澳洲將成為全球擁有核動力潛艦的第七國,此舉是否會惹毛中國?

澳洲將成為全球擁有核動力潛艦的第七國,此舉是否會惹毛中國?
美國維吉尼亞級核動力潛艦|Photo Credit: AP / 達志影像

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如果澳大利亞擁有核動力潛艇,那麼它不僅成為全球第7個擁有核潛艇的國家,同時讓澳大利亞海軍巡邏的能力範圍最北可至台灣。即便澳大利亞海軍不配備核武器,打造核潛艇艦隊也可能改變太平洋海軍力量的平衡。

文:德國之聲中文網

目前全世界只有六個國家擁有核動力潛艇,它們分別是美國、英國、中國、法國、俄羅斯和印度。隨著美英澳三國領導人宣布成立新的印太安全聯盟「AUKUS」,澳大利亞有可能成為第七個擁有核潛艇的國家。

《紐約時報》報導稱,作為拜登(Joe Biden)政府在挑戰中國在太平洋的廣泛領土主張方面,邁出重要一步,美國和英國宣布將幫助澳大利亞部署核動力潛艇,增強西方在該地區的存在。該報導指出,如果該計劃實現,澳大利亞可能開始例行巡航,穿越北京稱其擁有主權的南海海域,範圍最北可至台灣。

《經濟學人》報導指出,擁有核動力潛艇將大大增強澳大利亞海軍的實力。核潛艇體積更大、成本更高,但是行駛速度也更快。而且核潛艇可以在水下停留的時間遠遠久於柴電潛艇。

目前澳大利亞海軍配備使用的柯林斯級潛艇雖然性能、武器威力、安靜性和自動化水準都屬世界先進水準,但卻需要定期上浮,補足氧氣、排放廢氣並為電池充電。而核動力潛艇還可以在沒有補給的情況下維持更長時間,這在廣闊的太平洋地區是一個重要優勢。

美國智庫戰略與預算評估中心(CSBA)計算判斷,從澳大利亞伯斯出發的柴電潛艇可以在南海「駐紮」11天,而核潛艇可以停留兩個多月的時間。

英國《衛報》推測,澳大利亞將獲得的是美國維吉尼亞級的核潛艇。這種潛艇由一個210兆瓦的壓水式核反應堆提供動力,其中的濃縮鈾燃料被密封在其中。該反應堆在其30年的使用壽命內不需要補充燃料。

《經濟學人》引述一位名叫威爾(Phil Weir)的海軍專家的看法認為,由於英美兩國製造潛艇用核反應堆的能力有限,所以額外向澳大利亞提供支持的計劃可能需要數年才能完成。

美英澳三國領導人在宣布成立AUKUS時表示,美英協助澳大利亞建造核潛艇的「初步階段」將持續18個月。2017年,當時擔任澳大利亞國防部長的佩恩(Marise Payne)承認,建立一個完整的核潛艇艦隊將需要「遠遠超過十年」的時間,而且「與的常規艦隊相比,成本會有非常大的提升。」

核潛艇通常都會攜帶常規潛射巡航導彈。澳大利亞總理莫里森(Scott Morrison)特別強調,澳大利亞不會使用核武器武裝這些潛艇。

澳大利亞是《核武禁擴條約》的簽署國,該條約禁止澳大利亞獲得或部署核武器。不過核潛艇使用的濃縮鈾和核彈使用的濃縮鈾級別是一致的。《紐約時報》也指出,澳大利亞可能會用高濃縮鈾為其潛艇提供動力,因為目前幾乎沒有其它選擇。

該報同時認為,即便只是配備常規武器的核潛艇,也可能改變太平洋海軍力量的平衡。《衛報》舉例稱,維吉尼亞級核潛艇配備了12個垂直導彈發射管,和四個533毫米魚雷發射管。它能夠一次發射16枚戰斧式巡航導彈。

澳大利亞國立大學戰略與國防研究中心教授布拉克斯蘭(John Blaxland)為對話新聞網站(the conversation)撰文指出,澳大利亞海軍添置核潛艇「可以改善澳大利亞海軍在澳大利亞周圍及其它地區的作戰能力。」

他表示,現在的共識是:「我們需要做更多的工作來阻止中國在該地區的行動。而威懾需要可靠的實力。」

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航