《獨角獸創業勝經》:YouTube原本是約會網站?這些創辦人「打掉重練」造就的關鍵轉折

《獨角獸創業勝經》:YouTube原本是約會網站?這些創辦人「打掉重練」造就的關鍵轉折
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我們想讓你知道的是

本書以大數據探究全球最成功的新創公司,破解創業長久以來讓人卻步的繆論,如創辦人年齡、學歷、職涯背景等迷思,以實際案例解碼產品策略、市場規模、行業競爭、資金來源,整理出成功創業的真實面向,並融合知名獨角獸草創真實故事,對創業提出嶄新的見解!

文:阿里.塔馬瑟(Ali Tamaseb)

6 關鍵轉折
這幾位創辦人在關鍵時刻「打掉重練,從頭開始」

「做決定時不受情緒干擾的人才能看清什麼事該先做。」

——安迪.葛洛夫(Andy Grove),半導體晶片龍頭英特爾(Intel)前執行長

2008年,史都華.巴特菲(Stewart Butterfield)離開雅虎,轉去創辦多人線上遊戲Glitch。這個遊戲優雅、美麗,有一小批死忠鐵粉。那問題是出在哪裡?不成氣候。最終,巴特菲只能叫停。「我沒有感覺到我們在打鐵趁熱,」2012年,巴特菲一封給投資金主的電郵中寫道,「反而比較像是隔水加熱,不太可能搞得如火如荼。」

巴特菲試圖為他的全體35名員工找到新工作,而且留住核心團隊。他們在打造遊戲期間也開發出一種溝通工具,取代內部電郵往返,「我們『在Glitch』沒搞出什麼名堂,但是我們效率超高,」巴特菲後來又說,「當我們明白,一旦少了這套系統就會動彈不得,我們認為它可以是一項產品。」他動用手邊的現金,與這支小團隊一同將這項工具開發成產品,並在2014年正式以Slack之名發表,定位成企業內部的即時通訊平台。Slack馬上大獲成功,從投資金主手中募集幾億美元。

2019年1月公開上市,初登板當日市值上衝近200億美元。

「確實,我的職涯第一堂課就是『超級幸運』,」巴特菲說,「但要是說有哪一層實際面向不是取決於運氣,肯定是當我們還有選擇餘地時就主動放手。我們在還有充足時間與資金的情況下,做出『收掉Glitch』的決定,180度轉向新業務。」

Slack不是巴特菲的第一個關鍵轉折,早在2002年他就創辦另一家名為Neverending的遊戲公司,但也未成功。不過巴特菲覺得,當初為這款遊戲開發的其中一項功能是共享圖片,似乎頗有自成產品的潛力。巴特菲與他的團隊決定重新設計這項共享圖片的功能,最後取名為Flickr,當成獨立運作的網站。

在當時,共享圖片算是很新穎的概念,就連Facebook都還要再過幾個月才會問世;其他網站運作只是為了存放或列印照片,沒有人為攝影達人開闢分享作品的空間。Flickr取得小幅成功,2005年雅虎出價3,500萬美元收購,一舉讓巴特菲成為超級創業家,然後他就和其他地位相當的前輩一樣,繼續創辦下一間幾十億美元的企業。

關鍵轉折十分常見,新創公司社群通常張臂歡迎它們。

許多最終締造十億美元市值的新創公司都始於一個截然不同的構想。這些創辦人一路走來做出激進改變,這一點印證一項事實,亦即他們並非特定構想的傳教士,更像是天生就有一股打造新事物的狂熱。他們尋找機會,但不執迷於某一道特定構想,而且主動傾聽市場聲音。

考慮到許多新創公司故事只提及行得通這最後構想,因而經常改寫歷史,要蒐集總共有多少家獨角獸企業曾在關鍵時刻轉折的數據,或是拿這些關鍵轉折和隨機組新創公司兩相比較,實為不可能的任務。但是顯而易見的是,有些獨角獸企業成功,單單是因為創辦人有能力看清楚什麼事行不通,因此及時調整公司方向。成功的創辦人不需要立即擁有完美構想,但他們確實有必要看清楚何處必須改變。

許多名聲響亮的企業初創型態與我們當今所見截然不同。就以YouTube為例,許多人知道它是一座海量影音分享平台,各式各樣的內容包山包海:喵星人影片、音樂影片、手作影片。

但是2005年YouTube初登場時,創辦人心裡想的可不是這麼一回事,它原本應該是約會網站。

「我們一直覺得,網站上要可以播放影片,但實際應用究竟是什麼?」YouTube共同創辦人陳士駿說,「我們就想,約會將是顯而易見的選擇。」線上約會算是新興領域,YouTube打算成為一處用戶可以上傳影片的網站,除了自我介紹也聊聊夢寐以求的對象,當時的口號是:「進來就上鉤(Tune In, Hook Up)。」

這道想法真是大敗筆,沒有半個人上傳影片到網站。陳士駿和他共同創辦人實在太渴望吸引用戶了,於是到分類廣告網站Craigslist張貼公告,提供每一名註冊的女性用戶20美元答謝金。有幾名用戶開始上傳影片,但都不是想要找對象,反之,他們上傳度假畫面或自家寵物的搞笑影片。

創辦人留意到這一點,同意讓用戶自行決定YouTube的用途,他們沒有狂熱地非要打造約會產品不可;反之,他們從中看到蠢蠢欲動的商機,亦即不斷成長的網路寬頻與分享影片趨勢合為一體。很快地,鄉民紛紛上傳各式各樣的影片:烹飪教程、業餘音樂影片以及沒完沒了的喵星人影片。2006年Google出價16億5,000萬美元收購YouTube,至今仍是Google史上最大手筆收購案,但也是一筆絕佳的交易。

像YouTube這類企業唯有拓寬看待自家產品的眼光後,才發現自己的立足之地。總部設於加拿大的電商平台Shopify協助企業打造線上門市,市值已達數百億美元,但一開始也是命運多舛。三位創辦人托皮亞斯.路克(Tobias Lütke)、丹尼爾. 溫南(Daniel Weinand) 與史考特. 雷克(Scott Lake)原想成立一家滑雪裝備的電商公司,這座名為雪魔(Snowdevil)的平台運作良好,直到它們終於大轉向改名為Shopify,在線上銷售各種貨品。


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