《斯卡羅》中的必麒麟離開台灣後,幫馬來蘇丹平定戰亂,還成了新加坡首任華民護衛司司長

《斯卡羅》中的必麒麟離開台灣後,幫馬來蘇丹平定戰亂,還成了新加坡首任華民護衛司司長
圖為周厚安在《斯卡羅》中飾演的必麒麟。Photo Credit: 中央社

我們想讓你知道的是

公視新劇《斯卡羅》中的畢麒麟,是歷史上存在的真實人物,他離開台灣後,因緣際會下到了南洋,最終還成了新加坡英殖民政府的首任華人護衛司司長,至今能在新加坡見到以畢麒麟命名的街道與建築物。

編按:台灣將William Alexander Pickering翻譯為「必麒麟」,由於新加坡多使用畢麒麟,因此本文以使用畢麒麟為主

畢麒麟(William Alexander Pickering,1840-1907)於19世紀的新馬歷史中擁有一席之地。他在霹靂州化解幫派恩怨,促成日後馬來亞成為英國殖民地;出任新加坡的華人事務官職時,對私會黨(幫派)、新客華人和弱勢華人婦女的影響深遠。

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Photo Credit: 李國樑
新加坡第一任華民護衛司畢麒麟,攝於新加坡國家博物館。

畢麒麟原籍英國,人生的黃金年華都在遠東度過。他16歲那年成為一名水手,到過緬甸、暹羅、馬來群島和中國,22歲(1862年)時抵達福州。他對神秘的東方以及中國各地的語言充滿好奇,決定留在福州大清皇家海關總稅務司「吃皇家飯」。

那時候中國剛於第二次鴉片戰爭打敗仗,簽訂的中英《北京條約》容許外商招聘廉價華工出洋,掀起日後華南地區的大移民潮。至於海關則由清朝付錢,歐洲人監督管理。畢麒麟喜歡新挑戰,在福州一年後便跟著上司前往台灣,跟台灣原住民和各階層華人建立人脈。他在台灣的「遇險記」成為了他寫下《歷險福爾摩沙》回憶錄的題材。

1870年,畢麒麟回到倫敦,接受時任英國駐新加坡總督哈里·聖喬治·渥(Sir Harry St George Ord,新加坡河的渥橋以他命名)的聘請,於1872年出任華人翻譯官。

多掌握一種語言,就打開多一扇窗戶。畢麒麟是當時唯一通曉中文,並能講各籍貫方言的英國官員,因此得到新加坡華人的普遍信任。他對於新加坡華人稱呼警察為「大狗」,洋人為「紅毛鬼」,法官為「魔鬼」等稱謂感到十分詫異,後來了解到這並不是空穴來風,而是存在著中英的文化差異以及一些官員胡作非為。之後,畢麒麟為確保官方對中文的解讀與雙向翻譯正確無誤,便採取行動將接受私會黨賄賂的法庭翻譯員解僱。

1877年,畢麒麟出任華民護衛司(Chinese Protectorate)司長,同時受委任為控制私會黨活動的社團註冊官(Registrar of Societies),1890年退休。

周厚安演出「斯卡羅」 為戲練習英國腔
Photo Credit: 中央社
演員周厚安(右)在公視新劇《斯卡羅》中,飾演英國洋行代理人畢麒麟。(公視提供)

拉律暴動與「太平」

畢麒麟初到南洋便展現出跟華社溝通的實力,所處理的棘手事件包括斡旋海山派和義興派等兩大私會黨(又名海山公司、義興公司),化「拉律」為「太平」。

發生在馬來亞霹靂州的「拉律戰爭」共三輪 (分別在1861、1865、1872),前後歷時13年,直到1874年才劃下句點。

19世紀初的拉律是個名不見經傳之地,據說只住了三名華人。華工前往拉律開採錫礦後,人口才逐漸增加,第三次拉律暴動時有約三萬人。

第一次暴亂的起因是礦場爭奪水源,第二次暴亂是因賭博起爭執,海山派扣留了14名義興派成員,最後只留下一個活口;義興成員糾眾反擊,40名海山成員遇難。

第三次暴亂,義興派頭目李亞坤因與海山派頭目鄭景貴近親之妻室通姦,結果姦夫淫婦被浸豬籠。義興心有不甘李亞坤遇害,由新領袖陳亞炎率領人馬,將海山逐出拉律。海山擬定復仇計劃,假意邀請義興首領討論委任華人甲必丹事宜,暗地裡派重兵襲擊留在拉律的義興黨員,死了整千人。

霹靂州蘇丹無法平息這場衝突,只好向英國人求救,海峽殖民地總督安德魯·克拉(Andrew Clarke,新加坡河的克拉碼頭以他命名)委派畢麒麟為和談鋪路。兩黨於1874年1月20日達成和解,連同其他20多名華社領袖簽訂歷史性的《邦咯協約》。日後陳亞炎與鄭景貴「和親」,陳亞炎成為鄭景貴四子鄭大平的干爹,腥風血雨拉下帷幕。

經歷過連串事件後,當地華人感悟到身在異地應該以和為貴,而不是自相殘殺,於是將拉律易名「太平」(Taiping),希望從此以後永遠太平。

或許畢麒麟並沒想到他成功調解幫會間的恩怨情仇,竟然使到馬來亞於日後成為英國囊中物。當時除了由新加坡、馬六甲和檳城三州府組成的海峽殖民地外,1884年成立的馬來聯邦(霹靂,雪蘭莪,森美蘭,彭亨),1909年的成立馬來屬邦(柔佛,吉蘭丹,吉打,丁加奴,玻璃市),最終馬來半島完全落入英國手中。

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Photo Credit:李國樑
馬來西亞霹靂州太平湖:拉律易名為太平後,希望從此永遠太平。

新加坡的私會黨

熟悉華人事務的畢麒麟立功後官運亨通,受提拔為1877年成立的華民護衛司(Chinese Protectorate)第一任司長,兼任社團註冊官(Registrar of Societies)。

設立華民護衛司的推動力來自中國清朝。當時清朝國運式微,必須藉用海外華人的資源來振興中國,在新加坡設立中國領事館的初衷就是向富裕的海外僑民靠攏。英政府當然不願意看到外人在英國領地插手管理僑民事務,直到設立華民護衛司後,才批准清政府成立領事館。

管控華人私會黨是畢麒麟的主要使命之一。 「私會黨」出自英國人針對華人幫會所發明的新詞「secret society」,那個時代的私會黨以幫會與公司的形式存在,如天地會、關帝會、義興公司、義福公司等。為了進一步了解這些「秘密組織」,畢麒麟甚至參加天地會,見證入會儀式。

幫權鬥爭下的新加坡並不太平,小衝突經常發生,大械鬥亦層出不窮。舉些例子:

1846年,義興的頭目去世,出殯遊行時被關帝會眾襲擊。這是新加坡史上第一起嚴重的幫會衝突事件,起因是種植園地短缺,因地界不清而引起混戰。

1851年,義興因信奉天主教的潮州種植園者沒有繳交保護費,趁著教會主持請假時,襲擊20多個種植園,並以新加坡北部陳厝港(靠近新柔長堤的舊關卡一帶)為據地跟警方駁火。

1854年,反清的小刀會潮州會眾逃到新加坡避難,福建米商故意抬高價格,雙方從口角演變成義福(福建幫)與義興(潮州幫)的十日械鬥,500人死亡。殖民地政府要求福建幫領導陳金聲,潮州幫領導佘有進以及義興首領蔡茂春出面調解,總算化解一場危機。

1876年,華人和殖民地政府因「郵政局事件」而正面交鋒。當時新加坡有5萬多名華人,一年內寄回家鄉的匯款約7萬西班牙銀元,估計數額將逐年增加。政府以保護僑民的錢財為由,成立郵政局來處理書信匯款。有些華商認為政府的目的是壟斷匯兌市場,搶走他們的飯碗,於是慫恿私會黨員將郵政局給拆了,甚至威脅郵政局職員的性命,政府迅速出動警察穩定局面。

回顧這些事蹟,最早期的新加坡華人幫會是反清復明志士的避難所,隨著時日的演變,反清意識已逐漸模糊,取而代之的是培植勢力來保護自己的碼頭,爭取更大的經濟利益,一些變質的幫會成為製造動亂的源頭。

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Photo Credit:李國樑
洪門會歷史收錄在此繪圖中,攝於新加坡國家博物館。

畢麒麟就是在這樣的大環境中走馬上任的,他意識到並非所有幫會都為非作歹,一些組織向來奉公守法,為新客提供基本生活的援助。他在「華人私會黨」(Chinese Secret Societies)的報告中指出:「在海峽殖民地,私會黨其實是友善的組織,且不帶有政治意圖。但如果從整個華人社會的本質來看,私會黨內部本來就存在著一大群無法無天之徒。因此在某種程度上,私會黨是危險的。」

畢麒麟採取雙管齊下的對策:

(1) 制定控制販賣「豬仔」的措施,監督新客與雇主間的契約,新客入境前先由華民護衛司面試,接受勸導別加入私會黨,不過實際效果不大;
(2)實行以黑制黑,在私會黨聚居的地方劃分地界,每個區域由一名私會黨老大負責調解幫派爭端,一旦發生嚴重事故,老大第一個被遣送回中國。 這招有明顯的阻嚇作用,單是1879年就和平地解決兩千多起爭端。

華民護衛司成立三年後,無孔不入的私會黨已招募近半的華人入黨。英國人意識到繼續發展下去,可能跟清朝嚴禁的天地會一樣,隨時製造動亂,甚至通過武力來反政府。 1882年危險社團法令生效後,政府宣布海山公司為非法組織,必須馬上解散。

華民護衛司進一步加強賭博管制,私會黨的收入受到嚴重衝擊。 1887年7月18日上午11點15分,義福黨員蔡亞惜帶著斧頭走入華民護衛司辦公室,揮斧擊中畢麒麟的額頭。

根據調查委員會的報告,蔡亞惜只是個普通的木匠,蓄意行刺長官「必有匪黨串合,預設奸謀」。蔡亞惜在法庭供證時表示因流連賭館而欠頭家10元,頭家告訴他若願意行刺畢麒麟,事成之後賞金500元,結果惡向膽邊生。

結合印尼和本地的情報,涉嫌報復畢麒麟的,除了義福公司的領袖,還有柔佛的義興第二號人物兼港主林亞相。林亞相在新加坡經營賭館,收入因畢麒麟的監管而首當其衝。由於控方證據不足,法庭命令將他們驅逐出境,警衛卻誤會為無罪釋放,眾人逃之夭夭。林亞相後來在新山經營鴉片煙館、賭館、木材等生意。

時任總督史密斯 (Sir Cecil Clementi Smith,大坡的絲絲街和史密斯街以他命名)於1890年推出新的社團法令,解散所有私會黨,所有社團必須重新登記後才能公開活動。與此同時,政府成立由各方言群代表組成的諮詢委員會來管理華社。

畢麒麟不認同總督鎮壓私會黨的做法,認為這將迫使私會黨轉入地下,敵暗我明下更難管控。總督堅持正邪不能共存,不採納畢麒麟的意見。直至上世紀70年代末,新加坡的私會黨才受到全面控制,此乃後話。

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Photo Credit:李國樑
1887年7月18日,潮州木匠蔡亞惜行刺畢麒麟的告示。攝於新加坡國家博物館

保護婦女與女童

畢麒麟對良家婦女和妓女伸出援手,不讓他們落入人肉販子手中。需知妓院都受到私會黨的滲透,畢麒麟的做法等同跟私會黨宣戰,釀成暗流洶湧的局面。

對於海峽殖民地的檳城保良局和新加坡保良局,大家或許比較陌生。畢麒麟是推動成立新加坡保良局的幕後功臣。1887年,殖民地政府通過「婦女與女童保護法令」,當局可以隨時檢查妓院,給予妓女人身保護令等:

(1) 華民護衛司有權將受到欺凌的女子帶到安全的地方;
(2) 華民護衛司有權將那些小於16歲,被安排從事非道德職業的未成年少女帶到安全的地方;
(3) 華民護衛司有權搜查船隻、房屋、建築物或任何其他地方,將那些被誘拐販賣的女子帶到安全的地方。在政府機構逃走的女子或窩藏這些女子的 人士將會受到法律的制裁。

所謂「安全的地方」,就是後來的保良局。保良局發展成為被遺棄、被虐待的女孩,或從富裕家庭逃出來的妹仔(奴婢)的安身之所。 1931年,國際聯盟(聯合國的前身)到新加坡考察時,認為保良局是最出色的同類型慈善機構(the finest institution of its kind)。保良局的原址乃現在的歐南中學所在地。

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Photo Credit:李國樑
約克山歐南中學坐落在19世紀末創建的保良局的原址上。Photo Credit:李國樑

畢麒麟的遺跡

畢麒麟於1890年6月退休返回英國,1896年發表《海峽殖民地早期歷史》(Early History of Straits Settlement),1898年完成回憶錄《歷險福爾摩沙》(Pioneering in Formosa)。

《歷險福爾摩沙》書中寫道,華人是海峽殖民地、馬來亞、緬甸和香港的骨幹,估計有75萬名成年的華人離鄉背井,隻身到這些英國殖民地打拼。英國在這些地方是為了商貿而非領土,如果英國沒治理好這些地方,法國、德國與俄羅斯將會在北京興風作浪,殖民地的華人為了保護家人或誤信讒言,將會跟英國人對抗,殖民地的經濟必定受損。雖然攻陷中國清朝易如反掌,但中國很難管理,單是兩三個省份就夠頭痛了。為了維護殖民地的長遠利益,英國更有必要跟北京建立良好的關係。

畢麒麟是名盡忠職守的公務員,他在新馬、福州和台灣吃皇家飯,最終目的是維護帝國的版圖。不過無可否認的,他在新加坡的十多年間,為照顧在地華人,保護被邊緣化的弱勢婦女,維持社會治安等貢獻良多。

新加坡有兩處紀念畢麒麟的遺址,大坡的畢麒麟街(Pickering Street,俗稱單邊街)就是以畢麒麟命名的。這條銜接合洛路(Havelock Road)與漆街(Church Street)的馬路就在芳林公園旁,俗稱「跳樓街」,因為一甲子前這裡的九層樓組屋落成後,有人跳樓自殺的社會事件就頻傳。

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Photo Credit:AP / 達志影像
圖為座落於新加坡萊佛士坊畢麒麟街20號的「畢麒麟運作大廈」(Pickering Operations Complex),是新加坡電信的總部,共43層樓。

另一個畢麒麟的遺址,則是坐落於合洛路的前勞工部大廈,已被官方列為國家古蹟,它的前身就是畢麒麟辦公的華民護衛司。這座充滿古典氣息的建築於約百年前重建,如今成為由家事法庭、少年法庭,以及高庭的家事部門合併組成的家事司法法院。

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Photo Credit: iStock
合洛路家事司法法院的前身就是畢麒麟辦公的華民護衛司。這座典雅的建築於上世紀20年代重建,受列為國家古蹟。

參考資料

  • Irene Lim, William A. Pickering, singapore infopedia, accessed 8 September 2021.
  • W. A. Pickering, Pioneering in Formosa, London Hurst and Blakett, Limited, 1898.
  • 何乃強,〈1851年暴動不是反天主教〉,《聯合早報》2 September 2021。
  • 李國樑,《大眼雞 越洋人》。
  • 林志強,〈林亞相與畢麒麟遇襲案〉,《塵封軼事 從武吉布朗追溯新華兩百年》。

延伸閱讀:

責任編輯:杜晉軒
核稿編輯:吳象元


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