美國國會通過預算解燃眉之急,但債務上限仍無共識「恐對美國造成百年損害」

美國國會通過預算解燃眉之急,但債務上限仍無共識「恐對美國造成百年損害」
Photo Credit: AP / 達志影像

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川普執政期間,國家債務已經攀升到超過8兆美元,拜登上任後更是祭出多項刺激經濟和其他因應疫情措施,使國債又增加約3.5兆美元。美國政府債台高築,若無法妥善處理恐將引發社會動盪和經濟危機。

文:吳宗宜

美國參議院通過臨時預算案,債務上限問題仍難解

美國債務上限問題已僵持數月,財政部的舉債額度將於幾週內耗盡,若國會未能達成共識,恐將再次面臨政府局部停擺危機。

美國聯邦眾議院在9月29日以219票贊成、212票反對通過一項法案,暫時凍結政府債務上限到2022年12月,除民主黨籍奧勒岡州眾議員史拉德(Kurt Schrader)和緬因州眾議員高登(Jared Golden)以外,所有民主黨眾議員皆支持該法案。而共和黨籍伊利諾州眾議員金辛格(Adam Kinzinger)則是唯一支持該法案的共和黨人,其餘共和黨眾議院員投下反對票。

然而,這項法案提交給參議院表決,在兩黨席次勢均力敵的參議院恐難通過。

美國政府面臨另道財政紅線是預算案,若兩黨在9月30日前無法就明年預算案達成一致,美國政府將從10月1日(新會計年度)陷入停擺。眾議院在9月21日表決通過民主黨推出的預算案,以避免政府停擺,並在其中附加凍結舉債上限的措施;但9月27日,該案在參議院進行表決時以50:48被否決(未達60票的通過門檻)。

過去在2019年1月,美國也曾因為兩黨在新年度預算案的分歧無法,使政府部分部門停擺35天。共和黨則表示,民主黨可以透過只需50票的「預算和解」(budget reconciliation)程序,來解決燃眉之急。

預算和解是美國參議院的特別程序,由1974年的《國會預算法案》(Congressional Budget Act)創建,目的是讓參議院加速通過稅收、支出和聯邦債務上限相關法案,只需要在達成平手的50:50情況下,讓擔任參議院主席的副總統投下決定性一票即可通過。

然而美國參議院民主黨領袖舒默(Chuck Schumer)表示,重新啟動該程序可能會使審理債務上限案的程序延遲,讓美國更接近違約:「這是非常危險的,即使只有一位參議員跑票,都很可能導致我們違約,所以此路不可行。」民主黨籍眾院議長裴洛西(Nancy Pelosi)也告訴CNN,她不贊成採用預算和解程序,因為這種做法太過費時。

最後在兩黨協調下,參議院於9月30日的最後一刻以65:35通過臨時預算案,提供聯邦政府運作及救災、安置阿富汗難民的預算,讓政府得以順利運作至12月3日。

然而,提高債務上限的問題仍未解決。美國聯邦政府債務上限為28.5兆美元(約新台幣791兆元),但隨著各項紓困措施不斷舉債,美國的債務也不斷提高,7月時已高達28.4兆美元(約新台幣789兆元),若無法提高債務上限,美國政府將首度面臨債務違約。

紐約時報報導,美國財政部長葉倫(Janet Yellen)警告,財政部可能會在10月18日前完全用罄舉債權限,提高債務上限對於避免美國的經濟發生災難是必要的:「國會必須迅速解決債務上限的問題,財政部有限的資源將很快耗盡,這將是美國將有史以來第一次出現債務違約,對美國的信心和信用將受到損害,我們的國家很可能因此面臨金融危機和經濟衰退。」

葉倫也指出,違約可能會對社會造成很大的影響:「政府將被迫無限期延遲支付重要的社會福利津貼、軍餉,近5000萬老年人可能會在一段時間內領不到養老金,數百萬仰賴『兒童稅收抵免』(Child Tax Credit)的家庭可能也拿不回退稅;幾天之內,就會有數百萬美國人可能面臨生活拮据的窘境。」

半島電視台報導,美國聯準會主席鮑爾(Jerome Powell)也贊同葉倫的說法,表示如果美國債務違約,將產生毀滅性後果:「我認為及時提高債務上限,以避免任何形式的付款違約至關重要,這個事件潛在影響可能很嚴重。」

前述兩位美國高階的經濟政策決策者都強調,對此的解決方案不是現在削減支出就能因應,並指出美國經濟復甦在很大程度上,是得益於現在有效避免更嚴重衰退的財政政策,包括去(2020)年9月民主黨人提出的2.2兆美元COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)疫情補助、救濟和經濟安全(Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act)等紓困法案。

鮑爾指出,「為了應對疫情危機,我們採取了廣泛、有力的措施,以支持經濟的流動性,並在疫情開始時促進金融體系的穩定。在2020年4月至12月期間,我們發放了超過2兆美元的資金至市場以支持企業、非營利組織,以及各州地方政府,這有助於防止企業倒閉和經濟復甦,雇主可以更好地留住員工或重新僱用他們。」

但共和黨人幾乎一致反對提高舉債上限,並就這些紓困經濟援助的必要性提出了質疑,他們認為,今年3月通過的1.9兆美元COVID-19紓困案「美國救助計劃」(American Rescue Plan),和正在推動的3.5兆美元的社會安全網計畫,(包含教育、兒童照顧、健保體系、醫療與氣候變遷)預算案,都是不必要的,政府債務已超過年度國內生產毛額,不應再增加。

民主黨人批評共和黨人在川普(Donald Trump)執政時,他們曾三度投票決定取消債務上限,現在卻甘冒讓政府停擺、引發經濟危機的風險而反對。


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不用是專家也能輕鬆妝點生活,Adobe「攝影計畫」利用AI智慧修圖升級你的照片

不用是專家也能輕鬆妝點生活,Adobe「攝影計畫」利用AI智慧修圖升級你的照片

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你也喜歡攝影嗎?想讓手上的照片輕鬆升級,那麼你絕對不能錯過Adobe的「攝影計畫」方案,這邊我們就分享幾個利用「攝影計畫」讓照片質感提升的小技巧!

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一鍵輕鬆編修,讓你幾個步驟就能創造出個人風格的Lightroom

Lightroom是一款深受專業攝影師與攝影愛好者喜愛的影像軟體,它一直以來都以快速地調整、輕鬆的大量管理照片聞名,也讓世界上諸多的攝影師得以創造出專屬自己的影像。如果我們只是平常出遊與享受生活美好的片刻,紀錄下這一切後,Lightroom會不會稍嫌大材小用呢?一點都不會!近期Lightroom也針對現在使用者喜愛的風格,推出各式各樣的預設集,也導入了AI智慧,能夠智慧辨識出主體,就算不是專業大師,只要輕鬆一鍵,就能透過Lightroom將生活日常修整出質感好照片。

首先先來介紹「自適應」這個預設集,它的原理是利用AI演算、辨識出特定主體,讓我們可以套用各式各樣的場景,讓整體照片快速變得好看。

「自適應」預設集裡面分成兩個,其中一個是『主體』。『自適應:主體』這個濾鏡最主要的功能就是辨識出主體後,針對主體的區域進行濾鏡的套用、快速修整。

這個功能非常推薦使用在人像的補光上,會有非常好的效果。在這裡我們分享修整的前後,透過『『自適應:主體』預設集的修整,可以看到人像的主體有更自然的打亮,如果你想製造出更多風格的話,除了主體亮度也能有其他變化。

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Photo Credit:The News Lens Brand Studio
『自適應:主體』預設集修整前。
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『自適應:主體』預設集修整後。選用普普風預設集。

而另外一個『自適應:天空』,顧名思義則是針對天空進行調整。它能辨識出天空的邊界,除了常見的夕陽與日出以外,還有顏色更強烈的調整,能讓照片變得更加吸引人目光。

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『自適應:天空』預設集修整前
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『自適應:天空』預設集修整後。選用夕陽預設集。

要建立屬於自己的照片風格最常遇到的問題是不知道從何處下手。但在Lightroom裡可輕鬆解決這樣的困擾,使用「圖庫」這個功能分頁下瀏覽、挑選管理照片時,就能用非常簡單的方式編修好手上的照片。

只要在「色調控制」裡面按下「自動」,再透過下面的細項調整曝光、清晰、鮮豔,不需要精密的熟悉每一個選項,幾秒鐘就能輕鬆得到好看的照片,摸索出屬於自己的照片風格。

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夜景照片未調整前,畫面些許偏暗。
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透過色調控制的「自動」,再簡單根據畫面變化調整曝光、清晰度等選項的結果。

若想要有更強烈的個人風格的話,Lightroom裡面的「預設集」也非常值得推薦,Adobe針對常見的照片類型提供出許多預設集,讓使用者一鍵套用自己喜歡的風格,再經過微調,就能創作出類似底片拍出的風格照片。

這樣的風格照片涵蓋我們日常會遇到的各種類型,舉凡人像、旅遊、生活紀錄等等…若你是喜歡在IG分享生活或者撰寫部落格的人,這就是一個快速且簡單建立自己風格的方式。

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Photo Credit:The News Lens Brand Studio
Lightroom「預設集」示範之一
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Photo Credit:The News Lens Brand Studio
Lightroom「預設集」示範之二
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Lightroom「預設集」示範之三

自由創意翻玩,讓Photoshop的AI智慧替你輕鬆編修好照片

如果說Lightroom是Adobe設計給攝影愛好者來調整、管理大量照片的軟體,那具有強大、多元編修功能的Photoshop肯定更是影像愛好者的好幫手。

經過多年的演進,Photoshop如今也發展出獨具一格的AI智慧演算,像是天空取代、神經網路濾鏡、智慧感知,都是能快速上手,快速創意改造照片的必學功能。

以天空取代來說,我們只要在「編輯」中選擇「天空取代」,此時Photoshop會運算出天空的範圍,我們只要從內建的幾個天空圖片中選擇出自己想要的天空,就能輕鬆替換掉。

這個功能很適合用在多雲的天氣,可以讓風景的照片更豐富,甚至還可以根據挑選替換的天空,增添一些雲朵,讓每次出門的風景不受氣象影響,每張都好看。

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天空取代,範例之一。
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天空取代,範例之二。
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天空取代,範例之三。

神經網路濾鏡(Neural Filters)則是Photoshop的獨家功能,它運用了近期熱門的雲端演算技術,分析照片的組成,並將資料上傳到雲端後,再搭配本機電腦的處理運算效果。

神經網路濾鏡目前已有幾種不同的類型,在這裡我們特別推薦「智慧型肖像」與「皮膚平滑化」兩個濾鏡,兩者都能讓我們輕鬆讓人像類型的照片變得更好。

「智慧型肖像」可以在演算後讓我們針對表情、視線方向,甚至是外表年齡跟頭髮厚薄都做調整,是很實用的濾鏡。

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經過了「智慧型肖像」濾鏡調整,我們能改變些許表情,讓人像照片更好看。

「皮膚平滑化」則透過雲端的AI演算,能快速簡單的讓我們獲得自然的膚質。簡單就能有好氣色跟膚質,再也不需要花時間使用圖章工具。

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「皮膚平滑化」一下子就能讓人像膚質大大提升。

出門在外,遇到人多的觀光勝地,或者是環境中的雜物一時沒注意的話,常常會有預期之外的物件入鏡,以前我們需要使用圖層跟修圖技巧,現在Photoshop的「智慧感知」功能,只要圈選覺得礙眼的雜物,在「編輯」內選擇「內容感知填色」,幾秒鐘的時間畫面雜物就能去除乾淨。

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使用智慧感知後,地上的人孔蓋消失,讓我們視線更集中在人像上。
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漂亮的老房內,預留的插座孔破壞了整體感,「智慧感知」同樣很快的讓照片變得更好看。

攝影愛好者必備Lightroom與Photoshop,AI科技讓你輕鬆增添照片質感

Adobe「攝影計畫」讓所有人都能輕鬆編修照片,它包含了照片編修常用的應用程式:Lightroom、Lightroom Classic、Photoshop 電腦版本與iPad的版本。還包含了20GB的雲端空間,我們隨時都可以分享照片,也可以在不同裝置上同步照片來編修。

Lightroom與Photoshop經過長期的發展,具備許多完善的功能,現在更是導入了AI運算技術,大幅降低了使用難度,在這強調個人風格與影像品質的數位時代來說,不只是專業攝影師能使用,一般的IG分享、部落格撰文,都能提升自身經營的影像質感。

目前Adobe也針對「攝影計畫」服務推出限時八折的優惠,新用戶訂閱計劃,首年每月只要新台幣257元。簡單上手、輕鬆負擔,是時候讓「攝影計畫」輕鬆提升你的照片質感了!

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