研究:空氣污染損害孩子智力發展衍生行為問題

研究:空氣污染損害孩子智力發展衍生行為問題
Photo Credit:AP/達志影像
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研究顯示,空氣污染對發育中的腦袋可以造成損害,甚至早至懷孕期間已開始產生影響。

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還記得柴靜說過,自資拍攝環保紀錄片《穹頂之下》的動力之一,就是覺得大陸的空氣污染是導致她女兒患上腫瘤病的原因之一,當時有人批評她不夠科學。然而,我們都知道空氣污染真的對健康有害,有研究顯示,對智力也有影響,而且是對兒童的認知能力以至行為都有負面影響。

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美國醫學會雜誌《神經病學》刊出研究報告,指出空氣污染對兒童腦部發展的影響,早在未出生前已開始。

研究涉及600對母子/女,由孩子未出生(即其母親的妊娠晚期)到成長至7-9歲為止。目標是要檢測兒童接觸多環芳烴(PAH)污染物對不同階段的腦部發展的影響。PAH是一種因燃燒柴油、汽油、家庭取暖油,以及燃煤所產生的常見污染物。

Photo Credit: Kevin Dooley from Chander, AZ, USA CC BY 2.0

研究人員用磁力共振技術,測量當中40名孩子左邊大腦白質的面積大小。結果顯示,暴露於PAH的程度愈高,白質的面積會愈少。不同程度的白質受損可見於在3歲前腦部發育遲緩,到5歲時話語能力低於正常水平、到7歲發展出明顯的憂慮和沉鬱情緒。在嚴重的個案,產前暴露於高濃度PAH會導致孩子出生後腦部白質幾乎消失,表徵就是在智力測試中反應遲緩,以及有注意力缺乏/過度活躍症(ADHD and aggression)。

負責調查的Bradley Peterson指出,研究顯示空氣污染對發育中的腦袋可能造成損害,從而影響孩子的認知能力和行為發展,而PAH可能是導致注意力缺乏/中國十大省市PM2.5排行榜:河南居冠北京第四的成因之一。

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不過,由於這次研究的對象主要集中在較貧窮地區,多數屬拉丁美洲或非洲裔人士,科研人員認為需要進行進一步的實驗去證明當中的關聯,目前已經展開一項較大型的新研究,涉及350名生活在城市中的孩子。目標是檢測不同污染物對孩子腦部結構的影響,預期今年秋季會有結果。他們希望,研究結果可以為公共衛生以及環保政策提供更深入參考資料。

核稿編輯:歐嘉俊