下以為的還要相像。

p279圖40
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就在第一批X世代出生後不久,美國在瓜地馬拉煽動一場由中央情報局策劃的政變。美國當時是世界第一強國,相信自己正與蘇聯進行一場將以核彈毀滅地球而至死方休的戰鬥中。諷刺的是,美國人卻不怎麼留意中共崛起。前面已經提過,1972年尼克森總統那場知名的中國訪問之旅,還有對「言之過早」這句話的誤會。美國太忙著干預自認為的美洲各處戰略飛地,也忙著干預世界上大多數地方,而未能察覺中國開始以一種和過往國家重振雄風的方式非常不同的方法崛起。

瓜地馬拉境內那場美國煽動的內戰於1960年開始,並持續幾乎四十年。目前世界上生育率最高的那批國家會落到這地步,全都是因為這類事件。如果不是美國,也可能是其他世界強權在世界各地製造動亂,尤其是針對那些有礦產資源或石油的國家。瓜地馬拉有鈾礦、鎳礦、石油,以及其他礦產。

然而,即便有那麼一場(橫跨整個1960年代、1970年代、1980年代及1990年代初期的)戰爭,更別說明明1990年代後期就已經開始恢復和平,但瓜地馬拉的總生育率卻還是從1970年後幾乎一直大幅下滑。當每位成年女性當前的平均生育低於3個小孩時,一度曾是美洲最多產地帶之一的瓜地馬拉也明顯改變了。整個美洲大陸上的人口現在確實開始趨緩。


我們先快轉到在X世代生的孩子,Y世代於1982年起始,(一旦所有統計數字收齊後)2011年最可能當作它的終結點。如果接下來幾年許多較年長的成年女性非常晚生孩子,這個世代的總期間長度還會稍微長一些。Y世代最年長的成員(包括英國王子威廉在內),是出生於中國人口首度達到10億的那一年,而該國也是率先達到這個標竿的國家。這個世代是第一個看見趨緩變本加厲的世代,所以這些年輕人並沒有像他們自認為地和父母世代截然不同。

他們的行為通常比父母世代更端正:酒喝得少,藥嗑得少,鬧事也少。如果詢問的話,大部分的人通常會說他們不會為國家上戰場。他們的父母只有少數人曾是嬉皮;他們的祖父母接受徵兵且確實上過戰場;但Y世代就不一樣了,即便跟上個世代差異沒有那麼大。因為現在趨緩確實在進行,那些Y世代成員會是第一批本質和行為上會稍微較像父母的人,至少到我們還知道的2020年為止是這樣。他們到了老年可能會非常不一樣;我們只能等著看。


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