【串流大平台】當Netflix等平台競逐流行新片時,The Criterion Channel提供重度影迷值得深掘的電影寶庫

【串流大平台】當Netflix等平台競逐流行新片時,The Criterion Channel提供重度影迷值得深掘的電影寶庫

我們想讓你知道的是

在Netflix、Hulu等串流平台在這幾年不是將重心放在獨家內容,就是放在正流行、具話題的新片上時,「標準頻道」這種講求獨特性的串流平台就更顯難能可貴,證明在這些流行領域之外,有更多更廣的電影疆土值得被觀眾探索。

對於普羅大眾來說,美國的電影發行公司The Criterion Collection (中文普遍直翻作「標準收藏」,也有人簡稱為CC) 或許是個挺陌生、毫無感覺的字眼,但對於不少影迷與電影工作者來說,這個名詞簡直自身帶有種神聖權威性。

「標準收藏」每個月發行的實體DVD、藍光影碟商品,都是世界各地新聞媒體與影癡們關注的重大消息;對於不少導演與創作者來說,自己的作品能夠被「標準收藏」相中發行,都是創作生涯的一大里程碑。就連Netflix、Amazon Prime這些向來對自家內容獨家性斤斤計較的影視新貴,都願意為了「標準收藏」打破慣例。

「標準收藏」至今已發行Netflix的《羅馬》、《愛爾蘭人》、《婚姻故事》等片,Amazon Prime則是有《沒有煙硝的愛情》、《談》、《邁阿密的一夜》等。以一個斗大傾斜角度的英文大寫C作為logo的這家發行公司,究竟有什麼魅力能夠讓眾人們都為之傾倒?

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Photo Credit: The Criterion Collection

翻開「標準收藏」的影碟背面,他們是這麼介紹自己的:「標準收藏致力於彙整世界各地的重要經典與當代電影,並以最頂級的技術規格、最完整的額外內容發行這些最傑出的電影」。於1984年成立於紐約的「標準收藏」,主要母公司為Janus Films負責出資,創立初期的「標準收藏」打從一開始就確立其目標,猶如自家的公司名稱,要發行放眼業界最具權威的標準收藏產品,公司從起先的VCD,隨著科技演進開始製作DVD、藍光、4K Ultra HD等,當然之後也逐漸與串流平台合作發行數位版本。

在實體影碟市場即將走向盡頭的數位浪潮之下,「標準收藏」的發行量依舊維持著極為穩定的水平,價格當然也高過影碟市場的普遍水準,這都歸功於「標準收藏」在熱愛收藏實體影碟的影迷心目中,仍有著相當崇高的地位,乃至於「標準收藏」每個月固定公布即將發行的片單時,都會成為《綜藝報》(Variety)、《好萊塢報導者》(The Hollywood Reporter)等媒體的報導主題。

「標準收藏」的影碟迷人之處,聘請各界藝術家重新設計的電影封面圖,光是第一眼就能讓人驚艷,內容物也向來是影迷們的超值享受,「標準收藏」的影碟最精彩之處,即在團隊收集相當完整的影像與文字資料,不僅僅是收錄幕後製作特輯,還包括電影學者與影評人的研究資料,猶如是以該部電影為主題衍生出的百科全書。

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Photo Credit: The Criterion Collection

「標準收藏」的發行以業界最頂級技術規格著稱,不少數十年、甚至百年前的影片,在團隊的重新修復下,以極為驚人的影像品質重新展示在世人眼前,「標準收藏」有時還會邀請導演密切合作,推出最符合創作者理想的珍藏版本,並在封面以導演的印製簽名認證「Director Approved」。

從以上的簡單介紹,可想而知為何「標準收藏」能征服世界各地的重度影迷,而為了跟上數位化的腳步,「標準收藏」近幾年也與不少串流平台合作,推出數位版本的產品,包括上架至iTunes販售、以圖書館與教育公播系統為主的串流品牌Kanopy等,「標準收藏」也與Hulu短暫合作過,讓部分影片上架Hulu,另外今天你仍然能在HBO Max上看到「標準收藏」的主題播放區。

不過最廣為人知的應是華納媒體旗下的串流品牌FilmStruck,這個以經典老片為主題的串流品牌,收錄了自家華納的Turner Classic Movies內容庫,也包括「標準收藏」等其他公司發行的經典電影,不過FilmStruck即便在北美擁有超過10萬訂閱者,仍被華納決議在2018年10月正式關閉,在當時引發馬丁史柯西斯(Martin Scorsese)等重量級電影人集體聯署,希望能拯救這個少數收錄經典影片的平台。

而正當不少影迷哀號,日後能去哪觀賞這些在影史有舉足輕重地位的經典片時,「標準收藏」在同年11月宣布成立自家串流品牌The Criterion Channel (本篇就直譯成「標準頻道」吧),並於2019年四月正式開台,某種程度上,也算是接手這群被遺落的消費者。

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Photo Credit: The Criterion Channel

「標準頻道」在Roku、Apple TV、iOS等平台都能夠觀看,訂閱費用為每月10.99美金,另有一年99.99美金的優惠價格。頻道上約有兩千多部電影提供觀賞,除了自家「標準收藏」的片庫外,「標準頻道」也會從其他專攻藝術電影、獨立電影的片商取得授權,例如目前頻道上有超過五部中國導演賈樟柯作品可觀賞 (賈樟柯的電影至今未曾被「標準收藏」發行過)。

作為數位內容化的「標準收藏」,「標準頻道」繼承了其理念,目的是要讓觀眾能夠在頻道上挖掘並欣賞更加多樣化的電影,前面提到「標準收藏」曾與Hulu有過為期五年的合作,這段期間「標準收藏」上架了將近一千部電影至Hulu,但可以預料的是,這些電影迅速地被淹沒在Hulu上萬部內容的大海中。

因此,比起Netflix、YouTube等串流新貴用電腦演算法客製化使用者的觀賞選擇,「標準頻道」更加注重地是深度式的選片機制,頻道上的影片與播放清單都是團隊人工精心打造,讓眾多獨特、極具藝術實驗性的電影能夠被觀眾看見,打開「標準頻道」的首頁,便能體會其多元性的體驗,各個年代、類型、語言的電影一字排開,從法國新浪潮、好萊塢黑色電影、到蘇聯時期的戲劇片,從備受推崇的藝術電影,到具備歷史地位的B級實驗片等,完全是重度影癡的寶藏。