批評聲浪不斷,臉書暫停開發13歲以下專用「Instagram Kids」,但堅稱兒童版對青少年有益

批評聲浪不斷,臉書暫停開發13歲以下專用「Instagram Kids」,但堅稱兒童版對青少年有益
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

Instagram Kids計畫不僅遭到國會議員和司法部門的抨擊,許多民間組織和專家也強烈反對,並對其宣稱暫時停止開發持懷疑態度。

文:吳宗宜

Instagram暫停開發兒童版,各界籲應完全終止開發

美國社群媒體巨擘臉書(Facebook)於3月宣布旗下的Instagram(IG),將開發為13歲以下兒童設計的Instagram Kids應用程式版本計畫以來,遭到美國國會議員和各界一致的反對和批評,Instagram遂於9月27日宣布,將暫停開發Instagram Kids。

Instagram在聲明中表示,「雖然我們相信開發Instagram Kids是應該要做的事,但Instagram及其母公司Facebook將重新評估該項目。在此期間,Instagram將繼續關注青少年安全,並將持續強化家長監督功能。」

Instagram執行長莫塞里(Adam Mosseri)告訴NBC:「雖然我們支持這項計畫,但我們決定暫時停止這個項目,這將使我們有時間與家長、專家、政策制定者和監管機構合作,傾聽他們的擔憂,並展示該項目對當今青少年的價值和重要性。」

9月《華爾街日報》刊登了一系列報導,引用了臉書過去三年所做的內部研究,稱Instagram對比例不小的年輕人有害,引起輿論的軒然大波後,Instagram發表了上述聲明。

根據臉書2019年針對受身材問題困擾的青少女所做的研究指出:「Instagram使得每三名青少女就有一人的對身材問題的認知更加嚴重」,報告也指出在有自殺念頭的青少年中,13%的英國用戶和6%的美國用戶,將問題導因於 Instagram。

反對Instagram Kids的聲浪四起,家長和兒童福利提倡者表示,該應用程式可能會在孩子認知發展的關鍵時期影響他們的心理健康,組織媒體常識(Common Sense Media)的創始人兼執行長斯泰爾(Jim Steyer)表示:「Facebook唯一關心的是,如何在孩子最脆弱的時候吸引他們繼續使用,並儘可能多刷一點流量,這是他們創造數十億美元產值的商業模式,他們不會放棄這一點。這就是為什麼倡導者、政策制定者和家長必須繼續關注Facebook並追究他們的社會責任。」

美國國會議員也開始利用此事,呼籲對社群媒體公司制定新的規範,如今(2021)年4月,四名民主黨籍國會議員,包括麻州參議員馬基(Edward J. Markey)、康乃狄克州參議員布魯蒙索(Richard Blumenthal)、佛羅里達州眾議員卡斯托(Kathy Castor)和麻州眾議員特拉漢(Lori Trahan),便聯名致函Facebook創辦人、執行長祖克柏(Mark Zuckerberg),表示Facebook應該設法讓兒童和青少年停止使用其任何App,而不是為他們開發新產品。

在9月27日聯合聲明中,前述四位議員再度表示Instagram的開發項目應該被終止,而不僅僅是暫停:「無庸置疑Facebook做不到保護網路上的年輕人,它必須完全放棄這個項目。」他們也表示,將向國會重新引入去(2020)年的兒童網路設計和安全(Kids Internet Design and Safety,KIDS)法案。

麻州參議員馬基便在推特上說:「Facebook響應我們的呼籲,停止推動Instagram Kids的計劃,但暫停是不夠的,Facebook必須完全放棄這個計畫。」

執法部門也對Instagram的計畫表達了擔憂。5月10日,美國44名州檢察長組成的跨黨派小組致函祖克柏,敦促他放棄該計畫,稱這樣的平台可能會讓年幼的孩子容易受到霸凌甚至性虐待,戀童癖者已經在使用Instagram線上誘拐兒童。美國國家性剝削中心則稱,Instagram Kids從一開始就是一個不負責任的想法。

州檢察長們參考了英國防止虐待兒童協會(National Society for the Prevention of Cruelty to Children)的報告,該調查報告指出,在1944次起相關案件中,約有三分之一使用Instagram與兒童進行性有關的交流,高於其他App,另有23%使用Facebook,14%使用Snapchat,並指出「Facebook歷來從未能保護其平台上兒童的權利。」

Facebook的安全部門全球負責人戴维斯(Antigone Davis),將在9月30日出席參議院消費者保護、產品安全和數據安全小組委員會,以討論和解決Facebook和Instagram對青少年潛在的心理健康危害。

AP_503118665233
Photo Credit: AP / 達志影像

眾人皆醒我獨醉?

Instagram Kids計畫不僅遭到國會議員和司法部門的抨擊,許多民間組織和專家也強烈反對,並對其宣稱暫時停止開發持懷疑態度。

數字民主中心(Center for Digital Democracy)主任切斯特(Jeff Chester)表示,Facebook雖暫停開發,但不太可能改變既有政策,即積極從新世代的用戶身上牟利:「在受到監管機構的壓力後暫時撤回,這就是Facebook處理所有危機的方式,他們會以某種形式表達歉意,然後以另一種方式繼續他們的計畫。」