強森自打臉「漲健保費」,最近英國常出現「左派減稅,右派加稅」的狀況

強森自打臉「漲健保費」,最近英國常出現「左派減稅,右派加稅」的狀況
Photo Credit: AP / 達志影像

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英國解封不到兩個月,政府就宣布增稅,到底是疫情期間政府借錢太多使然?還是政府不願錯失「疫情後」這個增稅的「大好時機」?看看英國的情況,也思考一下你身處的國家,在後疫情時代會有哪些「還債」的財政措施。

自從去(2020)年3月起COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)在英國爆發以來,英國政府砸錢在搶救救濟的預算已經超過4000億英鎊,其中近3000億英鎊是花在去年4月到今年4月期間,創下1946年二戰結束以來英國政府超支借款的最高紀錄!

英國在疫情期間的15個月內,前後經歷了三次全國性封城,以及無數次的區域性封城,在許多產業因為封城被迫不能營業、員工不能上班的情況下,稅收本來就大幅縮水,政府還拼命灑錢,而其中高達1000億英鎊是撒在「保障就業方案(Coronavirus Job Retention Scheme)」,也就是所謂的「無薪假方案(Furlough Scheme)」,這個方案為了搶救失業率,讓雇主不會因為發不出薪水而裁員,從去年3月起到今年9月底這一年半的時間內,買單英國所有放無薪假的員工的80%薪水。

如此「大手筆」的撒錢方式雖然真的挽救了失業率,但也讓許多人開始擔心等疫情結束後,隨之而來的就是「萬稅萬萬稅」的後疫情時代,畢竟政府借錢不是向宇宙下訂單,有借有還下次再借才不難。

說好不加稅的保守黨政府,承諾已破功三分之一

果然,這個大家都一直不願接受卻又多少有心理準備的惡夢,終於在上週成真——英國首相Boris Johnson表示,國會議員以319對248票決議通過,從明年4月起將針對健保(National Insurance)的部分加收1.25%的費用,以挽救原本就已經入不敷出的健保系統與社會照護(social care)服務。

消息一出舉國譁然,因為完全打臉保守黨在2019年大選時的政見之一,當初Boris Johnson言之鑿鑿的「不加所得稅、增值稅與健保費」,現在已經破功三分之一,讓人不禁開始思考,接下來其他的承諾是否也會一一翻盤?

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儘管英國政府一再強調,這一波加稅和疫情無關,因為英國健保NHS和社會照護系統早就長期缺錢,現在提高健保費只是把之前就應該調高的部分調高而已,但輿論還是傾向將加稅和疫情期間的舉債連結起來,因為大家目睹疫情期間政府撒錢不手軟的態度,都深知「天下沒有白吃的午餐」的道理。

另外也有類似「陰謀論」的觀點出現。

就有些人指出,遇到像疫情這種百年難得一見的危機,正好是加稅的「好時機」,因為大家都預期政府需要用徵更多稅的方式來補之前的錢坑,所以保守黨當然不會「浪費」這個增稅的「良機」。

最近的英國,常出現「左派減稅,右派加稅」狀況

傳統上來說,和偏左派、主張社會主義的工黨相比,一般人對保守黨的印象始終是個「low-tax party(低稅政黨)」,所以這次強森不惜毀約、選擇加稅的新聞一傳出,雖然不是完全意外,仍然在政壇投下震撼彈。

但事實上,如果查一下史料就會發現,英國工黨並不是像外界想像的「左派」那樣,是一個課重稅的政黨,相反地,在布萊爾(Tony Blair)執政的十年間(1997-2007)間,公共支出不斷提高的同時,稅額不但沒有增加,還呈現逐年下降的趨勢。

而保守黨的鐵娘子柴契爾(Margaret Thatcher)在1988年雖然將所得稅的基本稅率從33%砍到25%,但其實卻也將增值稅(VAT,又稱為消費稅)從8%提高到15%,而且這種加稅的方式被視為較不公平,因為每個人的承擔都齊頭式的增加了7%的增值稅,而非像所得稅那樣採累進稅率課徵。

仔細觀察Boris Johnson這次宣布加稅的動作,其實話術中也充滿了「小心機」,因為他使用乍看起來調整幅度不是很高的「健保費提高1.25%」作為溝通主軸,企圖降低人民反彈的聲浪,但如果換算成實際數字來看的話,平均每位納稅人受到影響的程度高達約10%。

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BBC就引用了英國政府的資料製作一張圖表,說明不同年收入的人,從明年4月起需要多繳的健保費各是多少,以年薪3萬英鎊(約115萬台幣)的人來說,原本一年繳交的健保費是2451英鎊(約94000台幣),在調漲後一年要多繳255英鎊(約8900台幣);而年薪5萬英鎊(約192萬台幣)的人,原本一年繳交的健保費是4851英鎊(約18萬6千台幣),在調漲後一年要多繳505英鎊(約19000台幣)。

顯示實際增加的數字後,相信大家看了一定更有感,畢竟突然間要比以前多繳10%的健保費,實在令人感覺不太舒服,也難怪保守黨在宣布這項新措施時刻意選擇措辭,不然下次大選時跑票的人應該會更多。

雖然加稅不是任何人所樂見,但作為一個社會福利國家的公民,分擔公共支出本是全民的責任,只能期待疫情平穩下來之後,經濟能夠再次成長復甦,這樣民眾繳那多了10%的健保費時,心也會比較不痛一點。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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